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¿Un juego sin hits con 27 ponches? 'No es gran cosa'




Ron Necciai lanzó un juego sin hits en nueve entradas ... con 27 ponches




Ron Necciai, que ahora tiene 88 años y vive en Florida, casi parecía divertido de que yo, y otros, todavía quisiéramos hablar sobre un juego irreal que lanzó en 1952.

"Todavía tengo tarjetas, cartas y fotos para firmar", me dijo Necciai en una llamada telefónica reciente. "Sí, sorprendentemente. Es increíble. No he jugado en 70 años".

Quiero decir, Necciai realmente no puede culpar a nadie por acercarse. Hace 69 años, lanzó uno de los juegos más ridículos en la historia del béisbol organizado.

El Pirates Minor Leaguer, con solo 19 años, ponchó a 27 bateadores, sin permitir hits, en nueve entradas reglamentarias. Es la única vez que se ha hecho a nivel profesional.

Necciai estaba tan sorprendido como cualquiera de que lo lograra, siempre pensando que era demasiado salvaje para tener éxito en el montículo.

"Me llamé lanzador", me dijo Necciai. "Estaba marcado con una 'P' en el programa, pero yo nunca fui un lanzador".

La incursión de Necciai en el béisbol profesional comenzó solo un par de años antes de ese juego de mayo del 52, en 1950. Y tiene razón, estaba un poco salvaje fuera del montículo. El derecho dividió el tiempo limitado entre los Piratas de Salisbury y Shelby Farmers, con una efectividad de 21.00 y una efectividad infinita, respectivamente.

"Los acompañé o los golpeé", dijo Necciai.

Al año siguiente, el gerente general de Pittsburgh, Branch Rickey, envió a Necciai a Double-A New Orleans para trabajar en su control. El gerente allí, Rip Sewell, era un ex lanzador de Grandes Ligas, aunque era más conocido por inventar el lanzamiento de eephus que se arrastra y revolotea para revivir su carrera. Una elección interesante para ayudar a un lanzador joven que intenta dominar su recta.

"Rip Sewell no fue de ninguna ayuda, en lo que a mí respecta", me dijo Necciai, riendo.

Aunque, según Necciai, Sewell resumió bastante bien el repertorio del joven lanzador en ese momento.


"Rip solía decirles: 'Tenía dos lanzamientos: No. 1, tíralos y luego dale el tío Charlie'", recordó. "Derribarlos y luego lanzarles una bola curva. Podría derribarlos sin intentarlo y tuve una bola curva [mala]".

Incluso después de más problemas de control en el 51 (129 BB en 139 IP), la organización de los Piratas sintió que Necciai aún era muy joven y no valía la pena darse por vencido. Los reporteros de los periódicos lo habían acuñado con el sobrenombre de "Rocket Ron" debido a su bola rápida ardiente. Rickey ya lo estaba llamando el próximo Christy Matthewson o Dizzy Dean.

Necciai fue invitado a los Pirates Spring Training en San Bernardino en 1952, pero los problemas de úlcera de estómago, algo con lo que había lidiado toda su vida, se estaban convirtiendo en un gran problema. Fue a ver a un médico, estuvo fuera por un tiempo, y luego Rickey, teniendo en cuenta los problemas de salud de su titular, le preguntó dónde se sentía cómodo jugando esa temporada. Necciai quería jugar con su manager desde su época en Salisbury, George Detore, por lo que fue enviado al nuevo equipo de Detore en la Appalachian League en Bristol, Virginia.

Necciai de repente se incendió por el equipo de Detore. Ponchó a 20 bateadores en su debut , mientras que solo dio cuatro bases por bolas. Se sentó 19 en otro juego y K'd 11 de 12 en un papel de relevo tres días después.

Aún así, por mucho que estaba logrando en el campo, Necciai estaba luchando poderosamente con su estómago. Incluso la noche previa a su histórica salida del 13 de mayo (y, francamente, la mayor parte de ese día), tenía dolores que recorrían su estómago.

"Estaba tomando todo tipo de medicamentos para los calambres en el estómago", dijo Necciai. "Mi estómago me estaba molestando esa noche, lo creas o no".

Entonces, mientras tragaba unas extrañas píldoras negras, bebía leche entre entradas y lidiaba con un intenso dolor abdominal, Necciai lanzó esa noche de mayo como si fuera de otro planeta. Los Welch Miners reunieron un boleto, un HBP y alcanzaron un tercer strike y un error, pero cayeron en strikes un récord de 27 veces. La marca anterior había sido 25. Necciai todavía tiene la tarjeta de puntuación de K-heavy para demostrar que no fue un sueño.

Necciai, increíblemente humilde (ni siquiera me habló de todos los otros éxitos que tuvo esa temporada; tuve que buscarlo), dijo que no se dio cuenta del todo de que había ponchado a 27 hasta después del out final. Tampoco recuerda nada específico de su actuación, en su mayoría solo le da crédito a su receptor y mánager por llamar un gran juego.

"Sí, me refiero a que cuando le pegas a un chico y caminas a otro y hay un error, hay mucha acción", dijo Necciai. "Realmente no estaba prestando atención a lo que estaba pasando. Presté más atención para intentar lanzar strikes".

"Fue simplemente increíble esa noche, no pudieron golpear la cosa", me dijo por teléfono el receptor Harry Dunlop, que tenía 18 años frente a los 19 de Necciai en ese momento.

Dunlop, quien atrapó en las menores durante 14 temporadas y luego entrenó en las menores y mayores durante cinco décadas, dijo que Necciai tenía algunas de las mejores cosas que había visto ese año.

"No teníamos armas en esos días, pero él lanzaba más fuerte que cualquiera que haya atrapado a lo largo de los años", dijo. "Tenía una bola curva que era como un dedo partido, tenía esa caída anticuada".

Dunlop dijo que Necciai debió haber hecho cerca de 200 lanzamientos, y también confirmó que el lado salvaje de su compañero de batería todavía era parte de la actuación épica.

"Fue ... fue trabajo", se rió Dunlop. "Estuve bloqueando pelotas toda la noche, como puedes imaginar. ... Muchos conteos de 3-1, 3-2. No demasiados 1-2-3 y estás fuera".

Necciai aparentemente golpeó al primer bateador en el cuarto, luego el error ocurrió en el noveno, al igual que el tercer strike lanzado, que le dio a Necciai la oportunidad de ponchar a cuatro en el cuadro final y llegar a 27. Según los informes, los bateadores de Welch estaban tocando en las bolas en las últimas entradas, pero todavía faltan lanzamientos de alguna manera.

En cuanto a Dunlop se dio cuenta de que la historia estaba sucediendo, dice que lo resolvió en la sexta o séptima entrada cuando la multitud comenzó a contar desde las gradas.

"Oye, está ponchando a todos los muchachos", recordó haber pensado el receptor. “Dije, 'Dios mío'. Realmente no me di cuenta. Había profundizado tanto en tantos conteos y todo lo que estaba pensando era hacer el trabajo y hacer que mi lanzador pasara el juego ".

Pero nadie se lo dijo a Necciai, tal vez por miedo a que perdiera la concentración.

La prensa descendió sobre el adolescente a la mañana siguiente, pero definitivamente no fue una historia tan grande como podría ser hoy.

"No es gran cosa", me dijo Necciai. "Fue en las Ligas Menores, ya sabes".

Y luego, en su siguiente apertura, Necciai ponchó a 24 en nueve entradas. 51 ponches en dos juegos (puede recordar el reciente récord de 50 en la MLB de Jacob deGrom en cuatro juegos). Eso es 25 1/2 K por nueve.

"Correcto", se rió Necciai, cuando le pregunté si efectivamente anotó 24 en su próximo juego.

"Su bola rápida explotó sobre ti", recordó Dunlop. "La bola quebrada ... si se hubiera mantenido sano durante mucho tiempo, Dios sabe lo que habría hecho".

Después de ese comienzo (y después de ponchar a 109 bateadores en 43 entradas), Necciai fue llamado a la Liga de Carolina, donde continuó diezmando a los bateadores. Ponchó a 176 bateadores, el más alto de la liga, en solo dos meses.

"Lo hizo muy bien allí", dijo Necciai, finalmente, y se atribuyó el mérito de ser un buen lanzador. "Lideró la liga en ponches, promedio de carreras limpias. Entré en el equipo All-Star, no sé por qué".

Finalmente, en agosto del 52, fue convocado a los grandes. El joven de 20 años descubrió rápidamente la diferencia entre las ligas mayores y menores. Los bateadores fueron mucho más pacientes y conscientes de la zona de strike. El novato tuvo marca de 1-6 con una efectividad de 7.08, mientras sumaba 31 ponches y 32 pasaportes. Hizo su debut en el sagrado Wrigley Field.

"Cuando pude lanzar strikes, los saqué. Cuando los caminé, fue una catástrofe", dijo Necciai. "El primer día contra los Cachorros, me bombardearon ... No puedes caminar por el mundo en las grandes ligas".