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Para Ace: Duffy use el número 30, honre a Ventura




El lanzador de los Reales Danny Duffy sabía lo importante que era usar el número 41 para el primera base Carlos Santana, quien ha usado el número durante toda su carrera de 11 años.


Entonces, cuando los Reales firmaron a Santana con un contrato de dos años esta temporada baja, Duffy estaba feliz de renunciar a su número 41 por su nuevo compañero de equipo. 


Cuando llegó el momento de elegir un nuevo número, Duffy dijo que no estaba demasiado preocupado por lo que habría en la parte de atrás de su camiseta. Fue entonces cuando algunas personas en la organización mencionaron que el número 30 de Yordano Ventura eventualmente sería reciclado  y si alguien debe usar el número por primera vez desde la muerte de Ventura en 2017, debería ser un compañero de equipo y un amigo. 


"Aproveché esa oportunidad", dijo Duffy el sábado después del entrenamiento de los Reales en Surprise, Arizona. "Será genial saber que tengo su antiguo número en mi espalda, para representarlo y honrarlo como pueda. ... Definitivamente no fue idea mía, pero cuando se me presentó la oportunidad, me sentí, por un lado, muy humilde y, dos, ansioso por tomar esa oportunidad. Será genial, y pensé que si iba a ser recirculado, sería bueno que uno de los chicos que lo conocían pudiera usarlo. Así que estoy muy agradecido de que me hayan otorgado ese honor ".

Duffy no dijo quién en la organización mencionó por primera vez que debería usar el número 30, pero enfatizó su agradecimiento por que su nombre se mencionara en la conversación. Pidió la bendición de sus actuales y excompañeros antes de tomar el número y quería asegurarse de que la madre de Ventura, Marisol Hernández, también la diera su bendición. "Me dijeron que estaba más que feliz de permitirme usarlo", dijo Duffy. “Creo que eso es realmente importante. 


Eso me humilló aún más. Es un gran problema y estoy emocionado de usarlo ". Duffy y Ventura fueron compañeros de equipo en el sistema de granjas de los Reales y en el equipo de las Grandes Ligas, ganando la Serie Mundial juntos en 2015. Ningún jugador ha usado el número 30 desde que Ventura bajó del montículo en el Estadio Kauffman el 30 de septiembre de 2016. 


En En enero de 2017, Ventura murió en un accidente automovilístico en República Dominicana.


Ventura todavía nunca está lejos de la mente de Duffy, y el zurdo ha encontrado formas en las últimas cuatro temporadas para honrar a "Ace". La camiseta de Duffy esta temporada reflejará una nueva forma de rendir homenaje. "Honrar a alguien, creo que es algo hermoso", dijo el manager de los Reales, Mike Matheny. Duffy, de 32 años, se encuentra ahora en el último año de su contrato de cinco años que firmó con los Reales después de la temporada 2016. No ha sido el camino más fácil desde que firmó el contrato de $ 65 millones, pero ha sido confiable en la rotación de los Reales durante los últimos cuatro años. 


Está ingresando a los Entrenamientos de Primavera como titular, con los Reales buscando entradas fuera de sus brazos veteranos, especialmente al comienzo de la temporada.


Duffy dijo que no ha pensado en que este año sea potencialmente el último como miembro de la realeza. Se encontró con más tiempo libre esta temporada baja mientras trataba de limitar su exposición a lugares públicos debido a la pandemia. Pudo leer y pensar mucho, además de hacer ejercicio y tratar de dominar el piano nuevamente, y dijo que se siente "en paz" con quien es como lanzador y como persona. "Sé quién soy aquí", dijo Duffy, señalando su corazón. “Intento tomar las decisiones correctas y hacer las cosas correctas, y descubrí que la opinión que alguien tiene de ti no es asunto tuyo. Y eso es algo con lo que te enfrentas como un macho joven. 


Finalmente estoy entrando en ese proceso de pensamiento en el que es como, 'Sé tú. Haz las llamadas correctas. Haz las cosas correctas. Intenta ser el mejor compañero de equipo que puedas '. Intentar hacer que el equipo sea mejor, obviamente, está en lo más alto. Y el resto se cuidará solo ".


Esa mentalidad es exactamente lo que Matheny quiere ver en uno de sus lanzadores veteranos. “Solo quiero que Duff se mantenga concentrado y consistente”, dijo Matheny. “Esa es realmente una de las principales conversaciones que seguiremos teniendo durante esta primavera [con todos los jugadores]. Hablar de las cosas que se interpondrán en nuestro camino para ser tan buenos como podamos ser, y el tema de las distracciones siempre va a surgir. Todos tienen diferentes formas para diferentes personas. 


Entonces yo diría lo mismo con Danny, '¿Cómo podemos eliminar las distracciones que se interponen en tu camino para que seas el tipo de lanzador que puedes ser?' " Esta temporada baja fue la primera vez que Duffy no dejó de lanzar por completo después de que terminó la temporada. Si bien se tomó tres o cuatro semanas para lanzar desde un montículo, continuó jugando a atrapar debido a lo bien que se sintió al terminar la temporada 2020. Duffy registró una efectividad de 4.95 en 12 apariciones (11 aperturas), con una tasa de 9.1 ponches por cada nueve y un WHIP de 1.331. Pero armó dos aperturas de 5 2/3 entradas en septiembre, sin permitir carreras el 9 de septiembre y una carrera el 23 de septiembre.


Esta primavera será una oportunidad para que continúe con ese sentimiento hasta el 2021. Siguió trabajando en su arsenal durante el invierno, concentrándose en su curva y su cuatro costuras para diestros. "Abajo y lejos, a veces esa pelota puede despegar sobre mí", dijo Duffy. "Realmente necesito concentrarme en no girar cuando intento lanzar la pelota hacia un derecho. Y ser más consistente con mi curva. 



Creo que mi control deslizante ha llegado a donde debe estar y siempre seguirá siendo algo en lo que trabajo. Pero no hagas piruletas con mi bola curva allí. Lanzarlo con convicción, lanzarlo con la misma velocidad de brazo que todo lo demás. “Así que no dejé de lanzar en la temporada baja por esa misma razón, me sentí así en septiembre. No quería perder eso. Así que sigue subiendo ".