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La grandeza poco conocida de Pete Hill




Estrella de las Ligas Negras entre los talentos más asombrosos del béisbol Pete Hill podía hacerlo todo, y podía hacerlo todo bien.


Un jugador de cinco herramientas incluso antes de que existiera el término, Hill fue recordado por aquellos que lo vieron jugar por sobresalir en todos los aspectos del juego, así como por su capacidad para emocionarse en ambos extremos del balón.


Sin embargo, tanto como sus habilidades atléticas, fue la influencia del jardinero lo que lo hizo tan importante; su obituario en el Chicago Defender afirmó que Hill "ayudó a poner el béisbol negro en el mapa".


Aquellos que conocen la historia de Hill lo consideran uno de los grandes de todos los tiempos y, lo que es más importante, un pilar de los primeros días del béisbol negro. Desafortunadamente, no hay suficientes personas que hayan escuchado su historia. Claro, Hill recibió el mayor honor del juego al ingresar al Salón de la Fama del Béisbol en 2006. 


Incluso tiene la rara distinción de recibir no una, sino dos ceremonias de inducción. Más recientemente, fue reconocido en 2020 con la selección del Equipo Centenario de las Ligas Negras a través de una votación de los fanáticos organizada por




Entonces, ¿por qué, a pesar de esto, su nombre no es más conocido hoy por el aficionado medio al béisbol? Llegaremos a eso en un momento. Por ahora, echemos un vistazo a quién era John Preston "Pete" Hill, y por qué vale la pena recordarlo en particular.


Nacido en 1882, Hill pasó más de un cuarto de siglo en el juego del béisbol. Se cree que su carrera como jugador profesional se extendió desde 1899 hasta 1925 (aunque las estadísticas oficiales que tenemos para él se remontan a 1904), en gran parte antes de la formación formalmente reconocida de las Ligas Negras en 1920. Hill jugó para al menos 14 clubes diferentes, representó al menos 10 ciudades diferentes e incluso jugó en Cuba, donde tuvo la oportunidad de enfrentar la competencia de Grandes Ligas. 


Sus logros fueron numerosos, y era un jugador tan confiable como parece, descrito por su competidor Ben Taylor como "el hombre más peligroso en un apuro en el béisbol".