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De HS a MLB: Cole gana 100 con Higgy

 



NUEVA YORK - La pareja de Gerrit Cole y Kyle Higashioka parece encajar perfectamente, aunque considerando sus raíces compartidas en el sur de California, eso no debería ser una sorpresa. La batería que produjo la victoria número 100 en la carrera del as el miércoles ha sido años en la fabricación.


Una vez compañeros de equipo durante sus respectivas carreras en la escuela secundaria, Cole y Higashioka se han reunido en el escenario más grande del béisbol, trabajando con aplomo durante la derrota del miércoles 13-2 sobre los Azulejos. También puede haber ofrecido una vista previa de cómo se vería la alineación para el debut de Cole en los playoffs de los Yankees. “Ha sido divertido lanzarle a Kyle; Le estaba lanzando a Kyle cuando tenía 13 o 14 años ”, dijo Cole. “Es una especie de viaje. Creo que en este punto, con la forma en que está haciendo swing, podría ser su lanzador personal ”.


El miércoles marcó la tercera apertura consecutiva que Cole ha emparejado con Higashioka, quien celebró el primer juego de tres jonrones de su carrera. Mucho antes de que se les concediera la entrada a los camerinos de las grandes ligas, Cole y Higashioka salieron al campo juntos como miembros de un equipo de cazatalentos de los Angelinos en el condado de Orange. Cole asistió a Orange Lutheran High en Orange, California, mientras que Higashioka tomó clases en la cercana Edison High en Huntington Beach, California. Cole y Higashioka jugaron juntos en un escuadrón que también llevaba un jardinero ambidiestro de Long Beach, California, llamado Aaron. Hicks.


"De hecho, nos conocemos desde hace un tiempo", dijo Higashioka. “Al principio, fue genial ver una cara familiar. Creo que comprendemos bastante bien cómo nos gusta atacar a los bateadores. Creo que es solo un diálogo constante que nos ayuda a estar en la misma página ". El miércoles, Cole mantuvo a los Azulejos sin hits hasta el doble de la sexta entrada de Jonathan Villar, esparciendo tres hits en siete marcos precisos. Cole se convirtió en el lanzador número 38 en la historia en alcanzar 100 victorias en sus primeras 203 apariciones, y solo el 13 desde 1960. Es el cuarto desde el cambio de siglo, uniéndose a Justin Verlander, Roy Oswalt y Mark Mulder.


"Estoy muy agradecido de poder hacerlo con el uniforme de los Yankees", dijo Cole. “Es un número especial. Este es un equipo especial, y aquí suceden muchas cosas especiales. Tengo la suerte de poder mantenerme lo suficientemente saludable como para tomar el balón tantas veces y jugar en suficientes equipos buenos en el camino que me apoyaron ". Desde que fue emparejado con Higashioka para una apertura el 5 de septiembre en Camden Yards, el derecho ha lanzado a una efectividad de 0.90, permitiendo dos carreras limpias en 20 entradas. Cole ha limitado a sus oponentes a nueve hits con cinco bases por bolas y 27 ponches, enfrentándose a los Orioles dos veces y a los Azulejos una vez.


"Está tan comprometido", dijo Cole sobre Higashioka. “Parece ser un tema común con los buenos jugadores; están preparados cuando entran. Creo que es muy bueno con sus lecturas detrás del plato. Es un gran comunicador y está manejando un palo caliente ". Aunque Cole ha elogiado la vocación de juego y la ética de trabajo de Gary Sánchez en numerosas ocasiones, el manager Aaron Boone ha dicho que mantener a Cole y Higashioka juntos podría estar en juego para la postemporada. Cole ha hecho clic con los receptores de reserva antes; la temporada pasada con los Astros, disfrutó de un gran éxito con Martín Maldonado.


"Creo que nuestros tres receptores hacen un gran trabajo detrás del plato", dijo Cole. “La comunicación ha sido buena y la confianza también ha sido buena últimamente. Pero también creo que me estoy acomodando y ejecutando más lanzamientos. Si seguimos lanzando buenos lanzamientos, entonces sucederán cosas buenas ".