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¿Robert estuvo a la altura de las expectativas?




By Matt Kelly./MLB


Hubo un tiempo, no hace mucho tiempo, cuando un juego de los White Sox de finales de julio habría sido fácil de pasar por alto. Pero después de los juegos de ida y vuelta contra los gemelos "Bomba Squad" y los indios, los South Siders están subiendo en la lista "must-watch-on-MLB.TV", y su nueva estrella es una gran razón por la cual. Luis Robert, de veintidós años, vino de lo opuesto a "nada". 

El nativo de Cuba es el prospecto general número 3 de MLB Pipeline, y su compañero de equipo Eloy Jiménez no tuvo reparos en comparar a Robert con Mike Trout esta primavera. Robert fue el bateador del año de MLB Pipeline en 2019, y Jim Callis de Pipeline escribió antes de la temporada que Robert tenía mejores herramientas que Jiménez (cuarto en la votación del Novato del Año de la Liga Americana el año pasado). Robert, escribió Callis, era "un campeón de jonrones de la liga esperando que suceda".

Este era un tipo al que los White Sox dedicaron más de $ 100 millones (bono de $ 26 millones por firmar + $ 25.2 millones de impuesto de penalización por exceder el bono de bonos + un contrato de seis años y $ 50 millones en enero) antes de que Robert apareciera en su primer juego de Grandes Ligas. Eso es mucho para estar a la altura, pero si un puñado de juegos (y, de hecho, un sprint de 60 juegos de una temporada) merecen alguna indicación, el hombre al que llaman 'La Pantera' (The Panther) se ve como en casa en la gran ligas De hecho, ya ha habido momentos en los que, al menos en un paralelo cauteloso con Trout, ha hecho que el nivel más alto del béisbol parezca fácil. 

Las estadísticas de las tarjetas de béisbol de Robert son llamativas, pero obviamente son solo seis juegos. Estas son algunas de las métricas Statcast de Robert que apuntan a un éxito más duradero: El poder de Robert ya es de élite Robert tardó exactamente un turno al bate para presentarse con autoridad, ya que se enfrentó al as de los Mellizos José Berríos y, en el primer lanzamiento que vio, conectó un sencillo de 115.8 mph al jardín izquierdo. Un lanzamiento, un swing y Robert tuvo su primer golpe casi literalmente en un abrir y cerrar de ojos.

La primera bola de Robert en juego reveló mucho sobre su potencial de poder. En primer lugar, nadie se anunció a sí mismo a las Grandes Ligas más fuerte, al menos en los últimos años: esa velocidad de salida de 115.8 mph es la más alta en el primer golpe de carrera de cualquier jugador que haya debutado desde el lanzamiento de Statcast en 2015, rompiendo la antigua marca establecida por Nate Lowe de los Rays por 2.5 mph. Pero también fue extraordinario para el estándar de su propio equipo. 

Los Medias Blancas, con tantos sluggers como habían tenido el año pasado, incluidos José Abreu, Yoán Moncada, Tim Anderson y Jiménez, se combinaron para golpear solo tres bolas bateadas de más de 115 mph en toda la temporada '19, y el primer golpe de Robert en su carrera sería han empatado para la segunda pelota más dura en esa lista. Obviamente, un número como 115.8 es impresionante, pero ¿por qué es importante? Bueno, escanee la lista de bateadores que registraron bolas de más de 115 mph la temporada pasada. 

En primer lugar, no hay muchos de ellos, 32, para ser exactos. Pero los nombres mismos incluyen los Jueces, Cruzes, Sánchezes, Alonsos, Solers, Acuñas, Yeliches, Truchas y Harpers del mundo. Cuando los jugadores de MLB pusieron en juego bolas de más de 115 mph el año pasado, batearon .800 y lanzaron un golpe de base extra casi la mitad del tiempo. Esta es una lista en la que quieres estar.