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El disputado oro de Venezuela: ¿Por qué el Banco de Inglaterra ha dado las reservas a Guaidó?


Un año y medio más tarde, la disputa por el mando en Venezuela entre Nicolás Maduro y Juan Guaidó sigue activa. El último en mover la balanza ha sido el Banco de Inglaterra con motivo de las 31 toneladas de oro venezolano que guarda en una de sus bóvedas.

El Gobierno de Maduro dice que necesita el oro, equivalente a mil millones de dólares (unos 886 millones de euros), para ayudar al país sudamericano, sumido en una grave crisis económica, a luchar contra la pandemia del coronavirus. Una demanda que ha oficializado a través del Banco Central de Venezuela (BCV).

Pero el Banco de Inglaterra se ha negado a entregarlo a la administración de Maduro a favor de Guaidó.

“Protegimos reservas en oro de las garras de la dictadura”, celebró la decisión Guaidó. El Gobierno de Maduro, por su parte, lo ha calificado de "robo".

"Este resultado retrasará aún más las cosas, en detrimento de los venezolanos cuyas vidas están amenazadas", argumentó Sarosh Zaiwalla, el abogado que representa en Londres al BCV.

¿Cómo empezó el litigio?

El Gobierno de Maduro había hecho varias demandas para recuperar los lingotes de oro, mientras que Guaidó había escrito en dos ocasiones al Consejo de Europa para instarle a que rechazara estas peticiones.

Ante las negativas del Banco de Inglaterra, que defiende la legitimidad de Juan Guaidó como presidente de Venezuela a la par con la política del Gobierno de Reino Unido, el BCV decidió llevarle ante los tribunales, argumentando la urgencia de la crisis del COVID-19.

Además de por el Gobierno de Reino Unido, Guaidó, líder de la oposición y presidente de la Asamblea Nacional de Venezuela, es reconocido como legítimo presidente de Venezuela en más de 50 países, entre ellos Estados Unidos, la mayor parte de los países de la Unión Europea y sus vecinos en la región. A su juicio, la Constitución del país está de su lado.

Maduro, por su parte, cuenta con el respaldo de Rusia y China, la fidelidad del Ejército del país y sigue ejerciendo como presidente, al menos "de facto", desde el inicio del pulso. Para el líder chavista, Guaidó lidera un golpe de Estado.

El dilema de los dos presidentes también se refleja en el Banco Central de Venezuela, que cuenta con una junta "ad hoc" nombrada por Guaidó e invalidada por la Corte Suprema.

El defensor de esta junta alternativa había señalado el riesgo de que la administración chavista se apoderara del oro de los venezolanos y de que no llegara al pueblo.

Para probar su buena fe, el BCV había propuesto en abril que el oro fuera transferido directamente al Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD), que dijo estar dispuesto a considerarlo bajo ciertas condiciones.

¿Tiene legitimidad el Banco de Inglaterra para decidir quién es el presidente de Venezuela?

Para el economista venezolano de Harvard Ricardo Hausmann, era inevitable que el Banco de Inglaterra tomara partido. "Tiene unos activos propiedad de un Gobierno y debe decidir a quién reconoce como legítima autoridad", señala.

"El Banco de Inglaterra no ha decidido quién es el presidente de Venezuela", precisa a Euronews, Carlos Malamud, investigador principal del Real Instituto Elcano. "Quien lo hizo fue un alto tribunal británico, después de que el Gobierno del Reino Unido haya reconocido a Guaidó como gobernante, en un acto similar al realizado por prácticamente otros 60 países del mundo", añade.

La decisión del Banco de Inglaterra se produjo el jueves a raíz del fallo del Tribunal Superior de Reino Unido a favor de Guaidó.

"El Gobierno británico reconoce a Guaidó como presidente constitucional en funciones de Venezuela" y "bajo la doctrina de 'una sola voz', el tribunal debe aceptar esta declaración como inequívoca", escribió el juez Nigel Teare en su sentencia, publicada una semana después de que terminara la audiencia de cuatro días.

El BCV anunció inmediatamente que apelaría. El fallo "ignora por completo la realidad de la situación sobre el terreno", dijo el abogado Sarosh Zaiwalla.

Rusa ha criticado duramente el fallo. "Es evidente que en Reino Unido la independencia del tribunal funciona mientras la posición de los jueces coincida con el opinión del Gobierno", ha afirmado la portavoz del Ministerio de Exteriores de Rusia, Maria Zajarova.

"Se ha materializado la enajenación por un Estado de la propiedad del otro para apoyar un golpe inconstitucional en ese otro Estado".
¿Por qué Venezuela guarda sus reservas de oro en un país extranjero?

Venezuela no es un caso único, guardar el oro en Londres es una práctica muy común, explica el economista Hausmann. "Permite pignorarlo (darlo en garantía) como lo hizo Maduro para un préstamo de Deutsche Bank".

Malamud dice que los países que suelen recurrir a las bóvedas del Banco de Inglaterra son aquellos que no tienen las suficientes capacidades de protección, de medidas de seguridad y de tecnología para impedir robos o actuaciones corruptas.

"Cerca de 30 bancos centrales tienen sus reservas nacionales en oro en otros lugares", explica el investigador. "Tras la Reserva Federal de Nueva York, el Banco de Inglaterra es el segundo mayor poseedor de oro en el mundo, con aproximadamente 400.000 lingotes".
¿Guaidó puede decidir lo que quiere hacer con el oro?

"El oro es propiedad del Banco Central de Venezuela", dice Hausmann. "La ley define lo que se puede hacer".

Pero el Banco Central de Venezuela, como el Gobierno del país, es bicéfalo. A raíz de la decisión de la justicia británica, la Fiscalía venezolana ordenó el viernes la detención de cinco miembros de la junta "ad hoc" nombrada por Guaidó por "traición a la patria".

"Se supone que existen límites constitucionales, tanto para la actuación de Guaidó como de las autoridades del Banco Central de Venezuela que responden a sus órdenes", coincide Malamud.

"De todos modos, en un momento como este, no creo que haga uso de esas reservas, ya que cualquier desliz podría desacreditar aún más a la oposición", agrega.
¿Qué repercusiones tiene para el liderazgo del país?

La sentencia de la justicia británica sienta un precedente para otros fondos venezolanos bloqueados en el extranjero, en particular en países europeos.

Contactada por la AFP, la representante de Guaidó en Londres, Vanessa Neumann, dijo que la decisión sobre otras apelaciones en otros países no se había tomado todavía, pero que se tomaría "pronto".

También recordó que la intención de Guaidó siempre había sido salvaguardar los bienes del pueblo venezolano y no apropiarse del oro.

La semana pasada, al final de las audiencias, aseguró que "sería mejor que este oro se mantuviera aquí hasta que haya elecciones justas y libres".

Leigh Crestohl, uno de los abogados que representa a la administración del Banco Central de Venezuela, dijo que Maduro tiene claramente el control del país lo que le da el derecho de tomar el oro.

"Si un gobierno tiene el control de facto de un territorio, y esto se reconoce por el mantenimiento de relaciones diplomáticas plenas y normales, esto debe ser tratado como un reconocimiento formal", dijo Crestohl en una declaración. "En nuestro caso, la ley es clara".

Los venezolanos están convocados a unas elecciones parlamentarias el próximo 6 de diciembre, pero los principales partidos de la oposición ya han anunciado que boicotearán estos comicios al tacharlos de fraudulentos.

Mientras tanto, el futuro de Venezuela sigue en manos de una hidra.