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Hay un nuevo monstruo en el este de la Liga Americana




Los Azulejos han tenido una buena temporada baja, agregando piezas clave que deberían ayudarlos a dar otro paso importante hacia adelante. ¿Pero han mejorado lo suficiente como para superar a los Yankees y Rays en la carrera de la división Este de la Liga Americana? Nuestro panel de expertos de MLB.com se reunió para debatir el tema.

Alyson Footer (@alysonfooter, moderador): Comencemos con una visión amplia de esta división; como sabemos, el equipo que gana la temporada baja no necesariamente gana la división. Pero los Azulejos nos mantuvieron entretenidos a todos este invierno, así que quizás deberíamos empezar por ahí. ¿Son los favoritos (mira lo que hice allí)?

Mark Feinsand (@Feinsand, reportero ejecutivo): Me encanta lo que los Azulejos han hecho este invierno. Añadiendo a George Springer y Marcus Semien a la alineación , las adiciones discretas de Robbie Ray y Kirby Yates. Son un contendiente definitivo, pero todavía me pregunto si tienen suficiente pitcheo.

Dicho esto, los Rays perdieron a Charlie Morton y Blake Snell, por lo que probablemente darán un paso atrás en 2021. Y los Yankees están apostando por recuperarse de Corey Kluber y Jameson Taillon, por lo que su rotación tampoco es segura.

Keegan Matheson (@KeeganMatheson, reportero de la derrota de los Azulejos): Estoy de acuerdo en que el pitcheo sigue siendo el paso final para los Azulejos. Necesitarán otro abridor en la mitad superior de su rotación para la postemporada, ya sea que suceda en las próximas semanas o en la fecha límite de cambios. Sigue siendo un salto significativo superar a los Rays y los Yankees, y aunque se mueven en esa dirección (y rápido), no es automático después de ganar la temporada baja.

Feinsand: No estoy seguro de que haya un favorito claro en esta división de cara a la temporada.

Adam Berry, (@AdamDBerry, reportero de la victoria de los Rays): No estoy del todo listo para decir que los Azulejos son el equipo a vencer, porque también tengo preguntas sobre su profundidad de pitcheo, pero realmente han tenido una tremenda temporada baja para rodear a sus jugadores. núcleo joven con veteranos de calidad. Firmar a George Springer fue un gran movimiento, y han abordado un montón de necesidades con jugadores probados como Marcus Semien, Robbie Ray y Kirby Yates.

Feinsand: Los jóvenes de Toronto, Bo Bichette, Vlad Guerrero Jr., Cavan Biggio, etc., también tendrán que seguir progresando. La alineación de los Yankees está repleta de veteranos, la mayoría de los cuales sabemos qué esperar. Gary Sánchez es el único gran signo de interrogación en esa alineación.


Matheson: Los Blue Jays también tienen muchas variables jóvenes. Nate Pearson podría ser cualquier cosa, desde su número 2 dominante hasta un novato que todavía está aprendiendo en el trabajo. Si Hyun Jin Ryu pierde cualquier cantidad de tiempo, entonces esa rotación está en problemas y se apoya en brazos inconsistentes.

Bryan Hoch (@BryanHoch, reportero de la victoria de los Yankees): Llegamos el año pasado pensando que los Yankees no solo eran los favoritos de la división, sino que mucha gente los tenía en la Serie Mundial también. Tienen prácticamente la misma banda volviendo a estar juntos, solo con Kluber y Jameson Taillon en lugar de Masahiro Tanaka y JA Happ. Lo único que detiene a los Yankees son las lesiones. Si pueden tener una apariencia de salud y no entrar en la rutina del "Próximo hombre" de los últimos dos años, terminarán antes que todos.

Feinsand: La alineación de los Yankees es implacable. Me interesará ver cómo le va al cuerpo de lanzadores de Toronto contra Nueva York. Esos juegos van a ser enormes. Y además de los Orioles, no hay un juego fácil en el Este de la Americana. Incluso los Red Sox pueden ser juguetones.

Berry: Y si hablamos del equipo a vencer, creo que es justo señalar que los Rays ganaron la división por siete juegos la temporada pasada. Sí, perdieron a Snell y Morton, pero tienen una profundidad tan absurda y, por cierto, el mejor sistema de granjas en el béisbol con un montón de prospectos importantes, incluido Wander Franco, que podrían debutar esta temporada. Y son los Rays, tienden a encontrar la manera.

Footer: El año pasado, me pareció obvio que el mayor problema de los Azulejos era su corrida de bases y no una gran defensa (¡estoy en racha, cariño!) ... Siento que van a dar un gran salto hacia adelante en esas dos áreas. ¿Estoy sobreestimando ese elemento? ¿Fue la inexperiencia lo que provocó los problemas de ejecución / defensa?

Matheson: Muchos de esos errores fundamentales fueron inexperiencia ... pero siguen siendo las grandes ligas. La filosofía del manager de los Azulejos, Charlie Montoyo, es que no castiga los errores físicos, solo los errores mentales o problemas de esfuerzo. La mayoría de lo que vio fueron errores físicos o jugadores sin experiencia que intentaban hacer demasiado, demasiado rápido. Los Azulejos también se salvaron muchas veces con remontadas tardías, por lo que podría haberse visto mucho, mucho peor de lo que fue.

Tampoco tiene que ser perfecto de la noche a la mañana para los Azulejos. Pero limitando su "¿sucedio eso simplemente?" jugadas a una o menos por juego sería un comienzo.

Pie de página: volvamos a Kluber y Taillon por un minuto. La advertencia "si es saludable" parece ser bastante significativa esta vez. Seguro, pueden ser geniales. ¿Pero y si no lo son? Digamos que no son factores. ¿Qué tan grande es el agujero en el que eso pone a los Yankees?


Hoch: Y vayamos un paso más allá y digamos que probablemente no tomarán el balón durante 30 aperturas cada uno, ¿verdad? Así que tendrán que apoyarse en su profundidad de Jordan Montgomery, Deivi García, Clarke Schmidt y Michael King ... todos los cuales tuvieron que turnarse en las Grandes Ligas el año pasado, algunos de ellos antes de lo previsto.

Lo veo como Gerrit Cole y una puerta giratoria de chicos. Vuelve Domingo Germán, vuelve Luis Severino en junio o julio. Nunca es una rotación de cinco hombres, probablemente parezca de ocho o nueve.

Berry: Realmente me gustaron esos movimientos de rotación de los Yankees, porque parece que tienen algo de profundidad detrás de sus mejores titulares con los jóvenes que mencionó Hoch. Y si golpean a Kluber o Taillon, dos objetivos de los Rays, por lo que vale, tienen otro abridor legítimo tipo as para emparejar con Gerrit Cole.

Footer: A menudo nos vemos atrapados en "¿quién hizo más en la temporada baja?" Pero si un equipo no necesitaba hacer mucho, ¿por qué obtener notas negativas para un invierno más tranquilo? Siento que los Yankees consiguieron a su chico en DJ LeMahieu, consiguieron algunos refuerzos y volverán a estar muy bien.

Feinsand: Recuperar a LeMahieu fue lo más importante que los Yankees tuvieron que hacer en esta temporada baja. Y lo hicieron. Su producción habría sido muy difícil de reemplazar en esa alineación.

Pie de página: Démosle un poco de amor a los Rays. Cuénteme como uno de los pocos que no consideró catastrófico el intercambio de Blake Snell. Y estos son los Rays. Parecen saber más que muchos de nosotros. ¿Me equivoco al pensar que van a estar bien?

Feinsand: Nunca subestimo a Erik Neander y la oficina principal de los Rays. Incluso después de perder a Snell y Morton, creo que los Rays encontrarán la manera de competir. Pero ciertamente han abierto la puerta para que los otros equipos los superen.

Cada vez que cuestiono un movimiento que hace Neander, termina luciendo bien. Así que debería sentirse bien con el intercambio de Snell.

Matheson: Además, los Rays encontrarán un relevista del que nunca hemos oído hablar que se parezca a mí y, de alguna manera, lanzará 99 con una efectividad de 1.06 esta temporada.

Hoch: Parece que nunca le damos suficiente crédito a Tampa Bay. Incluso el año pasado, escuchamos de la gente del béisbol que los Rays venían rápido, pero no sé si nadie se dio cuenta hasta que lo probaron en el campo. Siento que eso está sucediendo nuevamente en esta temporada baja.

Berry: No hay duda de que los Rays están peor, en el papel, de lo que estaban al final de la Serie Mundial. Mover a Snell y no volver a contratar a Charlie Morton ejerce mucha presión sobre Tyler Glasnow, Ryan Yarbrough y la nueva generación de abridores / lanzadores de entradas masivas como Josh Fleming, Shane McClanahan, Luis Patiño, Brent Honeywell Jr. y Brendan McKay.

Feinsand: Michael Wacha tuvo un año terrible con los Mets. Ahora que está con los Rays, asumo que es uno de los favoritos para el Jugador Regreso del Año.

Berry: También van a tener una temporada completa de Randy Arozarena y una versión más saludable (esperan) de Austin Meadows, lo que debería hacer que su alineación sea un poco más imponente. Y, nuevamente, podrían obtener contribuciones a finales de este año de Franco, el mejor prospecto del béisbol.

Pie de página: Si los Azulejos juegan 81 partidos en Dunedin, ¿eso podría tener un efecto negativo? Florida en julio / agosto ... eek.

Matheson: No envidio estar atrapado en ese calor y humedad, pero no estoy hecho para eso. Buenos recuerdos de un exjugador de los Azulejos que me pasó en el campo una tarde y me preguntó cuánto tiempo me tomó nadar hasta el estadio ese día.

Hoch: Acabo de buscarlo. Los Dunedin Blue Jays promediaron 203 fanáticos por juego en 2019. Han mejorado el estadio, pero todavía no es donde correría para ver un juego en una sofocante noche de verano. Como diría Joe Girardi: "No es lo que quieres".

Matheson: No es ideal, pero algunos jugadores seguramente tomarán el césped sobre el césped del Rogers Center, y tener su complejo recientemente renovado al otro lado de la ciudad ciertamente lo hace más manejable de lo que hubiera sido hace dos o tres años.

Berry: Tengo curiosidad por saber de Keegan sobre esto, pero creo que tener un estadio de béisbol consistente en casa sería una mejora para sus jugadores y entrenadores después de toda la incertidumbre con la que también lidiaron el año pasado.

Matheson: Definitivamente. La incertidumbre en torno a la situación de Buffalo la temporada pasada no fue cómoda para nadie. Una vez que se instalaron, tanto si a los jugadores les gustaban las instalaciones como si no, al menos aceptaron y entendieron que tendrían que unirse a esa realidad. Es importante tener cierta certeza y evitar dos o tres opciones que no funcionen.

Pie de página: terminemos con algunas predicciones / clasificaciones. ¿Qué equipo tiene el mejor lanzamiento inicial?

Feinsand: 1. Yankees 2. Rays 3. Azulejos.

Matheson: 1. Yankees 2. Rays 3. Azulejos.

Berry: Yo también iré con Yankees-Rays-Blue Jays.

Hoch: Oh diablos, hagamos un barrido. Yankees-Rays-Azulejos.

Pie de página: Siguiente: Bullpen

Feinsand: Yankees-Rays-Blue Jays.

Matheson: Lo mismo que la rotación para mí: Yankees-Rays-Blue Jays.

Hoch: Estoy de acuerdo, doctor. Yankees-Rays-Azulejos.

Berry: Bien, romperé todo este acuerdo. Rays-Yankees-Blue Jays.

Pie de página: Ahora haz la alineación.

Feinsand: Yankees-Blue Jays-Rays (aunque no estoy seguro de que no llevaría la alineación de los Medias Rojas antes que los Rays).

Matheson: Yankees-Blue Jays-Rays.

Hoch: Yankees-Blue Jays-Rays.

Berry: También diré Yankees-Blue Jays-Rays.

Pie de página: ¿ Y defensa?

Feinsand: Rays-Yankees-Blue Jays.

Berry: Rays-Yankees-Blue Jays.

Matheson: Rays-Yankees-Blue Jays.

Hoch: Rays-Yankee-Blue Jays.

Pie de página: Última categoría: Vamos a predecir la clasificación final, 1-5.

Feinsand: 1. Yankees 2. Rays 3. Azulejos 4. Medias Rojas 5. Orioles.

Matheson: 1. Yankees 2. Rays 3. Azulejos 4. Medias Rojas 5. Orioles.

Hoch: 1. Yankees 2. Blue Jays 3. Rays 4. Medias Rojas 5. Orioles.

Berry: 1. Yankees 2. Rays 3. Azulejos 4. Medias Rojas 5. Orioles.

Mark Feinsand , un reportero ejecutivo, se unió originalmente a MLB.com como reportero en 2001.