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¿Qué es el #Juneteenth y por qué este año es especialmente importante?


El origen de la palabra "Juneteenth" es la contracción de las palabras inglesas "June" (junio) y "nineteenth" (diecinueve), es decir, el 19 de junio. Esta es la fecha elegida en los Estados Unidos por muchas personas, organizaciones e incluso estados para conmemorar la abolición de la esclavitud. 

Este año, 155 años después del primer Juneteenth, la celebración adquiere un significado especial, menos de un mes después de la muerte de George Floyd, un americano negro asfixiado por un policía blanco y las protestas de Black Lives Matter que han seguido al episodio extendiéndose por todo el mundo.

Los orígenes históricos del Juneteenth

El 19 de junio de 1865, el General de la Unión Gordon Granger leyó la Proclamación de Emancipación - emitida por el Presidente Abraham Lincoln tres años antes, el 22 de septiembre de 1862 - a los esclavos afroamericanos de Texas, el último estado confederado en liberar a los esclavos después de la Guerra Civil. La Orden General Número 3 de Granger comienza con lo siguiente:

Se informa al pueblo de Texas que, de acuerdo con una proclamación del Poder Ejecutivo de los Estados Unidos, todos los esclavos son libres. Esto implica una absoluta igualdad de derechos y de propiedad entre antiguos amos y esclavos, y el vínculo que existía entre ellos se convierte en el que existe entre el empleador y el trabajador contratado.


Pero el 19 de junio de 1865, aunque hubo celebraciones de antiguos esclavos en el momento de este anuncio, "la magia no fue instantánea para la mayoría de los 250.000 esclavos del estado. En las plantaciones, los amos tenían que decidir cuándo y cómo anunciar la noticia, o podían esperar a que llegara un agente del gobierno. A menudo retrasaron el anuncio hasta después de la cosecha", dice el profesor Henry Louis Gates Jr. y director del Centro Hutchins para la investigación de África y los afroamericanos de la Universidad de Harvard.

Además habían pasado casi dos años y medio desde la Proclamación que declaraba a todos los esclavos libres en el territorio confederado, firmada por el Presidente Abraham Lincoln el 22 de septiembre de 1862, hasta este primer "Juneteenth" de 1865. De hecho, el texto federal en sí mismo no se hizo oficial hasta el 1 de enero de 1863, en plena Guerra Civil.

Lincoln ya no estaba allí ese día de junio de 1865 para presenciar el fin oficial de la esclavitud en todos los estados de los Estados Unidos, ya que murió asesinado poco antes, el 15 de abril de 1865.

De todas las fechas posibles para celebrar la abolición de la esclavitud en los Estados Unidos, "el 19 de junio es la más cercana al solsticio de verano (21 de junio), el día más largo del año, cuando el sol, en su cénit, desafía a la oscuridad en todos los estados, incluso en aquellos que alguna vez estuvieron a la sombra de la esclavitud", explica el profesor Gates, que también es crítico literario. "Al elegir celebrar el último lugar del Sur que tocó la libertad (...) recordamos la brillante promesa de emancipación, así como el sangriento camino que América ha tomado desde entonces al retrasar y posponer el cumplimiento de esas palabras simples e imprevistas palabras de la Orden Nº 3 del General Granger: 'Esto implica la absoluta igualdad de derechos personales y de propiedad entre antiguos amos y esclavos'.
Un Juneteenth 2020 muy especial y tenso

Las celebraciones del Juneteenth de este año tienen lugar menos de un mes después de la muerte de George Floyd, un estadounidense negro asesinado durante su detención en Minneapolis por un policía blanco. Su muerte desencadenó protestas mundiales vinculadas al movimiento Black Lives Matter y da un simbolismo trágico a este 19 de junio de 2020, en medio de un clima de alta tensión a nivel nacional. 

La presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, calificó el Juneteenth como "una hermosa y orgullosa celebración de la libertad de los afroamericanos". También señaló que la celebración de este año se produce "en un momento de extraordinaria angustia nacional al llorar a los cientos de negros estadounidenses muertos por la injusticia racial y la brutalidad policial, como George Floyd, Breonna Taylor, Ahmaud Arbery y tantos otros".

Juneteenth llega en un momento de extraordinaria angustia nacional mientras lloramos los cientos de negros americanos muertos por la injusticia racial y la brutalidad policial...
Nancy Pelosi 
Presidenta de la Cámara de Representantes

La Sra. Pelosi hizo la declaración al ordenar que se retiraran del Capitolio los retratos en honor de cuatro ex presidentes de la Cámara que sirvieron en la Confederación de Esclavitud del Sur.