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Apunte alto: Arraez tiene la vista puesta en la temporada .400



By Do-Hyoung Park 


MINNEAPOLIS - Luis Arraez no es tímido para admitirlo: durante esta temporada abreviada, espera tener la oportunidad de lograr algo especial. Un título de bateo sería genial. ¿Bateando .400? Bueno, eso sería aún mejor. "Ese es uno de mis objetivos", dijo el domingo a los 23 años. 

 Algunos pueden decir que es una gran charla para un jugador con solo 366 apariciones en el plato en el nivel de Grandes Ligas, pero no hay nada de malo en poner su mira en alto, especialmente dirigirse a una temporada regular de 60 juegos sin precedentes durante la cual el pequeño tamaño de la muestra podría conducir a algunos valores extremos estadísticos extremos entre los bateadores y los lanzadores.


Y, en ese caso, ¿por qué no Arraez? Parece que el joven segunda base tiene tan buen derecho a ese potencial como cualquiera en la liga en este momento. Él es, después de todo, el niño que nunca golpeó por debajo de .309 en ningún nivel de los Menores cuando se levantó a través de la organización. 

Eso incluye una marca de .347 con el afiliado de Clase A en Cedar Rapids, un clip de .324 en Clase A Advanced Fort Myers, .318 en Double-A Pensacola, .348 en un par de breves paradas en Triple-A, y, de Por supuesto, su promedio de .334 como novato en las Grandes Ligas en 2019.


El promedio de su carrera en las Grandes Ligas nunca ha caído por debajo de .332. El pasado 6 de julio, hace exactamente un año, el lunes, Arraez estaba bateando .405 después de sus primeros 25 juegos de carrera. 

 Las métricas subyacentes también pintan un cuadro rosado para el joven golpeador con el ojo atento en el plato. La tasa de indignación de Arraez del 7.9 por ciento fue la más baja en las Grandes Ligas la temporada pasada entre los bateadores con al menos 250 apariciones en el plato, mientras que su tasa de manejo de línea del 32.3 por ciento también lo ubicó sexto entre ese grupo. 

En pocas palabras, su promedio no se verá arrastrado por esos molestos ponches, y cuando pone la pelota en juego, a menudo está en una línea en alguna parte.

Vale la pena señalar que la calidad del contacto de Arraez solo puso su promedio de bateo esperado en .290 la temporada pasada, incluso detrás de su compañero de equipo Nelson Cruz, pero las fluctuaciones relacionadas con el tamaño de la muestra ciertamente deberían ser un factor más este año. 

"Definitivamente es posible", dijo el manager de los Mellizos, Rocco Baldelli, sobre la posibilidad de un bateador de .400 esta temporada. "Habrá muchas maneras de ver esta temporada y dividirla. La gente se apresurará a decir de alguna manera que no es un año normal. Por supuesto que no es un año normal; todos lo sabemos. Pero qué veremos algunas cosas geniales, y algunas cosas que serán muy memorables ".


Una pregunta que plantea Baldelli es si alguno de estos logros potenciales se consideraría legítimo en una temporada más corta. Quizás no vayan a compararse con los récords de temporada completa de otros años, pero el patrón de los Mellizos también siente que cualquier logro que ocurra en las circunstancias difíciles de esta temporada también se debe tener en cuenta por derecho propio.

 "Los chicos que salen y hacen el trabajo en este tipo de ambiente, dice algo muy especial sobre ellos", dijo Baldelli. "Entonces, en lugar de solo mirarlo como una especie de luz alternativa o negativa, hay formas realmente interesantes de mirar hacia atrás este año cuando todo esté dicho y hecho".


Si Arraez lograra la hazaña de alguna manera, se uniría a solo otros dos jugadores en la historia de los Mellizos que alcanzaron .400 o mejor en un tramo de 60 juegos durante una sola temporada, según el Elias Sports Bureau: Rod Carew (1974 y '77 ) y Joe Mauer (2006, '09 y '10). Arraez ha hecho su parte para mantenerse listo. 

Después de un entrenamiento de primavera relativamente lento durante el cual fue solo 3 de 29 en el plato, permaneció alrededor del complejo de la Liga Menor de los Mellizos en Fort Myers, Florida, con su esposa e hija, para entrenar junto a varios compañeros de equipo. Tomó algunos turnos al bate en vivo contra el prospecto Jhoan Duran, quien también lanzó en la instalación. (Arraez afirma que Durán lanzó una bola rápida a 102 mph).


En cualquier caso, nadie sabe realmente lo que esta temporada tiene reservado para alguien en la liga, y esa imprevisibilidad podría ser muy positiva para los atípicos como Arraez. Por su parte, solo está tratando de mantenerse saludable y dejar que la consistencia de su bate hable. "Si llega a .400, eso es algo bueno para mí", dijo Arraez. "Pero para mí también, y para mis compañeros de equipo, ganar la Serie Mundial es importante".