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¿Es 2020 finalmente el año para que un bateador designado gane el MVP?





Después de conducir 130 carreras y aún terminar cuarto en la votación del Premio al Jugador Más Valioso de la Liga Americana en 2018, el bateador designado de los Medias Rojas, J.D. Martínez, se sintió comprensiblemente pesimista sobre su posición.


"Para que un bateador designado gane el MVP", dijo a los periodistas la primavera siguiente, "van a tener que caminar sobre el agua".


Bueno, Nelson Cruz de los Mellizos no ha hecho eso en 2020. Pero podría decirse que ha hecho lo suficiente para forzar el tema del bateador designado a la vanguardia. Este es el "Año del bateador designado", como en los "dobles títulos" (muchos de ellos) y el designado finalmente llega a la Liga Nacional. Pero un DH se ha destacado del resto, a los 40 años, nada menos.


En pocas palabras: no se puede elaborar una lista corta de candidatos a MVP viables de la Liga Americana que no incluya a Cruz. Antes de exponer su caso, un poco de historia: Ningún jugador ha ganado el premio MVP en una temporada en la que el bateador designado fue su posición principal. 


Lo más cerca que ha estado la Major League Baseball de un bateador designado como Jugador Más Valioso fue la victoria de Don Baylor en la Liga Americana en 1979, cuando inició 97 juegos en los jardines y 65 como bateador designado de los Angelinos.


Solo seis veces un designado ha terminado entre los tres primeros de la votación de la Liga Americana (o lo que ahora llamamos un "finalista"): 1993: Paul Molitor, segundo 1995: Edgar Martínez, tercero 2000: Frank Thomas, segundo 2005: David Ortiz, segundo 2006: Ortiz, tercero 2014: Víctor Martínez, 2do


Es difícil argumentar que cualquiera de los anteriores fue manchado. El esfuerzo de Edgar en 1995 fue merecido, pero probablemente no tanto como la campaña de 50 jonrones y 50 dobles de Albert Belle (cualquiera hubiera sido una mejor opción que el verdadero ganador, Mo Vaughn). El mejor argumento de JMV del grupo pertenece a Ortiz en 2006. Cuando realizamos una "reevaluación" para 2006 en MLB.com a principios de este año, el segundo lugar Derek Jeter superó al verdadero ganador, Justin Morneau, con Ortiz ascendiendo de tercero a segundo. Ortiz, sin embargo, terminó ligeramente por delante de Jeter en el cálculo del WAR de Baseball Reference (5.8 a 5.6), con la ventaja de la Liga Americana en jonrones (54), carreras impulsadas (137) y boletos (119) y el mejor OPS de la liga (1.049) entre esos. con al menos 500 turnos al bate.


Mirando cada año individualmente, el hecho de que ningún DH haya ganado este premio es defendible, incluso antes de entrar en las reservas de la gente sobre el puesto. Y esas reservas, para que conste, tienen mérito. Un jugador que ocupa una posición puede restar valor a su ofensiva si no juega bien en esa posición. El DH no tiene tal preocupación. Si entrega en el plato, eso es todo lo que vemos de él.


Por lo general, entiendo todo eso, y no diría mucho de un argumento para que un bateador designado sea el MVP. Pero prácticamente todo es diferente en 2020, incluido el caso de Cruz. Por el bien de la discusión, presentémoslo:


1) Cruz ha sido el mejor jugador ofensivo de la Liga Americana. Si un bateador designado va a ganar este premio, no hace falta decir que es mejor que sea el mejor bateador de su liga. Cruz ha cumplido con ese elevado listón hasta ahora. A mitad de semana, fue líder en la Liga Americana en porcentaje de slugging (.646), OPS (1.059), OPS + ajustado (184), carreras ponderadas creadas más (178), carreras de bateo ajustadas (19) y victorias de bateo ajustadas (1.8), mientras compite por el título de jonrones (16). Ese OPS +, por cierto, sería el segundo mejor de la historia para un bateador designado, solo detrás del mencionado Edgar en el '95 (185).


Las 32 carreras impulsadas de Cruz se ubican en un distante octavo lugar en la Liga Americana. Pero incluso después de dejar varados a nueve corredores en un solo juego contra los Medias Blancas a principios de esta semana (una actuación que, sin duda, no ayudó a la causa de esta columna), lleva un corte extraordinario de .379 / .526 / .724 con corredores en posición de anotar. Así que no nos detengamos en su rango de carreras impulsadas.


2) Cruz ha sido el mejor jugador de un buen equipo. Esto también importa. Un bateador designado no puede darse el lujo de complicar su caso compartiendo el centro de atención con un compañero de equipo y / o jugando para una corrida. Las lesiones y la regresión han impedido que los Mellizos sean el “Escuadrón Bomba” de 2019. Con su gran adquisición invernal, Josh Donaldson, que se perdió todo agosto por una distensión en la pantorrilla derecha, Miguel Sanó (.831) es el único bateador calificado en la Los gemelos que no sean Cruz tendrán un OPS al norte de .800. Por lo tanto, el impacto de Cruz ha sido claramente crucial en Minnesota nuevamente compitiendo por el título de la División Central de la Liga Americana.