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Cómo dos hombres están vinculados para siempre por The Streak





 Los anales de la South Atlantic League 2011 nos dicen mucho sobre los prospectos que pasaron por la Clase A ese año. Bryce Harper conectó 14 jonrones en 72 juegos en Hagerstown. Christian Yelich, otro futuro Jugador Más Valioso de la Liga Nacional, bateó .312 para Greensboro. Manny Machado, a una temporada de ayudar a los Orioles a poner fin a una sequía de playoffs de 14 años, registró un OPS de .859 cuando era adolescente con los Delmarva Shorebirds.


La racha de Iron Man de Cal Ripken: cobertura completa Ryan Minor era el mánager de Machado en Delmarva. Más de una década antes, Minor ostentaba el título de tercera base de los Orioles de Baltimore que Machado estaba a punto de heredar. Minor abrió 74 juegos en la tercera base en su carrera de los Orioles, ninguno más memorable que el 20 de septiembre de 1998, la primera vez que Cal Ripken Jr. no jugó después de 2,632 juegos seguidos. En las imágenes icónicas de la cartelera de la alineación de Ray Miller esa noche contra los Yankees, es el nombre de Minor escrito en el sexto lugar, al lado del garabateado RIPKEN.


Minor llegó a Baltimore en medio de expectativas extraordinarias, que su actuación, un promedio de bateo de .177 en su carrera, no cumplió. Minor ya estaba en su sexta temporada como técnico o técnico cuando se cruzó con el ascendente Machado en Delmarva. El capitán de 37 años era más joven que Ripken el día que el miembro del Salón de la Fama se retiró de la alineación.


Durante una serie ese año, Minor se encontró en una conversación previa al juego con el entrenador de bateo de los Asheville Tourists, filial de la Liga del Atlántico Sur de los Colorado Rockies. Lenn Sakata fue un jugador de cuadro de reserva durante parte de 11 temporadas de Grandes Ligas, convirtiéndose en el primer japonés estadounidense en aparecer en la Serie Mundial cuando ganó un campeonato con los Orioles en 1983.


Mientras Minor y Sakata hablaban de béisbol, se entendió su conexión más notable, pero no se mencionó explícitamente: más de 16 años antes de que Ripken cediera la tercera base a Minor, fue Sakata a quien The Iron Man reemplazó en el campocorto en Baltimore.


El domingo se cumple el 25 aniversario del juego 2.131º consecutivo de Ripken, que rompió el récord histórico de Lou Gehrig. Sakata estaba en la alineación de Baltimore, como campocorto, cuando The Streak comenzó con la apertura de Ripken en la tercera base el 30 de mayo de 1982.


Dos meses después, el manager Earl Weaver cambió a Ripken al campocorto y a Sakata al banco. "Cuando entré a la casa club, la alineación siempre estaba en la puerta", dijo Sakata en una entrevista reciente con MLB.com. "Miré, y mi nombre no estaba en él. Miré quién estaba jugando corto. Fue él, y me golpeó como un martillo en la cabeza: he terminado. Ya no juego.


Se puso a mi lado, bastante cerca. Le dije: "Estás jugando como campocorto". Fue el final de lo que pensé que era mi carrera ... Sabía que era lo mejor para el equipo. Se suponía que él jugaría, y se suponía que yo era un tipo saliendo del banco. Lo acepto. Sentí que iba a ser mejor a largo plazo, y así fue ”.

Se esperaba que Ripken fuera el campocorto diario de los Orioles inmediatamente después de ser llamado a filas en agosto de 1981. En cambio, bateó .128. Sakata lo reemplazó. "Lo que dijo sobre eso fue que no le gustaba sentarse en el banco y que nunca volvería a salir de un juego después de eso", dijo Sakata, riendo. "Y nunca lo hizo".


Ripken respondió ganando el premio al Novato del Año de la Liga Americana en 1982. Una temporada más tarde, ganó el primero de sus dos pr
emios MVP de la Liga Americana y los Orioles ganaron la Serie Mundial. La única aparición de Sakata en postemporada en su carrera fue como corredor emergente y reemplazo defensivo en la victoria del Juego 4 sobre los Filis.