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La carrera hacia las cero emisiones de gases de efecto invernadero, y por qué el planeta depende de ella




Varios países han anunciado recientemente importantes compromisos para reducir significativamente sus emisiones de carbono, prometiendo llegar al "cero neto" en los próximos años. El término se está convirtiendo en un grito de guerra mundial, frecuentemente citado como un paso necesario para combatir con éxito el cambio climático y la devastación que está causando.


¿Qué es el cero neto y por qué es importante?


En pocas palabras, el cero neto significa que no estamos agregando nuevas emisiones a la atmósfera. Las emisiones continuarán, pero se equilibrarán absorbiendo una cantidad equivalente de la atmósfera.


Prácticamente todos los países se han adherido al Acuerdo de París sobre cambio climático, que exige mantener la temperatura global en 1,5 ° C por encima de los niveles de la era preindustrial. Sin embargo, si continuamos bombeando las emisiones que causan el cambio climático, las temperaturas seguirán aumentando mucho más allá de 1,5, a niveles que amenazan la vida y los medios de subsistencia de las personas en todas partes.


Esta es la razón por la que un número creciente de países se está comprometiendo a lograr la neutralidad de carbono, o emisiones "netas cero" en las próximas décadas. Es una gran tarea que requiere acciones ambiciosas a partir de ahora.


El cero neto es el objetivo para 2050 . Pero los países también deben demostrar cómo llegarán allí. Los esfuerzos para alcanzar esa meta deben complementarse con medidas de adaptación y resiliencia, y la movilización de financiamiento en el sector de desarrollo sostenbile para los países en desarrollo.




Entonces, ¿cómo puede el mundo avanzar hacia el cero neto?


La buena noticia es que la tecnología para llegar al cero neto existe y es asequible.


Un elemento clave es impulsar las economías con energía limpia, reemplazando el carbón contaminante, y las centrales eléctricas de gas y petróleo, con fuentes de energía renovables, como los parques eólicos o solares. Esto reduciría drásticamente las emisiones de carbono. Además, la energía renovable ahora no solo es más limpia, sino que a menudo es más barata que los combustibles fósiles.


Un cambio total al transporte eléctrico, impulsado por energía renovable, también jugaría un papel muy importante en la reducción de emisiones, con la ventaja adicional de reducir drásticamente la contaminación del aire en las principales ciudades del mundo. Los vehículos eléctricos se están volviendo rápidamente más baratos y eficientes, y muchos países, incluidos los comprometidos con el cero neto, han propuesto planes para eliminar gradualmente la venta de automóviles propulsados ​​por combustibles fósiles.


Otras emisiones nocivas provienen de la agricultura (el ganado produce niveles significativos de metano, un gas de efecto invernadero). Estos podrían reducirse drásticamente si comemos menos carne y más alimentos de origen vegetal. Una vez más, las señales son prometedoras, como la creciente popularidad de las "carnes de origen vegetal" que ahora se venden en las principales cadenas internacionales de comida rápida.
¿Qué pasará con las emisiones restantes?


Reducir las emisiones es sumamente importante. Para llegar al cero neto, también necesitamos encontrar formas de eliminar el carbono de la atmósfera. Aquí nuevamente, las soluciones están a la mano. Los más importantes existen en la naturaleza desde hace miles de años.



Estas soluciones basadas en la naturaleza incluyen bosques, turberas, manglares, suelo e incluso bosques subterráneos de algas, que son todos muy eficientes para absorber carbono. Es por eso que se están realizando enormes esfuerzos en todo el mundo para salvar bosques, plantar árboles y rehabilitar áreas de turba y manglares, así como para mejorar las técnicas agrícolas.



¿Quién es responsable de llegar al cero neto?

Todos somos responsables como individuos, en términos de cambiar nuestros hábitos y vivir de una manera que sea más sostenible y que haga menos daño al planeta, haciendo el tipo de cambios de estilo de vida que se destacan en la campaña Act Now de la ONU.

El sector privado también necesita participar y lo está haciendo a través del Pacto Mundial de la ONU, que ayuda a las empresas a alinearse con los objetivos ambientales y sociales de la ONU.

Sin embargo, está claro que la principal fuerza impulsora del cambio serán los gobiernos nacionales, por ejemplo, a través de la redacción de la legislación y los reglamentos necesarios para reducir las emisiones.

Muchos gobiernos ahora están avanzando en la dirección correcta. A principios de 2021, los países que representan más del 65% de las emisiones mundiales de dióxido de carbono y más del 70% de la economía mundial habrán asumido compromisos ambiciosos con la neutralidad del carbono.

La Unión Europea, Japón y la República de Corea, junto con más de 110 países más, se han comprometido a neutralizar el carbono para 2050; China dice que lo hará antes de 2060.