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Los Knicks se preparan para un estiramiento repleto de estrellas que definirá la temporada




LeBron James y Anthony Davis. Nikola Jokic y Ja Morant. Kawhi Leonard y Paul George. Devin Booker y Chris Paul.

Los Knicks al rojo vivo, ganadores de 10 de sus últimos 11 juegos, jugarán contra algunas de las estrellas más brillantes de la NBA en una gira fundamental y desalentadora de seis juegos y diez días que comienza el domingo por la noche en Houston. Se enfrentarán a pasados ​​ganadores de MVP, candidatos a ganar el premio este año y cuatro de los cinco mejores cabezas de serie (Suns, Nuggets, Lakers y Clippers) en la Conferencia Oeste.

Y RJ Barrett no puede esperar a que comience.

Es otra oportunidad para que los sorprendentes Knicks demuestren su valía y fortalezcan su posición como un equipo entre los cuatro primeros en la Conferencia Este, para evitar tener que sudar los últimos tres juegos de la temporada regular en el Garden.

“Nos encantan los grandes juegos. ¿Quién no quiere jugar contra lo mejor de lo mejor? " Barrett, la floreciente estrella de segundo año, dijo el sábado después de la práctica. “Es una especie de lo que crecí queriendo hacer. Será un gran desafío para nosotros. Estoy emocionado de empezar ".

Enfrentar este tipo de competencia es bastante difícil, pero hacerlo en la carretera será aún más una prueba. Los Knicks tienen marca de 13-17 como visitantes y poseen solo cuatro victorias en 12 oportunidades sobre equipos con récords de victorias fuera del Garden. Han engordado en casa, donde el equipo de Tom Thibodeau ganó 14 de sus últimos 18 juegos, para tomar el cuarto lugar en el Este, 1 ¹ / ₂ juegos por encima de los Hawks y los Celtics que ingresaron el sábado.

El juego más importante del viaje es posiblemente el primero. Los Rockets tienen marca de 16-47, el único equipo con un récord perdedor al que se enfrentarán los Knicks en esta próxima racha. De hecho, Houston es el único contendiente fuera de los playoffs que queda en el calendario de los Knicks.


"Tenemos que salir y conseguir uno a la vez", dijo Barrett. "[El domingo] definitivamente va a ser un gran partido".

Pero los Rockets no son fáciles de convencer. Han jugado mejor últimamente, con marca de 2-2 en sus últimos cuatro partidos. De sus cinco derrotas anteriores, tres fueron por un solo dígito. Y cuentan con el dinámico joven Kevin Porter Jr., quien se convirtió en el jugador más joven en la historia de la NBA en anotar un doble-doble de 50 puntos y 10 asistencias cuando llevó a los Rockets a una sorpresa ante los Bucks el jueves. Desde que se unió a Houston luego de la temporada de la G-League, la ex estrella de la USC de 20 años está promediando 16.7 puntos y 6.4 asistencias mientras dispara 42.7 por ciento desde el campo.

Lo más importante para el Thibodeau de la vieja escuela, los Rockets son el próximo juego. Odia mirar hacia adelante. Eso es lo que ha hecho que los Knicks tengan éxito este año ”, centrándose en el momento y sin preocuparse por lo que viene después.

"Lo que estamos haciendo es solo pensar en Houston, y eso es realmente lo que hemos hecho bien durante toda la temporada", dijo Thibodeau. “Hemos tenido diferentes períodos de la temporada en los que tienes un montón de juegos como este. Creo que lo importante es tener una rutina de cómo te preparas para cada partido y no escaparte de ella.