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La historia detrás de la última parada de la carrera de Ruth




ATLANTA - Dieciséis años después de ser vendido a los Yankees porque el dueño de los Medias Rojas estaba sufriendo financieramente, Babe Ruth regresó a Boston para ayudar a un dueño de los Bravos con problemas de liquidez.



La mayoría de los fanáticos del béisbol probablemente conozcan la desafortunada decisión que tomó Harry Frazee de vender a Ruth a los Yankees después de la temporada de 1919. Algunos incluso pueden recordar que Ruth terminó su carrera con los Bravos de Boston de 1935. Pero lo que provocó el regreso de The Bambino a Beantown probablemente no sea tan conocido.

Cuando terminó la temporada de 1934, los problemas financieros del propietario de los Bravos, Emil Fuchs, lo llevaron a buscar problemas creativos para aumentar los ingresos. Su intento de colocar una pista de galgos en Braves Field fue denegado. Pero tuvo éxito en su intento de aumentar el interés en su club al conseguir a Ruth.

Ruth bateó .288 con 22 jonrones y un OPS de .985 en 125 juegos en 1934. Si bien era comprensible que mostraba signos de declive a los 39 años, todavía era uno de los mejores jugadores ofensivos del juego, como lo atestigua su OPS ajustado de 160. Pero el declive llevó a los Yankees a buscar formas de cortar lazos con la estrella envejecida y menos condicionada, que había cobrado un salario de 35.000 dólares en 1934.

Con el mánager del Salón de la Fama Joe McCarthy ya en su lugar, los Yankees intentaron apaciguar los deseos gerenciales de Ruth ofreciéndole la oportunidad de liderar a su mejor club de ligas menores. Ruth se resistió a tener que dejar la escena de las Grandes Ligas. Pero aceptó lo que pensó que era la oportunidad de convertirse en el mánager de los Bravos, posiblemente ya en la temporada de 1936.

Cuando Ruth firmó con los Bravos, recibió un salario base de $ 25,000 y la promesa de recibir un porcentaje de las ganancias del club. También fue nombrado vicepresidente y subdirector. Pero no pasó mucho tiempo para darse cuenta de que esos títulos eran esencialmente solo un giro de relaciones públicas. Fuchs no tenía la intención de separarse del manager Bill McKechnie.


Fuchs simplemente quería que Ruth aumentara el interés en su club y posiblemente recuperara a algunos de esos fanáticos de los Bravos que habían comenzado a tener un mayor favor en los Medias Rojas de la ciudad.

Ruth hizo que las cosas comenzaran de manera auspiciosa, al conectar un jonrón del lanzador del Salón de la Fama Carl Hubbell frente a los aproximadamente 35,000 fanáticos que llenaron el Braves Field el Día Inaugural. Pero durante los siguientes 21 juegos, bateó .127 con dos jonrones y un OPS de .560. Para el 12 de mayo, le había dicho a Fuchs que sería mejor que se retirara de inmediato.

La capacidad de Fuchs para persuadir a Ruth de que continuara jugando le permitió a la figura legendaria tener al menos una gran experiencia más en el estadio.

El último gran momento destacado de la carrera de Ruth fue el juego de tres jonrones que produjo contra los Piratas el 25 de mayo de 1935. Conectó cuadrangular en la primera entrada ante Red Lucas y luego dañó a Guy Bush con jonrones en la tercera y séptima entrada.

La importancia del jonrón de la séptima entrada se extendió más allá del hecho de que fue el último de los 714 jonrones que Ruth sumó durante su carrera en el Salón de la Fama. El titánico tiro fue el primero de los 18 balones que despejaron el techo del jardín derecho en el Forbes Field, que sirvió como el estadio de Pittsburgh desde 1909 hasta 1970. Willie Stargell dio cuenta de siete de esos jonrones que salieron del estadio.

El jonrón final de Ruth también podría considerarse una retribución. Tres años antes, en el Juego 3 de la Serie Mundial de 1932, había pegado un jonrón de tres carreras en la primera entrada. Hasta el día de hoy, los fanáticos e historiadores todavía debaten si marcó su oportunidad con ese jonrón en Wrigley Field. Independientemente, Bush podría haber estado enviando un mensaje cuando derribó a Ruth en la primera entrada del Juego 4.