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Revisando los mejores momentos de Roberto Clemente



El ícono latino y miembro del Salón de la Fama hizo su debut en la MLB hace 65 años



By Nathalie Alonso



Roberto Clemente hizo su debut en las Grandes Ligas el 17 de abril de 1955, bateando tercero y jugando en el jardín derecho para los Piratas en el primer juego de una doble cartelera contra los Dodgers. En su primer turno al bate, Clemente, de 20 años, lanzó un sencillo dentro del cuadro con una pelota al campocorto de Brooklyn Pee Wee Reese, ofreciendo a la multitud de Forbes Field un vistazo del empuje y la intensidad que vendrían a definirlo.


Durante las siguientes 18 temporadas, Clemente pasó de ser un jugador sólido a una auténtica superestrella. Un bateador de brecha que se balanceó en casi todo, Clemente cortó .317 / .359 / .475 mientras alcanzaba 3,000 hits y ponchaba solo 1,230 veces. Corrió las bases con abandono y se salió con la suya gracias a su velocidad que le permitió amasar 166 triples.


Clemente fue una atracción imperdible en el jardín derecho, donde ganó 12 premios Guantes de Oro consecutivos a partir de 1961. Bendecido con un brazo poderoso y preciso, lideró la Liga Nacional en asistencias de campo cinco veces y desde 1904 ocupa el segundo lugar en asistencias de carrera como un jardinero derecho, con 255. Recibidas en canasta, atrapadas deslizantes, atrapadas saltando - Clemente podía hacerlo todo.


Clemente, dos veces campeón de la Serie Mundial, obtuvo 15 nominaciones al Juego de Estrellas y obtuvo cuatro títulos de bateo de la Liga Nacional y el premio al Jugador Más Valioso de la Liga Nacional de 1966. Ocupa el puesto 37 de todos los tiempos con 94,8 victorias por encima del reemplazo, según Baseball-Reference. En su mejor momento, fue uno de los jugadores más completos que jamás haya visto el juego. Sin embargo, la mayor contribución al béisbol de Clemente, nacido en Puerto Rico, podría haber venido como un defensor de las minorías, especialmente los latinos, que hasta el día de hoy lo veneran como un pionero.



Después de su muerte en un accidente de avión el 31 de diciembre de 1972, a la edad de 38 años mientras intentaba entregar ayuda humanitaria a las víctimas del terremoto en Nicaragua, Clemente fue incluido en el Salón de la Fama del Béisbol Nacional en una elección especial en el 73. Fue el primer latino en ser consagrado.


En honor al Día de Roberto Clemente, volvemos a visitar algunos de sus momentos emblemáticos en el campo. 25 de julio de 1956: Grand Slam en el interior del parque


Solo ha habido un grand slam dentro del parque en la historia de las Grandes Ligas, y fue hecho por Clemente. Su histórico viaje alrededor de las bases le dio a los Piratas una victoria de 9-8 sobre los Cachorros, convirtiéndolo en uno de los 28 "grand slams definitivos" en la Era Moderna (desde 1901) y el único que estuvo dentro del parque. (Dato curioso: el primer jonrón de Clemente en Grandes Ligas el 18 de abril de 1955 también fue un jonrón dentro del parque). 15 de mayo de 1957: Rendimiento de tres jonrones y siete carreras impulsadas


En lo que probablemente fue la mejor actuación en un solo juego de su carrera, Clemente se fue de 4 de 5 con tres jonrones y siete carreras impulsadas contra los Rojos en el Crosley Field de Cincinnati. Los primeros dos jonrones fueron tiros de dos carreras, en la primera y la quinta entrada. Clemente agregó un tiro en solitario en el noveno, pero los Piratas terminaron perdiendo, 8-7, en 10 entradas. 8 de septiembre de 1958: tres veces empacadora



Clemente se convirtió en el jugador número 28 en la historia en triplicar tres veces en un juego, empatando un récord de la Era Moderna, golpeando a un trío de tres empacadores, en la cuarta, quinta y octava entrada, en la victoria de los Piratas por 4-1 sobre los Rojos en Forbes Field. 11 de julio de 1961: Golpe de salida en el Juego de Estrellas


En su tercer Juego de Estrellas y primero como titular, Clemente lanzó un sencillo en la décima entrada que le dio a la Liga Nacional una victoria 5-4. El emergente Hank Aaron abrió la mitad inferior del marco con un sencillo de Hoyt Wilhelm y avanzó a segunda con un pase. Aaron luego anotó con un doble de Willie Mays al jardín izquierdo. El siguiente bateador, Frank Robinson, fue golpeado por un lanzamiento. Y todo preparó el escenario para Clemente, quien condujo a Mays con un sencillo a la derecha. 1966: una temporada de MVP


Clemente ganó su único premio al Jugador Más Valioso de la Liga Nacional en 1966, año en el que bateó .317 / .360 / .536 con 29 jonrones y 119 carreras impulsadas, marcando la primera vez en su carrera que impulsó 100 carreras o más. (Podría decirse que su mejor temporada llegó un año después, cuando terminó tercero en la votación del premio MVP de la Liga Nacional después de registrar una línea de .357 / .400 / .554, con 23 jonrones, 110 carreras impulsadas y 209 hits, el máximo de MLB). 20 de septiembre de 1969: Preservando un juego sin hits


Parece que todo juego perfecto o sin hits presenta una jugada defensiva improbable que mantiene viva la oferta. Cuando Bob Moose de los Piratas lanzó un juego sin hits contra los Mets en el Shea Stadium, fue Clemente quien hizo los honores, con un agarre con una mano sobre la cerca del jardín derecho en la sexta entrada para robar al antesalista de Nueva York Wayne Garrett . 24 de julio de 1970: Noche de Roberto Clemente en el estadio Three Rivers



Ocho días después de la inauguración del Three Rivers Stadium, los Piratas recibieron a Roberto Clemente Night en su nuevo hogar y dieron la bienvenida a un contingente de fanáticos de Puerto Rico para la ocasión. 


Luego de una ceremonia en el campo, Clemente conectó dos sencillos e hizo un par de recepciones espectaculares antes de abandonar el juego luego de seis entradas con una lesión en la rodilla.


1971 World Series: una actuación de MVP A los 37 años, Clemente redujo .414 / .452 / .759 en el Clásico de Otoño de 1971 para ayudar a los Piratas a superar a los Orioles en siete juegos. Como fue el caso en su primera Serie Mundial en el '60, Clemente bateó con seguridad en los siete partidos. En la cuarta entrada del Juego 7, contribuyó con un jonrón en solitario que resultó ser clave en la victoria de Pittsburgh por 2-1. Clemente fue nombrado MVP de la Serie, convirtiéndose en el primer jugador de habla hispana en ganar el premio. En un momento conmovedor posterior al juego, Clemente pidió a sus padres en Puerto Rico su bendición antes de aceptar el premio.


30 de septiembre de 1972: hit 3,000 Con el último hit de su carrera, un doble al jardín izquierdo en el Three Rivers Stadium frente al zurdo de los Mets, Jon Matlack, Clemente se unió al histórico club de 3,000 hits. En ese momento, Clemente era apenas el undécimo jugador en la historia de las Grandes Ligas y el primer latino en alcanzar ese número.