Periódico Dominicano Libre de Prejuicios; Porque somos Imparcial siendo Objetivo

 Imparcial RD

¿Cuántos años tenía el pelotero más joven de todos los tiempos?




Un niño de 12 años pasó de batboy y también se integró a la Georgia State League.




Joe Louis Reliford estaba en el lugar en el que siempre estaba cuando visitaba Blue and Grey Park, hogar de los Fitzgerald Pioneers de la Liga Estatal de Georgia: más allá de la cerca del campo junto a las vías del tren de la ciudad. Allí es donde él y sus amigos jugaban sus propios juegos de béisbol mientras veían a los profesionales practicando a continuación.

Pero hoy, la mente de Reliford estaba en otra parte. Su madre, que sufría de artritis, estaba criando a 10 hijos sola (su padre había fallecido años antes) y el niño de 10 años sintió que necesitaba conseguir un trabajo para ayudar. Le encantaba el béisbol, así que ¿por qué no ser un batman del equipo local a solo unas cuadras de su casa?

Había un problema: era 1950 en el sur profundo y Reliford era negro. Las posibilidades de que un equipo completamente blanco en una liga completamente blanca en un deporte casi completamente blanco contratara a un niño negro de 10 años parecían poco probables. Hay una razón por la que Reliford y sus amigos miraban desde el ferrocarril fuera del estadio: eso es lo más cerca que se les permitió.

Se dirigió directamente al manager Ace Adams y le contó su historia. Le preguntó si podía ser el batboy del equipo. Adams, un poco sorprendido por la solicitud, le dijo a Reliford que tenía que aclarar las cosas con su madre. Una vez que estuvo adentro y se aseguró de que su hijo sería atendido, el trabajo se convirtió en suyo. Sesenta y ocho dólares cada dos semanas.

Pero nadie, ni Joe, ni Adams, ni nadie asociado con esa primera parte de la historia, creería que dos años después, Reliford haría algo que lo colocaría en el Salón de la Fama del Béisbol Nacional.


"He escuchado la historia tantas veces, lo recuerdo todo", me dice Gwendolyn Reliford desde su casa en Douglas, Georgia.

(Joe, lamentablemente, tuvo un derrame cerebral y no estuvo disponible para una entrevista. Pero su esposa Gwendolyn estaba más que feliz de contar la historia de su esposo).

"Dijo que siempre se sintió mal porque su mamá tuviera que cuidar a todos sus hermanos sin un papá", recuerda Gwendolyn.