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La Unión Europea y el FIDA apoyan a las instituciones financieras rurales de Etiopía

Ethiopia


El empleo y los medios de subsistencia frente a la pandemia de la COVID-19



Roma, 24 de mayo de 2021 - Para facilitar la liquidez y aliviar la deuda, el Fondo Internacional de Desarrollo Agrícola (FIDA) y la Unión Europea (UE) proporcionarán a las instituciones financieras rurales EUR 26,5 millones destinados a proteger los puestos de trabajo y salvaguardar los medios de vida durante la pandemia de la COVID-19.

En Etiopía, el sector agropecuario y la población rural son los más afectados por la COVID-19. La pandemia ha reducido la mano de obra agrícola, ha limitado el acceso a los insumos y al capital de producción, ha reducido la producción y la productividad y ha dificultado el acceso a los mercados y a los servicios financieros. Ello ha provocado la pérdida de empleo, la reducción del acceso a los alimentos y el aumento de las responsabilidades domésticas de las mujeres.

Las microempresas y las pequeñas y medianas empresas (mipymes) y las cooperativas, que desempeñan una función importante en la creación de puestos de trabajo y en el mantenimiento de los medios de vida en las zonas rurales, también se enfrentan a los desafíos de la pandemia.

“Este nuevo proyecto, que hoy ponemos en marcha, de EUR 26,5 millones para apoyar la financiación de la agricultura en tiempos de la COVID-19, refleja nuestro apoyo al desarrollo económico y la creación de empleo en Etiopía. La financiación que aportan la UE y el FIDA proporcionará una nueva línea de créditos a las pymes agrícolas y a los agricultores de las zonas de producción de los principales parques agroindustriales del país”, declaró Dominique Davoux, jefe de equipo del Pacto Verde de la Delegación de la UE en Etiopía.

La actual desaceleración económica requiere la prestación de apoyo adicional a las instituciones financieras rurales que corren mayor riesgo, a fin de que puedan mantener su liquidez. El Gobierno de Etiopía ha puesto en marcha medidas de mitigación para hacer frente a los efectos de la pandemia, entre las que cabe citar el apoyo a toda la cadena de valor, a las mipymes y a las cooperativas de agricultores.


La petición del Gobierno de proporcionar liquidez a las microempresas y las PYME que sufren escasez tendrá respuesta a través de la fase III del Programa de Intermediación Financiera Rural (RUFIP III), apoyado por el FIDA, cuya contribución servirá para mejorar la resiliencia y la sostenibilidad del sector financiero rural. Las medidas beneficiarán a más de 1,5 millones de clientes de esas instituciones financieras rurales.

“La pandemia de la COVID-19 está afectando a los miembros más vulnerables de la comunidad, que pierden sus puestos de trabajo y oportunidades económicas. Las mipymes, que son la savia de la economía rural, sufrirán pocas perturbaciones y podrán mantener su actividad y retener a sus empleados gracias a esta ayuda”, afirmó Mawira Chitima, representante del FIDA y Directora en el País para Etiopía. “El FIDA se complace en financiar esta iniciativa conjuntamente con la UE y el Gobierno de Etiopía, dado que la protección del empleo es vital para la resiliencia y el apoyo al sector financiero es una estrategia fundamental”.

El Banco de Desarrollo de Etiopía recibirá una donación del FIDA de EUR 13,8 millones y una donación adicional de la UE de EUR 12,7 millones para mejorar su liquidez y apoyar a las instituciones financieras rurales. La financiación permitirá a esas instituciones ayudar a sus clientes de las mipymes a mantener los empleos de sus trabajadores, reducir el costo de los intereses del crédito, brindar apoyo a los agricultores que tengan dificultades para cumplir sus acuerdos de agricultura por contrata, absorber las sanciones por el incumplimiento de pago de los préstamos y ofrecer liquidez para hacer frente —en parte— al aplazamiento del pago de los plazos de los préstamos que las instituciones financieras rurales adeuden al Banco de Desarrollo de Etiopía.

“Este apoyo podría ser esencial para el mantenimiento de la productividad agrícola en tiempos de incertidumbre en los mercados alimentarios nacionales e internacionales a causa de la COVID-19”, dijo Davoux. “La contribución de la UE prevé una subvención de los intereses que reducirá los costos de financiación de las empresas beneficiarias del Programa de Intermediación Financiera Rural afectadas por la crisis de la COVID-19, con lo que aumentarán su resiliencia para soportar la crisis y mantener los empleos”.




Los principales asociados del proyecto serán el Organismo Federal de Cooperativas, las oficinas regionales de promoción de las cooperativas, la Asociación de Instituciones de Microfinanzas de Etiopía y el Banco Nacional de Etiopía.

Desde 1980, el FIDA ha invertido en Etiopía USD 795,5 millones en 20 programas y proyectos de desarrollo rural cuyo valor total asciende a USD 2 100 millones. Estos programas y proyectos han beneficiado directamente a unos 12 millones de hogares rurales.