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Morgan fue incluso mejor de lo que recuerdas





La forma en que recuerdas al miembro del Salón de la Fama Joe Morgan, quien falleció el domingo a los 77 años de edad, podría depender por completo de la mayoría de edad como fanático del béisbol. Si eres un fanático mayor, quizás lo recuerdes como la joven estrella que hizo su debut dos días después de cumplir 20 años y ayudó a que la expansión Colt .45s / Astros cobrara relevancia. Si eres un poco más joven que eso, probablemente sea como el corazón de la Gran Máquina Roja en Cincinnati, un dos veces MVP que ganó dos anillos. Tal vez recuerde a los "Wheeze Kids", cuando se reunió con sus compañeros de equipo de los Rojos Tony Pérez y Pete Rose para una carrera de la Serie Mundial en Filadelfia en 1983, o, durante más de dos décadas, formó parte del equipo de transmisión Sunday Night Baseball de ESPN junto con Jon Miller. o incluso como una de las voces de la popular serie de videojuegos MLB 2K.


Si tuvieras la suerte de conocerlo en persona, como lo fue Eduardo Pérez cuando compartió sus pensamientos en MLB Network el lunes por la mañana, tus recuerdos podrían ser mucho más personales. No faltan formas de recordar a un hombre que participó en la asistencia a niños discapacitados, ganó una demanda por derechos civiles, amaba el jazz, sufrió los peores insultos raciales cuando era joven, escribió una controvertida carta sobre su ingreso al Salón de la Fama. , y más tarde se convirtió en el homónimo de un sitio brevemente famoso dedicado, principalmente, a gritar con humor sobre las emisoras. Pero antes de todo eso, era simplemente un pelotero, uno de los más grandes de todos los tiempos. Si lo vio jugar, podría parecer redundante. Bueno, por supuesto que lo estaba. ¿No viste lo que podía hacer? Pero para aquellos de nosotros que nunca tuvimos la oportunidad de verlo, su último juego, para los Atléticos de 1984, fue hace casi cuatro décadas, lo que significa que la mayoría de los menores de 50 años no lo recuerdan en el campo, es importante recordarlo. no era solo una leyenda del béisbol. Fue legítimamente uno de los mejores jugadores que jamás haya existido.


Podemos cuantificar eso, obviamente, utilizando métodos tanto antiguos como nuevos. Si bien podría pensar que Wins Above Replacement, que obviamente no existió durante la carrera de Morgan, no puede capturar adecuadamente todo lo que hizo, ciertamente es un buen lugar para comenzar. (Estamos usando la versión FanGraphs). Mayoría de victorias por encima del reemplazo, segunda base (1901-pres.) 130.3 - Rogers Hornsby 120.5 - Eddie Collins 98.8 - Morgan 84.4 - Siesta Lajoie Por supuesto, estamos hablando de diferentes épocas y algunas más. Hornsby nació en 1896, Collins era nueve años mayor. Ambos habían terminado con sus carreras de jugadores cuando Morgan nació en 1943, y el deporte que practicaban sólo se parecía vagamente al béisbol moderno; sin viajes a campo traviesa, sin juegos nocturnos, sin integración, pocos relevistas. Ninguno de los dos jugó al oeste de St. Louis. Morgan, mientras tanto, irrumpió en un deporte con 20 equipos en 1963, y dejó uno 21 años después que lo tenía jugando partidos en Seattle y Toronto.


Entonces, si quieres decir que fue el mejor segunda base de los últimos 100 años, no tendrás ningún argumento. Si quieres tener en cuenta el cambio de época y decir que fue el mejor segunda base de todos los tiempos, eso también es bastante fácil de discutir. Deje a un lado la segunda base, de verdad. Está empatado en la vigésima posición más alta de todos los tiempos en Victorias por encima del reemplazo, justo detrás de Rickey Henderson y Jimmie Foxx, justo por delante de Eddie Mathews y Carl Yastrzemski. Están los miembros del Salón de la Fama y luego están los del Salón de la Fama. Tampoco es difícil ver por qué. Es porque cuando miras a los grandes de todos los tiempos, generalmente buscas picos de élite (como Sandy Koufax, que tuvo una carrera relativamente corta) o excelencia sostenida (como Hank Aaron, que siguió bateando durante más de 20 años). Morgan, sin embargo, tenía ambos.


Excelencia a largo plazo De sus 22 años en las Grandes Ligas, 19 de ellos (dejando de lado los cameos juveniles en 1963-'64, y 1968, cuando se lesionó la rodilla 10 juegos en la temporada) incluyeron a Morgan obteniendo al menos 350 apariciones en el plato. En cada una de esas 19 temporadas, fue un bateador por encima del promedio. (Aquí estamos usando OPS +, que establece '100' como promedio de la liga para ese año). Diecinueve no es la mayoría. Morgan fue un gran bateador, no el mejor bateador. Pero como puede imaginar, seguramente califica bien, y nadie más en esta lista necesita presentación.


La mayoría de temporadas promedio o mejores, mín. 350 PA 22 - Ty Cobb 21 - Barry Bonds 21 - Hank Aaron 21 - Carl Yastrzemski 21 - Stan Musial 19 - siete empatados, incluidos Morgan y Willie Mays Incluso a los 40 años, en esa última temporada con los A de su ciudad natal (aunque nació en Bonham, Texas, fue a la escuela secundaria y la universidad en East Bay) Morgan registró un 104 OPS + ligeramente superior al promedio, no es que nadie pagara atención a OPS en ese momento. Solo cuatro jugadores que dieron un paso al plato al menos 400 veces ese año tuvieron una tasa de boletos más alta que su 15.1%.


Pero además de la longevidad, solo 14 jugadores tuvieron más temporadas de 2 WAR que sus 17, él tuvo los picos. Su 1975, cuando tenía 31 años, no fue solo su mejor año. Fue uno de los mejores años que jamás haya tenido nadie. Lo siguió con uno que posiblemente era incluso mejor. Ese pico de 1975-1976 Los Rojos de 1975, la Gran Máquina Roja, están en la conversación de cualquiera para el mejor equipo de la historia. Habiendo perdido la Serie Mundial en 1970 y '72, los Rojos del '73 perdieron ante los Mets en la Serie de Campeonato de la Liga Nacional, y el equipo del '74 terminó segundo en la era previa al Comodín ante un equipo de los Dodgers de 102 victorias, a pesar de ganar 98 juegos de los suyos.


Pero ese equipo del 75, el que ganó 108 juegos, barrió a los Piratas en la NLCS y venció a los Medias Rojas en siete juegos en una de las Series Mundiales más emocionantes de la historia, fue la cima. Tenían tres miembros del Salón de la Fama en la alineación (Morgan, Tony Pérez y Johnny Bench), habrían tenido un cuarto (Pete Rose) si no fuera por sus propias acciones autodestructivas, y estaban dirigidos por un gerente del Salón de la Fama, Sparky. Anderson. El principal de ellos fue Morgan, quien ganó el Premio al Jugador Más Valioso de la Liga Nacional ese año con 21 de 23 votos para el primer lugar (Rose se llevó los otros dos) al presentar una temporada que se veía así:


327 / .466 / .508 • 169 OPS + • 17 jonrones • 67 bases robadas • Un Guante de Oro, el tercero en una serie de cinco consecutivos • 11 GUERRA El 169 OPS + fue el mejor en el béisbol ese año, y los 67 robos fueron los terceros más. Ese 11 WAR, según los cálculos de FanGraphs, es una de las 25 mejores temporadas de todos los tiempos, detrás de un montón de años de jugadores que solo necesitan ser identificados por sus nombres: Babe, Barry, Mickey, Stan, etc. El año siguiente, 1976, otra temporada de MVP y otro título de Serie Mundial, fue posiblemente mejor. Aunque el WAR no fue tan alto debido a los índices más bajos de las métricas defensivas prehistóricas de la época, Morgan bateó para obtener más poder (27 jonrones, un OPS de 1.020) y aún así robó 60 bases más. Según Andrew Simon de MLB.com, fue la única temporada en la historia del béisbol en la que un bateador anotó 100 carreras, empujó 100 carreras más, dio 100 boletos y robó al menos 50 bases.


En la era integrada del béisbol, es de lejos la mejor temporada ofensiva de un segunda base que tuvo al menos 300 apariciones en el plato y se clasificó para el título de promedio de bateo. (Normalmente no tendríamos que decir ambas cosas, pero ... 2020.) ¿En segundo lugar? Morgan, 1975. ¿También entre los seis primeros? Morgan, 1974. ¿Y completar el top 10? Morgan, 1973. Mejores temporadas en hits de 2B, desde 1947 186 OPS + - Morgan, 1976 169 OPS + - Morgan, 1975 165 OPS + - Bobby Grich, 1981 162 OPS + - Jeff Kent, 2000 160 OPS + - José Altuve, 2017 159 OPS + - Morgan, 1974 157 OPS + - Rod Carew, 1975 155 OPS + - Daniel Murphy, 2016 155 OPS + - Altuve, 2016 154 OPS + - Morgan, 1973 154 OPS + - Jackie Robinson, 1951


Recuerde, también, que OPS + no tiene en cuenta la habilidad en las bases, por lo que básicamente dice que "Morgan menos las bases robadas fue un gran bateador de todos los tiempos". Morgan, en sus primeras cinco temporadas en Cincinnati (1972-'76), bateó .303 / .431 / .499, con 108 jonrones y 310 robos. (Eso es un promedio de casi 10 WAR por temporada). Podía batear para promedio, poder, robar una base, filmar bien y podría alguna vez dar un boleto. Esa parte, esa disciplina del plato subestimada, vale una sección completamente propia.
El poder de una caminata


A pesar del desdén posterior de Morgan por las métricas avanzadas, la ironía de todo esto es que, a pesar de todos los elogios que recibió durante sus días como jugador, podría haber sido más apreciado ahora que nunca, y eso se debe a que incluso en los años en los que no publicaba publicaciones. altos promedios de bateo, siempre, siempre fue capaz de llegar a la base a través de una base por bolas. (En 1980, por ejemplo, en un breve regreso a Houston, bateó solo .243, pero aún así terminó segundo en las Grandes Ligas en tasa de boletos, lo que llevó a un sólido 115 OPS +). En la historia moderna del béisbol, que se remonta a 1901, la tasa de boletos del 16.5% de Morgan se ubica en el noveno lugar, entre todos los jugadores con al menos 6,000 apariciones en el plato. Eso lo ayudó a construir una de las líneas de bateo divertidas de todos los tiempos en la Serie de Campeonato de la Liga Nacional de 1976, cuando no logró un hit en 13 apariciones en el plato, pero caminó seis veces, lo que le dio una línea de .000 / .462 / .000. En 1976, habló sobre su enfoque con Sports Illustrated.


"Estaba bateando alrededor de .280, y estaba hablando muy engreído, y [su compañero de equipo de Houston, Ron] Brand me dijo: 'Joe, muchos tipos batean .280, pero no hay otros jugadores en el béisbol que puedan en la base como puedas. Eso es de lo que deberías estar orgulloso, no de tu .280. En ese momento no tomé lo que dijo de la manera correcta, pero ahora estoy orgulloso de todos los paseos que tengo ". Más adelante en la entrevista, expresó un pensamiento completamente moderno: "También veo películas durante horas en mi máquina de video", antes de agraciarnos a todos con este poema anti-depresión que encajaría perfectamente en el juego de hoy.