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No hay favoritos claros en ninguna carrera divisional de 2021




Si te gusta entrar en una temporada de béisbol con la certeza de que sabes lo que va a pasar, entonces 2017 fue el año para ti.

Antes del Día Inaugural, MLB.com encuestó a 50 escritores para obtener predicciones , y las respuestas fueron claras: Medias Rojas, Indios y Astros en la Liga Americana, y Nacionales, Cachorros y Dodgers en la Liga Nacional . FanGraphs hizo lo mismo con 54 de sus propios escritores, y se les ocurrió una lista idéntica de seis: Medias Rojas, Indios y Astros en la Liga Americana, y Nacionales, Cachorros y Dodgers en la Liga Nacional. Prospecto de béisbol? Se les ocurrió el mismo conjunto de seis. También lo hizo CBS . También ESPN . También lo hizo Yahoo . También lo hizo, abrumadoramente, el personal de The Ringer. Tuviste que esforzarte mucho para encontrar algo diferente.

Así es como resultó la temporada 2017 : Medias Rojas, Indios y Astros en la Liga Americana ... y ... bueno ... Nacionales, Cachorros y Dodgers en la Liga Nacional. Cuatro de las divisiones fueron tomadas por al menos 10 juegos. Dos fueron llevados por al menos 20 juegos. A principios de agosto, tenías titulares denunciando la completa falta de drama .

A veces se puede predecir el béisbol, aparentemente. Califique uno para las proyecciones.

Ahora: ¿Puedes hacer lo mismo para 2021? Diríamos que no puedes. Ni siquiera cerca.

Piénsalo. En la División Oeste de la Liga Nacional, los Dodgers lucen grandiosos, pero también los Padres; esta podría ser una carrera tan buena como la que hemos tenido en años. Los Medias Blancas han cargado, pero los Mellizos aún son fuertes. Los Bravos son los tres veces campeones defensores del Este de la Liga Nacional, sin embargo, los Mets han logrado grandes avances. Mire el Este de la Liga Americana, con los Azulejos haciendo grandes movimientos, los Rays los campeones defensores de la Liga Americana y los Yankees probablemente con el mejor roster. Mire el Oeste de la Liga Americana, con los Astros sin Springer y Cole y Verlander preguntándose si los Angelinos finalmente tienen el pitcheo para apoyar a Mike Trout. Mire, incluso, en la NL Central mediana, que es poco probable que tenga equipos particularmente fuertes y, por lo tanto, debería tener una buena competencia.

Esto va a ser prácticamente lo contrario de 2017, o 2018, que tuvo un problema similar. Este año parece que podría tener las carreras divisionales más interesantes que hemos tenido en años, de verdad. ¿Podemos cuantificar eso? Bueno, seguro. Es el 2021. Es béisbol. Podemos intentar cuantificar casi cualquier cosa.


Así es como lo haremos. Realmente necesitamos proyecciones, no resultados, porque estamos tratando de comparar cómo se veían las cosas en una temporada, no al final de una.

Con ese fin, Dan Szymborski de FanGraphs , el creador del sistema de proyección ZiPS, tuvo la amabilidad de proporcionarnos proyecciones de pretemporada para cada temporada desde 2005 hasta 2020. Luego tomamos las proyecciones para 2021 de FanGraphs, y para cada temporada, comenzamos por mirando cuántas de las seis divisiones tenían una brecha porcentual de victorias proyectada de .030 o menos (alrededor de 4.8 victorias en una temporada completa de 162 juegos) entre el equipo mejor proyectado y el equipo en segundo lugar.

Entonces, por ejemplo, en 2021, a partir del martes, los Mellizos tienen un porcentaje de victorias proyectado de .547 y los Medias Blancas están en .540, un margen muy estrecho. Cinco de las seis divisiones, solo los Yankees, con una gran ventaja en el Este de la Liga Americana, son la excepción, tienen una brecha de .030 o menos entre los equipos en primer y segundo lugar. Solo hubo cuatro divisiones proyectadas tan estrechamente en total desde 2017-19. Año tras año, se ve así:








Entonces, según ese cálculo: ¡Sí! No hemos visto un conjunto tan apretado de carreras divisionales desde 2016, cuando se proyectaba que todas las divisiones, excepto la Central de la Liga Nacional, estarían cerca. (Se proyectaba que los Cachorros aplastarían a los Cardinals y al resto del Central, y eso fue lo que hicieron ). Ha pasado bastante tiempo desde que entramos en una temporada de esta manera.

Tampoco, potencialmente, es un problema de un año. Ha estado subiendo constantemente desde 2017-18 consecutivos de una mera "división competitiva", que ahora parece que fue en sí misma una casualidad. (En 2017, los Nacionales - proyectados 89-73, .549 - fueron vistos como favoritos saludables y no abrumadores sobre los Mets - proyectados 85-77, .525 - y en 2018, los Yankees fueron un ligero favorito sobre los Medias Rojas. "El único drama de la temporada 2018 de Grandes Ligas será en el Este de la Liga Americana y las carreras de comodines", decía un titular del Washington Post ).

Veámoslo de otra manera. En lugar de simplemente mirar el "número de divisiones cercanas", ¿qué pasa si tomamos la brecha entre el primer y el segundo equipo en el porcentaje de victorias proyectado en cada división, por ejemplo, en 2021, eso es .007 entre el .547 de Minnesota? y .540 de Chicago, y .026 entre los Astros y los Angelinos, y así sucesivamente, ¿y tratar de encontrar la brecha promedio más pequeña? Es decir, usamos .030 como nuestra línea "cercana o no" arriba, pero una brecha de .031 (lo que favorecieron a los Nacionales de 2014 para superar a los Bravos) es ciertamente diferente a una brecha de .080 (lo que los Cachorros de 2017 fueron los favoritos para vencer a los Cardenales por).

Surge una historia similar. Los valores atípicos aquí, además del primer año en 2005, fueron 2017-19. Se volvió más "normal", en comparación con 2006 a 2016, en 2020. Ahora, 2021, con una brecha promedio de primero contra segundo de .019 (poco más de tres victorias en una temporada completa) está empatado con 2007 para los más pequeños. brecha en el porcentaje de ganancias proyectadas entre los dos primeros.






Es una gran noticia si te gustan las carreras de división, especialmente si la estructura de la postemporada cambia en el futuro. Pero ... ¿por qué? ¿Fueron los últimos años solo una casualidad? Tal vez. Pero no del todo.

Lo que es más importante, estamos hablando de emocionantes carreras divisionales en la cima, no evaluando la fuerza de arriba a abajo de esas divisiones. A partir de 2016, comenzaría a ver artículos que hablaban de " súper equipos ", señalando que los mejores equipos, generalmente refiriéndose a los Dodgers y Astros, a veces a los Yankees, Indians, Nationals y Red Sox, y al principio, los Cachorros - estaban tremendamente cargados de talento. Como señaló Jeff Sullivan, ahora analista de los Rays, que entonces escribía en FanGraphs, antes de 2018 :

"No sé cómo definimos una 'era de súper equipos', pero seguro que parece que estamos en una", escribió Sullivan. "Por el momento, se proyecta que siete equipos ganarán al menos 90 juegos en la próxima temporada. Casi todas las divisiones parecen tener un claro favorito, con la excepción del Este de la Liga Americana, y ese solo no está claro porque dos equipos son realmente buenos . "

Exactamente, y lo subestimó; Al final resultó que, 11 equipos ganaron 90 o más juegos ese año . Todavía tenemos esos equipos de élite de alto nivel hoy, porque es difícil mirar a los Dodgers, Padres y otros y pensar que no son "súper equipos", sin importar cómo lo definas. (Un sistema de proyección diferente al que estamos usando hoy, Baseball Prospectus's PECOTA , tiene proyectado que los Dodgers de 2021 irán 103-59. Los Ángeles no tiene actualmente un tercera base). Eso sigue siendo cierto, pero ahora tienen competencia.

Parte de esto es simplemente sobre el tiempo, sobre darse cuenta de que no puede esperar a que los Dodgers y los Yankees dejen de ser buenos. Tienes a los Mets con un dueño nuevo y muy motivado . Tienes un par de equipos saliendo de reconstrucciones largas y encontrando el momento adecuado para atacar a los Padres y los Medias Blancas. Tienes un equipo de Toronto que tiene un núcleo joven de élite de bateadores que llegan todos al mismo tiempo. Esa parte parece ser específica para 2021.

Pero la otra cara de la moneda es que hay un número limitado de juegos que se pueden ganar, y si tienes unos pocos grandes equipos devorando las victorias, tienes que tener equipos en el otro extremo, y hemos tenido demasiados de esos. . En 2019, por ejemplo, hubo cuatro equipos de 100 victorias y cuatro equipos de 100 derrotas. Los Yankees de 2019 ganaron 17 de 19 juegos contra los Orioles. El equipo con el mejor diferencial de carreras ese año (Houston, que superó a sus oponentes por 280 carreras) superó al equipo con el peor diferencial de carreras (Detroit, que fue superado por 333 carreras) por 613 carreras, la segunda brecha más grande en la historia.

Una forma de ver qué tan dispersas están las proyecciones entre la parte superior e inferior es observar la desviación estándar de las ganancias proyectadas, que mide la dispersión de los datos alrededor de la media. La versión corta de eso es: una desviación estándar más baja significa que las ganancias proyectadas están más agrupadas entre sí. Un número más alto significa una brecha mucho mayor entre la parte superior e inferior. Adivina lo que ha estado sucediendo en los últimos años:





Desde 2005 hasta 2013, tuvimos mucha consistencia, con una desviación estándar promedio de ocho victorias. (Eso significa, simplificado, que aproximadamente dos tercios de los equipos se proyectaron con ocho victorias entre sí). Eso se redujo en 2014 y 2015 antes de comenzar un ascenso constante durante los próximos cinco años, con 2019 (casi 11 victorias) y 2020 (casi 12 victorias, dado un calendario completo) con los diferenciales más amplios registrados. Si miramos hacia 2021, eso se redujo a una desviación estándar de 8.5 victorias. No creemos que sea porque los equipos malos serán menos malos; hay ocho equipos proyectados para tener un porcentaje de victorias de .475 o peor, que es aproximadamente el promedio que hemos visto en los últimos 15 años.

Recuerde: no significa que esto suceda realmente. Las proyecciones, como es sabido, no son predicciones. La temporada 2018 que parecía tan fácil de mirar hacia el futuro terminó con los Medias Rojas superando con creces a los favoritos Yankees, y los muy favorecidos Dodgers y Cachorros tuvieron que jugar desempates de un juego al final del año, después de haber terminado empatados en la cima. sus divisiones. Seguramente volverá a este artículo en octubre y señalará cómo "en realidad, los Cardinals ganaron el Central por siete juegos" o "los Mets volvieron a colapsar y los Braves ganaron el Este fácilmente". Todo eso es posible, quizás probable.

Pero 2021 ya se ve diferente a los últimos años. Parece que vamos a tener carreras. Potencialmente muchos de ellos. Potencialmente algunos realmente buenos.