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Kravcenoka & Graudina: No se trata solo de los Juegos Olímpicos; queremos ser buenos jugadores




Los jóvenes atletas letones comparten sus pensamientos sobre la clasificación para su primera Final Four del World Tour

Ha sido una temporada tranquila hasta ahora para Anastasija Kravcenoka y Tina Graudina de Letonia , al menos mentalmente ... Mientras que la mayoría de los otros equipos de voleibol de playa de alto nivel han estado compitiendo en el Circuito Mundial de Voleibol de Playa FIVB con la clasificación de Tokio 2020 en la parte posterior de su Kravcenoka y Graudina aseguraron su boleto anticipado para los Juegos Olímpicos en 2019 en el torneo de clasificación olímpica en Haiyang.


Al tener la comodidad de orientar su preparación hacia Tokio y liberarse de la presión de hacer bien en los eventos de clasificación del World Tour, no solo no han perdido ninguna motivación en el Tour, sino todo lo contrario. De hecho, en el torneo de 4 estrellas repleto de estrellas en Sochi esta semana, llegaron a la primera Final Four del World Tour de sus carreras.


“Nuestros entrenadores nos están preparando para Tokio y ese, por supuesto, es nuestro principal objetivo”, dijo Kravcenoka, de 24 años, a Volleyball World después de que los letones derrotaran a las canadienses Heather Bansley y Brandie Wilkerson en uno de los cuartos de final de Sochi. "Así que no estamos en la mejor forma en este momento ..."


"... pero definitivamente sentimos progreso con cada juego que jugamos y eso es todo lo que importa", intervino Graudina, de 23 años.


Desde que Anastasija y Tina unieron fuerzas, han obtenido medallas en varios torneos continentales de alto nivel. Incluso triunfaron como campeones de Europa en 2019 cuando solo tenían poco más de veinte años y ya se han hecho un nombre como uno de los grandes equipos del mundo del voleibol de playa. Así que suena un poco sorprendente que nunca hayan llegado a la Final Four de un evento del World Tour. Al menos hasta esta semana, cuando se ganaron su lugar entre los últimos cuatro en Sochi, un precioso refuerzo de confianza a menos de dos meses de la gran cita del año.


"¡Sí, eso es tanto!" exclamó Graudina. “¡Esta es nuestra primera Final Four en el World Tour! ¡Estamos increíblemente felices! Por supuesto, jugaremos lo mejor que podamos para demostrar que también estaremos en Final Fours en el futuro. Lo haremos lo mejor que podamos ... "


“No creo que se trate de confianza. Creo que ahora mismo se trata de alegría. Habíamos entrenado duro cuando llegó el coronavirus en 2020. Este año también ... Así que creo que nos ganamos nuestro lugar en esta semifinal ”, agregó Kravcenoka. "Pero el nivel es alto y todos los equipos son tan buenos que no se puede predecir ningún partido".

Si bien Letonia ha tenido una buena cantidad de éxitos en el voleibol de playa masculino, incluido un bronce olímpico, Kravcenoka y Graudina serán el primer dúo de mujeres de su país en competir en los Juegos.


“Representar a nuestro país en los Juegos Olímpicos es el deber más agradable que podemos tener, por lo que queremos representar muy bien a Letonia. Y creo que hacerlo bien en estos torneos se traducirá directamente en hacerlo bien en Tokio también. Así que este es el camino que debemos tomar para jugar bien en los Juegos Olímpicos ”, dijo Tina. “Pero personalmente, todavía no pienso en Tokio, porque todavía está un poco lejos. Simplemente lo tomamos día a día y estamos pensando en medallas en este momento ".


“Sí, simplemente tomamos cada partido como una experiencia valiosa y aprendemos. Somos jugadores jóvenes y cada partido para nosotros es algo nuevo ”, coincidió Anastasija. “Así que estamos felices de jugar en todos los partidos de todos los torneos que podemos. Y no se trata solo de los Juegos Olímpicos; solo queremos ser buenos jugadores ”.