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Las Olimpiadas Especiales trabajan inspirando a las estrellas de la MLB Contreras, Torres ahora embajadoras globales de la organización




NUEVA YORK - En septiembre, el receptor de los Cachorros Willson Contreras y el jugador de cuadro de los Yankees Gleyber Torres fueron anunciados como los primeros jugadores de MLB en asociarse con Olimpiadas Especiales como embajadores globales. Como tal, los dos All-Stars se han comprometido a usar sus plataformas para apoyar a la organización. misión mundial de poner fin a la discriminación contra las personas con discapacidad intelectual, principalmente mediante la inclusión en el deporte.

El miércoles, en sus primeras actividades oficiales como embajadores mundiales, Contreras y Torres se reunieron, a través de Zoom, con atletas de Olimpiadas Especiales en su país de origen, Venezuela. También interactuaron por separado con atletas de Olimpiadas Especiales, padres, entrenadores y personal en Illinois y Nueva York. York, las respectivas regiones que serán el foco de sus esfuerzos en los Estados Unidos. Contreras y Torres, quienes viven en Florida durante la temporada baja, también estarán involucradas en iniciativas de Olimpiadas Especiales en ese estado.


Fundada en 1968, Olimpiadas Especiales ofrece más de 30 deportes de tipo olímpico y cuenta con seis millones de atletas en más de 190 países y territorios. En un año típico, la organización alberga más de 100.000 juegos y competiciones. Además de iniciativas deportivas, Olimpiadas Especiales también ofrece programación enfocada en salud, educación y liderazgo.





Para Contreras, quien ha estado involucrado con las Olimpiadas Especiales de Illinois durante algún tiempo, los esfuerzos de la organización en nombre de las personas con discapacidades intelectuales son profundamente personales: al crecer, tuvo un vecino con síndrome de Down y también tiene un primo que nació con la condición.

"Creo que los deportes tienen el poder de cambiar el mundo y le dan a mucha gente la oportunidad de divertirse", dijo Contreras en español el miércoles. "Estamos luchando por un mundo más inclusivo".


Contreras, de 28 años, se ha acercado a un atleta de Olimpiadas Especiales: Daniel Rodríguez, de 13 años, que tiene síndrome de Down y no habla. Contreras conoció a Rodríguez hace varios años durante una visita al Advocate Children's Hospital en Oak Lawn, Illinois. ., un suburbio de Chicago Los dos jugaron videojuegos ese día, y Contreras se mantuvo en contacto con Rodríguez, recibiéndolo en el Wrigley Field y sorprendiendo al joven en su escuela.

A través de Olimpiadas Especiales, Rodríguez compite en fútbol y baloncesto y también ha desarrollado un interés en el atletismo.Su madre, Nyvia Crespo, expresó su gratitud por “el sentido de normalidad que reciben todos estos niños que participan en Olimpiadas Especiales”.





"Es algo que dice: 'Yo también puedo hacerlo'", dijo Crespo, y agregó que la relación de su hijo con Contreras ha "cambiado la vida". "Tiene a alguien a quien admirar, a quien esperar ver cada vez que comienza el béisbol", agregó Crespo. "De una forma u otra, lo conocemos. Willson ha sido muy genuino con su amistad con Daniel".


Para Contreras, la relación con Rodríguez y su familia ha sido igual de gratificante.



"Es una de las mejores cosas que me ha pasado en la vida", dijo Contreras.




Mientras Contreras continúa su asociación con Special Olympics Illinois, Torres, quien cumplirá 24 años el 13 de diciembre, unirá fuerzas con Special Olympics New York. 


Específicamente, apoyará a City Hawks, un programa de entrenamiento de Special Olympics fundado en 2006 por el maestro de educación Joseph Stewart en la escuela PS M721 en el Bajo Manhattan, que atiende a niños de los grados 6 al 12 con discapacidades cognitivas y del desarrollo Los atletas de City Hawks participan en varios deportes, incluido el softbol. 


Para Torres, quien recibió el Premio Thurman Munson a principios de este año por su acercamiento a los estudiantes de habla hispana en el sistema de escuelas públicas de la ciudad de Nueva York que están aprendiendo inglés, su participación en Olimpiadas Especiales representa una continuación de su compromiso con la comunidad. 


"Cuando me enteré de que iba a ser embajadora mundial, fue un gran honor para mí", dijo Torres en español. "Nos ayudará a crecer como personas y a mostrarle al mundo que el cambio es posible".





Stewart dice que darles a sus estudiantes la oportunidad de competir a través de Olimpiadas Especiales ha resultado en una mejora notable en la asistencia a su escuela. Para él, el compromiso de Torres con el movimiento de Olimpiadas Especiales es una validación del trabajo de su vida y de los esfuerzos de sus atletas. , muchos de los cuales, dice, son fanáticos de los Yankees.


"Para él, ver el valor de lo que estamos haciendo y querer involucrarse en su movimiento, es un motivador para entrenadores como yo ver que lo que vemos está recibiendo atención ahora, donde alguien tan notable como Gleyber Torres querría ser parte de ella ", dijo Stewart. Como estrellas bilingües, Contreras y Torres también promoverán la misión de Olimpiadas Especiales en América Latina y específicamente, su natal Venezuela, que es un orgullo para ambos.


"Eso significa mucho para nosotros, porque sabemos de dónde venimos", dijo Contreras.