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SpaceX lanza 4 astronautas a bordo del Crew Dragon Endeavour




Proporcionado por Business Insider Un cohete SpaceX Falcon 9 despega con la misión Crew-2 el 23 de abril de 2021. NASA TV

Es la primera vez que reutiliza una nave espacial en una misión tripulada.



SpaceX puso en órbita a cuatro astronautas para la NASA el viernes por la mañana temprano.
La misión Crew-2 está utilizando una nave espacial Crew Dragon reciclada y un propulsor de cohetes Falcon 9.
Ahora el Crew Dragon, llamado Endeavour, debe atracar en una atestada Estación Espacial Internacional .
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Un cohete SpaceX reciclado lanzó a una tripulación multinacional de cuatro astronautas a la órbita de la Tierra el viernes, dando inicio a una misión de la NASA llamada Crew-2.

Los motores del cohete Falcon 9 de la compañía cobraron vida exactamente dos segundos después de las 5:49 am ET, atravesando el crepúsculo matutino y lanzando el vehículo desde la plataforma de lanzamiento del Centro Espacial Kennedy de la NASA en Florida.

Los cuatro astronautas, Shane Kimbrough y Megan McArthur de la NASA, Akihiko Hoshide de la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón y Thomas Pesquet de la Agencia Espacial Europea, estaban sujetos a una cápsula Crew Dragon en la punta del cohete, presionados contra sus asientos mientras gritó a través de la atmósfera de la Tierra.

La misión es la primera vez que SpaceX ha reutilizado una nave espacial y un cohete propulsor con tripulación a bordo. El objetivo de la compañía es desarrollar sistemas de lanzamiento que sean completamente reutilizables, incluida la nave espacial y ambas etapas del cohete. Hacerlo permitiría viajes más eficientes y de menor costo más allá de la Tierra.

La nave espacial Dragón se separó de la etapa superior del cohete y se puso en órbita a las 6:01 am ET.

Ahora su misión es llevar a los astronautas a la Estación Espacial Internacional, donde vivirán y trabajarán durante unos seis meses. La nave espacial debe atracar en el laboratorio orbital del tamaño de un campo de fútbol a las 5:10 am ET del sábado. Hasta entonces, la tripulación comerá, descansará y se preparará para unirse a sus compañeros astronautas.

"Les deseamos una gran misión, buena suerte y que disfruten del viaje", dijo un controlador de la misión SpaceX a los astronautas justo antes del despegue.



Este es el segundo vuelo rutinario de astronautas de SpaceX para la NASA.

Crew Dragon se convirtió en el primer y, hasta ahora, el único vehículo comercial en transportar humanos al espacio en mayo pasado, cuando los astronautas de la NASA Doug Hurley y Bob Behnken lo llevaron en un vuelo de prueba de dos meses a la ISS.

Esa misión, llamada Demo-2, fue la primera vez que una nave espacial estadounidense lanzó personas desde suelo estadounidense desde que finalizó el programa del Transbordador Espacial en 2011. Ahora Crew Dragon es la piedra angular del renovado programa de vuelos espaciales tripulados de la NASA.

SpaceX voló su primera misión de cuatro astronautas de larga duración, llamada Crew-1, en noviembre. Esos astronautas todavía están en la EEI, esperando recibir a la Tripulación-2. La NASA ha contratado cuatro vuelos SpaceX más como este, y planea usar un vehículo SpaceX diferente, Starship , para aterrizar a los próximos astronautas en la luna . Crew Dragon también está preparado para llevar a cabo el primer vuelo espacial civil de la historia, llamado Inspiration-4 , en septiembre.


Crew-2 está usando un cohete y una nave espacial reciclados
La nave espacial que vuelan los astronautas de Crew-2, una cápsula Crew Dragon llamada Endeavour, es la misma que transportaba a Hurley y Behnken.


McArthur, quien está casado con Behnken , ahora está pilotando la nave espacial Endeavour. La asignación fue "una agradable sorpresa y una especie de giro divertido en todo", dijo a los periodistas en marzo.

"Voy a lanzarme en el mismo asiento. Así que es algo divertido que podemos compartir, ya sabes, puedo burlarme de él y decirle: 'Oye, ¿puedes entregar las llaves? Estoy listo ahora". para ir '", dijo.

El refuerzo Falcon 9, que también es reutilizable, es el mismo que lanzó Crew-1 en noviembre.

"Volar en vehículos reutilizados, en vehículos probados en vuelo, es clave para una mayor confiabilidad de vuelo y reducir el costo de acceso al espacio, que es en última instancia lo que nos ayuda a hacer la vida multiplanetaria", Benji Reed, director senior de programas de vuelos espaciales tripulados en SpaceX. , dijo en una conferencia de prensa previa al vuelo.

La reutilización, agregó, es "el santo grial de los vuelos espaciales". SpaceX a menudo compara el desarrollo de cohetes tradicionales no reutilizables con la construcción de un avión, volarlo una vez y luego tirarlo. Las empresas y las agencias gubernamentales podrían ahorrar mucho dinero y tiempo reutilizando sus vehículos de lanzamiento.



SpaceX está expandiendo los vuelos espaciales tripulados


Estas misiones Crew Dragon son el fruto del Programa de Tripulación Comercial de la NASA, que comenzó en 2010 para restaurar las capacidades de vuelos espaciales tripulados de la agencia. A través de este programa, la NASA trabajó con SpaceX para hacer que la nave espacial Dragon y el Falcon 9 fueran capaces de transportar humanos de forma segura. Sus misiones han restaurado los vuelos espaciales tripulados de EE. UU. Por primera vez desde que finalizó el programa del Transbordador Espacial en 2011.

Las agencias espaciales del mundo ahora tienen una alternativa a los cohetes Soyuz rusos que han estado usando para transportar a sus astronautas durante la última década.

Boeing también participó en el Programa de tripulación comercial y desarrolló una nave espacial llamada Starliner. Pero tiene que volver a realizar un vuelo de prueba sin tripulación a la ISS antes de que pueda llevar a alguien al espacio.

Es posible que el Starliner no lleve astronautas hasta el próximo año.

Como informó recientemente el editor espacial senior de Ars Technica, Eric Berger, los vehículos SpaceX tomarán los puertos de la ISS hasta finales de julio, cuando Boeing tenga la primera oportunidad de volar un Starliner sin tripulación.

Las revisiones, el análisis de datos y las actualizaciones posteriores a ese vuelo probablemente tomarán alrededor de seis meses antes de que pueda lanzar astronautas.
6 meses en la estación espacial, luego una zambullida de regreso a la Tierra


Cuando los astronautas de Crew-2 lleguen a la ISS, estará abarrotada de 11 personas. Algunos de ellos necesitarán dormir en camas improvisadas durante al menos cuatro días, hasta que Crew-1 regrese a la Tierra.

Ya el 28 de abril, esos astronautas, Shannon Walker, Victor Glover, Mike Hopkins y Soichi Noguchi, volverán a subir a bordo de su propia cápsula Crew Dragon.

Esa cápsula, llamada Resiliencia, se desacoplará de la EEI, se empujará hacia la Tierra y se precipitará a través de la atmósfera. El escudo térmico de la nave espacial debe proteger a los astronautas en el interior, ya que su velocidad sobrecalienta el material a su alrededor hasta 3500 grados Fahrenheit. Se deberían desplegar cuatro paracaídas para llevar a Resilience a un amerizaje frente a la costa de Florida.

Los astronautas de Crew-2 permanecerán en la ISS durante unos seis meses, manteniendo la estación, haciendo reparaciones y realizando investigaciones científicas.

Llevar más astronautas a la ISS fue uno de los objetivos motivadores del Programa de Tripulación Comercial. Además de ser más barato que los vuelos Soyuz, el Crew Dragon puede acomodar a un astronauta más que Soyuz. Eso significa más capacidad para el mantenimiento de la estación espacial, el desarrollo de tecnología y los experimentos científicos. Los astronautas de Crew-2 harán todas esas cosas durante su tiempo en la ISS.

Los astronautas de Crew-2 regresarán a la Tierra con su propio aterrizaje en otoño.