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Al incumplir a Djokovic, el árbitro del US Open Soeren Friemel merece crédito



El momento recuerda una situación relacionada, allá por 1975


By Richard Evans


07 de septiembre de 2020 Felicitaciones al árbitro del US Open, Soeren Friemel. Novak Djokovic, el jugador número uno del mundo, le presentó a Friemel una decisión difícil después de golpear una pelota y golpear inadvertidamente a una juez de línea, pero el árbitro siguió correctamente lo que dice el libro de reglas, sin temor ni favoritismos.


Escuche la descripción de Friemel de la situación aquí: En Roma, allá por 1975, no lo hice. Déjame explicarte por qué. Era la etapa de cuartos de final del Abierto de Italia en el Foro Itálico, y el partido entre Ilie Nastase, la estrella temperamental que había sido No. 1 en el mundo el año anterior, y el mexicano Raúl Ramírez estaba previsto. Iba a ser un fósforo inflamable y, en aquellos días, no hacía falta mucho para incendiar a la multitud romana. Ya había sido testigo de un par de fanáticos demasiado emocionados que se volcaban sobre la débil barandilla y se derramaban sobre la cancha.


Pero estábamos preparados para ello. Digo "nosotros" porque yo era Director Europeo de la ATP en ese momento, y el director del torneo, un excelente oficial llamado Gianfranco Cameli, había dicho al comienzo del torneo: "Conoces a los jugadores mejor que yo. Tú te haces cargo de ese lado de las cosas y yo me ocuparé del resto ".


Así que me convertí en co-directora del torneo, lo que debería haber funcionado bien si el partido femenino anterior a nuestro primer cuarto de final no hubiera terminado en unos 35 minutos. Ramírez no había presupuestado para eso y todavía estaba en el Holiday Inn, a unos buenos 30 minutos en auto. El partido ATP estaba "para seguir", lo que significaba que debería estar en la cancha dentro de media hora. El tiempo de retraso permitido para cualquier jugador que llegara tarde fue de 10 minutos. Después de eso, predeterminado.


Hablé con Raúl por teléfono y le dije que aguantaría el partido todo el tiempo que pudiera. Pero yo sabía que él nunca iba a cumplir con la fecha límite, y ya me estaba dando cuenta de que podría tener que romper la regla por una razón muy simple. Sabía que la multitud ya estaba inquieta después de un partido de mujeres pobres, y sentí que si salía a la cancha con mi pequeño libro de reglas para anunciar que el partido fue cancelado porque Ramírez llegó tarde, podría haber un motín. Literalmente. Sentí que era una posibilidad real.


Así que un partido de tenis valía la pena que alguien saliera lastimado; ¿Vale la pena que un niño sea pisoteado o que se rompa un brazo en el caos? No era una oportunidad que estuviera dispuesto a correr. Había visto lo que podía suceder en los disturbios: estaba en Grant Park cuando la policía provocó uno al golpear a estudiantes en la Convención de Chicago de 1968. Diferentes circunstancias, pero los resultados podrían ser los mismos.


Así que hice lo que, para mí, fue la parte difícil y fui al vestuario para hablar con un Nastase ya enfurecido, que caminaba de un lado a otro, agitando su raqueta. Sabiendo que Ramírez estaba, en ese momento, a unos diez minutos de distancia, dije: "Ilie, te vas a joder. No voy a seguir la regla de los diez minutos y tendrás que jugar el partido ".


Él hizo. Y, por supuesto, con la cabeza por todos lados, perdió. Tres días después, Ramírez ganó el título individual más grande de su carrera sobre Manolo Orantes.