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Jimmy Rollins reflexiona sobre el declive de los jugadores negros en la MLB




Cuando Jimmy Rollins hizo su primer equipo All-Star como novato con los Filis de Filadelfia hace 20 años, el porcentaje de jugadores negros en las mayores era 13.




RCHIVO - En esta foto de archivo del 20 de agosto de 2014, Jimmy Rollins, derecha, d...Lee mas



FILADELFIA - Cuando Jimmy Rollins hizo su primer equipo All-Star como novato con los Filis de Filadelfia hace 20 años, el porcentaje de jugadores negros en las mayores era 13.

Ha bajado al 7,6% este año.


Mientras los Filis celebraban el Día de Jackie Robinson junto con el resto del béisbol el jueves y viernes, Rollins reflexionó sobre el declive.

"Es más que una sola cosa", dijo Rollins a The Associated Press. "Márketing. La NBA y la NFL, las caras de esos muchachos están pegadas por toda la pantalla. Béisbol, realmente no hay mucho marketing. Obviamente, todos conocen a Mike Trout y con razón, pero hay algunos jugadores negros jóvenes que también merecen algo de luz ".

Rollins señaló a Ken Griffey Jr. y Barry Bonds como jugadores populares que fueron bien comercializados cuando él era niño.


“Pero cuando empiezas a salir de ese grupo selecto, el deporte en sí no está promocionando a nadie más de una manera importante en la que atraen a los niños de las ciudades”, dijo.

Rollins y su compañero de equipo Ryan Howard ganaron consecutivamente premios al Jugador Más Valioso de la Liga Nacional con los Filis en 2006 y 2007. Rollins fue el primer bate y Howard bateó limpiamente para un equipo que ganó cinco títulos consecutivos del Este de la Liga Nacional, dos banderines de la Liga Nacional y la Serie Mundial 2008. Las posibilidades de comercializar dos superestrellas en el mismo equipo dominante deberían haber sido infinitas.

"Recuerdo que nosotros, muchos jugadores negros, tuvimos una llamada telefónica con Spike Lee hace años", dijo Rollins. “Volamos a Chicago. Estuvimos con MLB y el sindicato y Spike Lee. Hablamos de hacer comerciales. Nunca salió nada de eso. Fue como algo de una sola vez. No es para noquear a la MLB, pero van a hacer cosas que, al pie de la letra, se ven geniales. Pero el impacto es mínimo porque generalmente nunca hay un seguimiento real. Eso no es solo béisbol. Muchas organizaciones hacen eso ".


Rollins también atribuyó el declive de los jugadores negros en el béisbol a factores socioeconómicos.

"Necesitas espacio para jugar béisbol", dijo. “No tienes eso en muchos lugares. En el país, puedes encontrar un campo. En la ciudad, los niños no juegan al stickball. Una pelota de baloncesto, puedes levantarla y regatear. Es más fácil encontrar un tribunal. No tienes que alinear a nueve muchachos para jugar baloncesto. Puedes jugar uno a uno. El gasto, necesitas las herramientas, tienes que pagar por los equipos de viaje. En otros deportes, sabemos que está bien documentado. Se patrocinan y esas cosas no pasan en el béisbol.

“Además, miras cómo el béisbol se transmite tradicionalmente de padre a hijo. Si tu padre no está cerca, las posibilidades de que estés expuesto al béisbol porque es más un deporte de equipo, probablemente sea menos probable ".

Rollins presentó recientemente una serie especial para Bleacher Report sobre ser negro en las grandes ligas de béisbol. La primera parte debutó el jueves en honor al Día de Jackie Robinson y contó con Rollins charlando con Howard, Dwight Gooden y los ganadores del Premio al Novato del Año 2020 Kyle Lewis de los Seattle Mariners y Devin Williams de los Milwaukee Brewers.

Lewis y Williams fueron los primeros peloteros negros en barrer los honores de novato desde Gooden y Alvin Davis en 1984, tres años antes de que la BBWAA cambiara el nombre del premio en honor al hombre que rompió la barrera del color del béisbol.

"Jackie fue el hombre que atravesó todo el fuego, se enfrentó a todas las críticas, escuchó todas las palabras desagradables y las cosas que se le presentaron y aún así salió y actuó lo suficientemente bien como para ganar el premio al novato del año", dijo Rollins. . “Pero fuera del béisbol, fue solo un reflejo de lo que Estados Unidos necesitaba hacer, y eso se volvió más inclusivo.

"Sabemos sobre el béisbol, pero su activismo y su lucha por los derechos civiles, no solo comenzó en el campo, ya estaba sucediendo. Lo pudimos ver en uniforme. Luego continuó presionando hacia adelante fuera del campo y luchando por los derechos a ser básicamente un ser humano, a ser un hombre, a ser respetado, a ser visto. Creo que la gente debe darse cuenta de que él no es solo el jugador de béisbol Jackie Robinson, había más en su vida como hombre. "