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La paciencia de Buehler y la carrera de Vandy dan buenos resultados






Walker Buehler se inclinaba por honrar su compromiso con la Universidad de Vanderbilt después de pasar las primeras rondas del Draft de la MLB de 2012. Pero cuando los Piratas, que seleccionaron a Buehler en la ronda 14, hicieron una oferta significativa de último minuto, un grupo de entrenadores de Commodores tuvo que hacer un último lanzamiento sobre los beneficios de pasar unos años en el campus. 


Uno de ellos fue Derek Johnson, quien ahora es el entrenador de lanzadores de los Rojos de Cincinnati, y quien estará frente a un televisor en su casa en Nashville cuando Buehler, de 26 años, sea titular para los Dodgers en el Juego 3 de la Serie Mundial el viernes.


"Nunca le ha faltado [confianza], puedo prometerte eso", dijo Johnson. "Él vino con eso". Buehler no era el lanzador prototípico de 6 pies 2 pulgadas y 185 libras que es hoy cuando llegó a Vandy. 


Era igual de alto pero con 25 libras menos, parte de una clase de reclutamiento fenomenal que también incluía a Carson Fulmer y Dansby Swanson. En Henry Clay High School en Lexington, Ky., Buehler presentó una bola rápida que se sentaba alrededor de 90-92 mph y se elevaba "aquí y allá", como recuerda Johnson.


¿Y si Buehler hubiera firmado con los Piratas? Se habría unido a un sistema que en ese momento incluía a los profesionales de segundo año Gerrit Cole, un producto universitario, y Tyler Glasnow, que había salido de la escuela secundaria. Cole estaba lanzando en las Grandes Ligas en 2013. 


Los Piratas promovieron a Glasnow a las Grandes Ligas tres años después (a los 22 años), pero su camino de desarrollo fue difícil, por decir lo mínimo, y fue cambiado con Austin Meadows a Tampa Bay en el Fecha límite de intercambio '18. Glasnow inició el Juego 1 de la Serie Mundial para los Rays.


Buehler, en cambio, hizo gran parte de su desarrollo durante los tres años de universidad, que se destacaron por un par de plazas en la Serie Mundial Universitaria y un Campeonato Nacional en 2014. 


Fue reclutado nuevamente en el 2015, esta vez en la primera ronda por los Dodgers. . A pesar de someterse a la cirugía de Tommy John ese verano, Buehler pasó rápidamente por el sistema de las Ligas Menores de Los Ángeles y estaba lanzando en su primera Serie Mundial de Grandes Ligas en el 2018, cuando mantuvo a los Medias Rojas a dos hits en siete entradas en blanco durante una victoria de los Dodgers en el Juego 3 .