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Lesión de LeBron James de los Lakers: 'No es una situación ideal', dice Frank Vogel




En medio de todas las preguntas sin respuesta sobre la salud y la efectividad a largo plazo de LeBron James , Los Angeles Lakers tenían al menos claridad sobre la pregunta más urgente.

Los Lakers (37-28) descartaron a James para el juego del jueves contra Los Angeles Clippers (44-22) luego de perderse también el juego del lunes contra los Denver Nuggets debido a un dolor en su tobillo derecho durante su regreso de dos juegos. De lo contrario, el entrenador de los Lakers, Frank Vogel, dijo que James figura como "del día a día". Después de perderse 21 juegos combinados esta temporada debido a un esguince de tobillo derecho, ¿pueden los Lakers absorber otra ausencia a largo plazo con solo siete juegos de temporada regular restantes?

"Ya veremos. No es una situación ideal ”, dijo Vogel. “Idealmente, está al 100% y tiene 10 juegos para mejorar sus piernas y su tiempo. No vamos a tener esa situación. Así que vamos a aprovecharlo al máximo ".

Los Lakers, que actualmente se encuentran en el sexto lugar en la Conferencia Oeste, tienen solo una ventaja de un juego sobre los Portland Trail Blazers (36-29) y tendrían que participar en el torneo de entrada de la NBA en cualquier lugar entre el séptimo y el décimo lugar. en la conferencia.

“Lo queremos de regreso lo antes posible. Pero queremos que vuelva lo más sano posible ”, dijo Vogel sobre James. “Ese es el objetivo número uno. Donde sea que terminemos en la clasificación, lo queremos lo más saludable posible de cara a los playoffs. Aparte de eso, solo vamos a competir e intentar ganar la mayor cantidad de juegos en la recta final aquí ".

Los Lakers han tenido marca de 9-13 sin James esta temporada. Los Lakers han perdido dos veces durante las dos apariciones de James la semana pasada mientras luchaba contra el óxido, el acondicionamiento y el tiempo después de perderse los 20 juegos anteriores. Y los Lakers se enfrentarán a varios contendientes de playoffs en la próxima semana, incluidos los Clippers, Portland (viernes), los Phoenix Suns (domingo) y los New York Knicks (12 de mayo).

Sin embargo, los Lakers ganaron el partido del lunes contra los Nuggets sin James y redujeron un déficit de 16 puntos a seis después de que James se fuera con 6:42 por jugar en la derrota del domingo ante Toronto. Han visto a Anthony Davis mejorar su juego gradualmente en los últimos siete juegos después de que se perdió los 30 anteriores debido a una distensión en la pantorrilla derecha. Y han promocionado el nivel de comodidad mejorado de Andre Drummond después de aparecer en 12 de los 16 juegos posibles desde que los Lakers lo firmaron a través del mercado de adquisiciones.

Con la esperanza de los Lakers de evitar el torneo de entrada, incluso James admitió que "al final del día, no importa si no estoy al 100 por ciento o cerca del 100%".

“Obviamente nos encantaría tener a LeBron en nuestro equipo. Él hace las cosas mucho más fáciles ”, dijo el escolta de los Lakers Alex Caruso. “Es un jugador realmente bueno, ha estado en muchas Finales y muchas carreras profundas en los playoffs. Pero creo que tenemos un grupo lo suficientemente bueno como para ganar partidos ahora y en el futuro ”.

Cómo se desarrolle eso depende de dos variables.

Uno, ¿cuánto tiempo estará fuera James?

A los 36 años en su decimoctava temporada en la NBA, James dijo recientemente que "volver al 100% es imposible". Pero los Lakers destacaron que James no ha experimentado ningún contratiempo con su tobillo. Sin embargo, dado que los Lakers tenían un tiempo de práctica mínimo, la única opción significativa de James para probar su tobillo involucraba jugar en un juego. En el medio tiempo contra Sacramento y Toronto, James dijo que sintió dolor y opresión adicionales.

Los Lakers tuvieron una práctica poco común el miércoles, pero Vogel dijo que James permaneció restringido al trabajo de rehabilitación individual en lugar de practicar con el equipo. Vogel agregó que el equipo podría practicar entre el juego del viernes contra Portland y el juego del domingo contra Phoenix, y señaló la ventana de tres juegos entre los juegos contra Houston (12 de mayo) y Nueva Orleans (15 de mayo). De lo contrario, Vogel dijo que James podría participar en ejercicios de 3 contra 3 o 4 contra 4 antes de probar completamente su tobillo en otros juegos.

"Tienes que construir esta cohesión en los juegos", dijo Vogel. “Obviamente, si tuviéramos tiempo de práctica, todo el proceso se acelera aún más. Pero nadie en la NBA tiene tiempo de práctica en este momento ".


Otro factor es ¿cómo evolucionará la química de los Lakers?

Los Lakers no tienen un creador de juego definitivo sin James y Dennis Schroder, quien permanece fuera de juego por hasta dos semanas debido a los protocolos de salud y seguridad de la liga. Los Lakers también incluyeron a Talen-Horton Tucker como cuestionable para el juego del jueves contra los Clippers luego de perderse la práctica del miércoles por una distensión en la pantorrilla derecha. Entonces, más allá de agregar a las responsabilidades de creación de jugadas de Caruso, Vogel también les ha dado a Davis y Marc Gasol algunos de esos deberes.

Vogel también sigue decidido a interpretar a Drummond tanto para acelerar la química con Davis como para recopilar un gran tamaño de muestra sobre cómo juega Drummond con otras combinaciones de plantilla, en parte porque "aún no está donde queremos que esté". Aunque Vogel expresó su escepticismo por jugar contra Gasol y Montrezl Harrell juntos porque ambos tradicionalmente juegan en el puesto central, siguen siendo flexibles en la asignación de tiempo de juego para sus jugadores de la cancha delantera para fines de enfrentamientos.

"Realmente no lo veo como algo estresante", dijo Vogel. “Simplemente tenemos la mano que nos repartieron y vamos a sacar lo mejor de ella. Tenemos suficiente para hacer el trabajo. Eso no va a ser perfecto. Pero tenemos que maximizar el tiempo que tenemos juntos cada día y entender que otros equipos también están en esta situación ".

Después de todo, los Clippers, Nuggets, Utah Jazz y Brooklyn Nets han tenido lesiones que se superponen, ya sea en estrellas clave o jugadores de rotación. Pero podría decirse que la ausencia de James de los Lakers tiene más importancia.



"Si estamos dos o tres semanas más saludables de lo que estamos ahora, nos gusta nuestro equipo", dijo Vogel. “Nos gustan nuestras oportunidades contra cualquiera. Simplemente mantenemos una actitud positiva al respecto y lo aprovechamos al máximo cada día ".