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Joven de 18 años apunta a unirse a Mookie en los jardines de Los Ángeles




Cuando Luis Rodríguez cierra los ojos, puede verlo todo. A su izquierda, Mookie Betts bromea desde el jardín derecho. Detrás de Rodríguez, puede escuchar a los fanáticos inquietos que se mueven de un lado a otro por los pasillos, y a algunos que piden una pelota entre entradas. Frente al adolescente está el recorte del cuadro, el Dodger Stadium en todo su esplendor y todo lo que Rodríguez siempre quiso cuando era niño y crecía en Venezuela. Luego abre los ojos y se pone a trabajar. Lo que antes era una fantasía, un sueño inverosímil, ahora es una meta.




“Mookie tiene ese contrato largo y me estoy preparando para jugar junto a él algún día”, dijo Rodríguez, de 18 años, en español desde el complejo del club en República Dominicana. "Si Dios quiere, sucederá de esa manera. Puedo jugar en todos los jardines, pero me encantaría jugar en el jardín central con Mookie a mi lado algún día ". Rodríguez, quien ocupó el cuarto lugar en la lista de los 30 mejores prospectos internacionales de MLB.com el año pasado, es ahora el sexto prospecto de los Dodgers. Está en camino de participar en la liga de instrucción del club en la República Dominicana a finales de este mes y podría jugar en la Liga de Arizona de nivel novato a partir de 2021. Y si bien puede parecer ambicioso para un jugador como Rodríguez, que está al comienzo de En su carrera profesional, para pensar en ponerse junto a uno de los mejores jugadores del juego, vale la pena señalar que Rodríguez tendrá 30 cuando el contrato de 12 años de Betts con los Dodgers expire en 2032. "Va a suceder", dijo Rodríguez. El adolescente tiene confianza. Ya ha recorrido un largo camino para llegar a este punto.




“Fue un esfuerzo de grupo real y estamos muy contentos con nuestro proceso para incorporarlo a nuestro sistema”, dijo Roman Barinas, supervisor de cazatalentos de los Dodgers en América Latina. “Mientras lo exploramos, siguió bateando sin importar cuán avanzado sea el pitcheo contra el que lo pongamos. Luego, a medida que crecía y desarrollaba su poder, su potencial de impacto incluso superó nuestras expectativas iniciales. Es un verdadero testimonio de su ética de trabajo ". Fue el coordinador de cazatalentos de Venezuela del club, Jackson Canelon, entonces un cazatalentos de área, quien vio por primera vez a Rodríguez en una prueba y lo puso en el radar del club. El adolescente era delgado y enjuto, pero era fuerte y podía conducir la pelota de un hueco a otro. En defensa, podía cubrir mucho terreno y su brazo mostraba potencial.








Hubo rumores en 2017 de que el entrenador de Rodríguez iba a trasladar su establo de jugadores de Venezuela a la República Dominicana. para escapar del malestar social y político en el país, y unos meses después eso es exactamente lo que hizo. Durante los siguientes meses, el cazatalentos del área de los Dodgers, Laiky Uribe, quien ahora es el supervisor de cazatalentos del club en República Dominicana, siguió a Rodríguez y registró entre 130 y 140 turnos al bate. El director de exploración internacional Ismael Cruz y otros miembros de su personal, incluido Barinas, permanecieron en Rodríguez en los meses siguientes. Fue Luis Márquez, entonces supervisor de cazatalentos de los Dodgers en América Latina (que ahora trabaja con los Mets), quien primero comparó a Rodríguez con el jardinero de los Dodgers AJ Pollock, una competencia que aún se mantiene.







“Las herramientas físicas se destacan, pero también es muy inteligente, uno de esos tipos con los que puedes tener una larga y cerebral conversación sobre el juego, cosas como lo que un lanzador estaba tratando de hacer para sacarlo y cómo puede contrarrestar eso, ”Dijo Barinas. “El juego está evolucionando y hay mucha más información a disposición del jugador; lo que realmente destaca es que es el tipo de jugador que lo va a aprovechar al máximo para ser lo mejor que puede ser ”. En estos días, Rodríguez se despierta a las 6 a.m. y está en el campo del complejo de los Dodgers menos de una hora después. Su rutina diaria incluye un programa de fuerza y ​​acondicionamiento, práctica de bateo, trabajo defensivo y clases de inglés. Admite que todavía tiene mucho que aprender sobre el juego, pero eso es parte del desafío.




“Mi objetivo es tratar de hacer lo mejor que pueda, es decir, ser consistente y ser bueno en el campo”, dijo Rodríguez. "En lo que respecta a los números, todos queremos buenos números, pero lo que realmente quiero es un buen swing y hacer un buen contacto, así que me voy a concentrar en eso. Solo quiero avanzar lo más rápido que pueda y llegar a mi objetivo final de jugar en las Grandes Ligas con los Dodgers ”.