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Clippers recuperan posición dominante, serie de control contra Mavericks



By: NBA


Los 36 puntos de Kawhi Leonard sirvieron como recordatorio de la amenaza nocturna que presenta. La confianza solo te llevará hasta cierto punto en los playoffs de la NBA. Tarde o temprano el equipo con mejor talento, más experiencia y las claras ventajas asumirá la posición dominante. Fue a última hora de la noche del viernes en Orlando, en el segundo cuarto del Juego 3 contra de esta serie de playoffs de la Conferencia Oeste, cuando llegó ese momento para Kawhi Leonard y Los Angeles Clippers. Finalmente ubicaron ese punto dulce ante los Dallas Mavericks, quienes jugaron la los últimos 9 minutos del partido sin el candidato a JMV Luka Doncic, quien se torció el tobillo izquierdo.


Después de jugar sobre sus talones durante gran parte de los primeros dos juegos de esta serie, los Clippers se afirmaron temprano y a menudo en una victoria por 130-122 para tomar una ventaja de 2-1 en la serie. Leonard tuvo otra noche de monstruos (36 puntos, 9 rebotes y 8 asistencias), uniéndose a Elton Brand como los únicos jugadores en la historia de la franquicia en alcanzar esos números en un juego de playoffs. Los 100 puntos de Leonard en sus primeros tres juegos de playoffs como Clipper también son un récord de franquicia. Los Mavericks colgaron con LA ... hasta que Kawhi Leonard tomó a los Clippers en su espalda. Es la otra mitad del dúo de superestrellas, Paul George, quien luchó poderosamente por segundo juego consecutivo. George anotó solo 11 puntos (en 3 de 16 tiros, 1 de 8 desde más allá de la línea de 3 puntos). logró un combinado de 25 puntos con un 21 por ciento de tiros en dos juegos después de anotar 27 en la victoria del Juego 1 de los Clippers.


"Es lo que es", dijo George. "No nos afectó ganar esta noche". Y no debería haberlo hecho, con Leonard tomando toda la holgura. "Se puso este juego en la espalda", dijo George sobre Leonard, "y ganó el juego para nosotros". Leonard recibió mucha ayuda de un elenco de apoyo que finalmente cobró vida. Los titulares Landry Shamet, Marcus Morris e Ivica Zubac anotaron todos en cifras dobles, al igual que Lou Williams y Montrezl Harrell, los finalistas del premio Sexto Hombre del Año, que se parecían a ellos mismos en la temporada regular por primera vez en esta serie. 


Shamet anotó 18 puntos en su primera asignación inicial en la serie, sirviendo como la pieza complementaria ideal con el base titular Patrick Beverley en la línea lateral con esa pantorrilla lastimada. "Pensé que Landry era fantástico", dijo el entrenador de los Clippers, Doc Rivers. "Conoce mejor a nuestros muchachos. Definitivamente conoce mejor nuestro sistema. Y jugará con Kawhi y PG y dejará que el juego llegue a él. Yo simplemente pensamos que necesitábamos que el balón estuviera más en las manos de PG y Kawhi y con Sham en la cancha no puedes dejarlo porque puede hacer tiros, así que pensé que era genial ".


Morris disparó 4 de 5 desde lo profundo y terminó con 15 puntos y atrapó ocho rebotes, al tiempo que proporciona la implacable presión defensiva sobre Doncic que evita que Leonard y George tengan que gastar esa energía con regularidad. Los 36 puntos de Kawhi el viernes llevaron su total de tres juegos a más de 100 puntos. 


El impulso ciertamente permitió a Leonard permanecer en modo de ataque durante todo el juego. "Solo estaba siendo agresivo", dijo. "Todo el equipo estaba siendo agresivo y me estaban ayudando a conseguir tiros fáciles, solo estoy jugando al hombre, tratando de ganar un partido de baloncesto y los tiros entraron hoy. " Con todo lo que salió bien, los Clippers aún tenían que luchar contra los Mavericks, quienes obtuvieron un récord personal en los playoffs de Seth Curry (22 puntos) desde el banco y grandes noches tanto de Kristaps Porzingis (34 puntos, 13 rebotes) como de Tim Hardaway. Jr. (22 pts, 6 reb) Se negaron a irse sin Doncic disponible.


Si pueden o no mantener eso, ya sea sin Doncic o con él limitado debido a esa lesión en el tobillo, determinará cuánto durará esta serie. "Obviamente Luka no fue bueno para nosotros", dijo Porzingis. "Sabes, cuando trató de regresar, su tobillo no estaba bien. Lo necesitamos para el próximo juego, los próximos juegos, y con suerte el personal médico puede hazlo bien para que pueda volver con nosotros el próximo partido ". Doncic de hecho sufrió la lesión con 3:58 por jugar en el tercer cuarto, cuando pisó el pie de Leonard y tuvo que saltar al vestuario con los Mavericks abajo 86-71. 

Luka Doncic se lesionó el tobillo al final del tercer cuarto el viernes. Regresó para iniciar el último cuarto pero su movilidad no era la misma, frustrado y claramente todavía dolorido, regresó al vestuario con 9:02 para jugar con un triple-doble (13 puntos, 10 rebotes y 10 asistencias) ya en los libros.


"No estoy seguro de la gravedad exacta del tobillo izquierdo de Luka", dijo el entrenador de los Mavericks, Rick Carlisle. "Una de las cosas buenas es que es el tobillo bueno, no es el que se ha torcido varias veces en los últimos años. Sabré más mañana. Volvió y lo probó, obviamente, y no se estaba moviendo muy bien. Veremos dónde está mañana y el domingo por la mañana ". 


Doncic dijo que podía correr, pero no podía empujar hacia la izquierda, y simplemente no podía jugar al nivel que su equipo necesitaba en los últimos nueve minutos. No hay garantía de que las cosas hubieran terminado de otra manera con la forma en que jugaba Leonard. Estaba encerrado desde el principio. "Siempre está en la zona", dijo Doncic sobre Leonard. "Es uno de los tres mejores jugadores de la liga. Es realmente difícil detenerlo. Es un jugador increíble, un defensor increíble. Es realmente difícil detenerlo.