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Dominicano discapacitado transforma el sistema de accesibilidad en trenes de Nueva York




Nueva York



Quemuel Reyes, el dominicano nativo de Bonao y discapacitado por un accidente que fue nombrado recientemente por la Autoridad Metropolitana de Tránsito (MTA) como director de accesibilidad resumió sus logros alcanzados hasta ahora en su exitoso trabajo para transformar el sistema de transporte en los trenes de Nueva York.

Reyes, quien tiene que usar una silla de ruedas para poder moverse explicó que su función en la MTA es una posición de pólizas asegurando que todo lo que se maneje dentro de la entidad y todo lo que tiene que ver con los pasajeros, sea asequible para los neoyorquinos con discapacidad como él.

Dijo que es la primera vez que en la MTA hay un encargado de resolver las necesidades de accesibilidad, y “eso lo estamos cambiando”.

“En Nueva York hay sobre 1 millón de neoyorquinos minusválidos”, dijo Reyes en una entrevista con este reportero.

“Y encima de eso, que sea asequible para todo el que necesite ayuda”, agregó.

“Eso incluye padres y sus niños con coches, neoyorquinos de más de 65 años de edad y todos los turistas que llegan por el aeropuerto internacional John F. Kennedy, que traen maletas y necesitan acceso al sistema”, señaló Reyes.

“En eso es en todo lo que yo me enfoco, asegurándome que todos tengan el acceso para que se puedan mover independientemente con cualquier necesidad que confronten”, resumió.

Dijo que desde que asumió el cargo se están viendo muchos cambios como los de la accesibilidad a los trenes antes que lleguen a las estaciones, nuevas propuestas para cambiar el código de edificios para incluir que los que se construyen en áreas del sistema de trenes, los desarrolladores tengan que instalar elevadores y plataformas de acceso para que los pasajeros puedan acceder a los trenes.


Sobre los recurrentes problemas de acceso en los trenes A y 1 que cruzan todo el Alto Manhattan y cuyos elevadores y escaleras son disfuncionales dijo que primero, está revisando las necesidades que existen en el sistema y tiene un plan y una visión a largo plazo para asegurar que todas las edificaciones que necesitan asistencia tengan prioridad de que esos cambios vienen.

“Además tener a largo plazo todo el acceso para resolver esas necesidades, porque necesitan elevadores y escaleras nuevas, lo que se planificará para un futuro”, expuso Reyes.

Quemuel llegó a los Estados Unidos en 1997 y cuando era adolescente sufrió un accidente en su bicicleta que lo dejó discapacitado.

Estuvo cinco años en el Departamento de Transporte de la Ciudad de Nueva York (DOT) como Jefe de Especialista en Accesibilidad y Coordinador de ADA/Facilitador de Servicios de Discapacidad.

En esas funciones, estableció el plan estratégico del organismo sobre política de accesibilidad, al tiempo que representa a DOT en todas las cuestiones de accesibilidad a nivel local e internacional, incluida la intervención en las Naciones Unidas y la presidencia de una Cumbre Internacional sobre Transporte Sostenible y Accesible en la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos.

Nacido en la República Dominicana, Arroyo emigró a Nueva York en 1997.

Tiene una Maestría en Administración Pública en Administración y Liderazgo de la Escuela Wagner de Políticas Públicas de la Universidad de Nueva York.

También una licenciatura en Diseño Urbano y Estudios de Arquitectura de la Universidad de Nueva York.

Actualmente se desempeña como miembro de la Junta Directiva de la ciudad de Nueva York Outward Bound y anteriormente sirvió en la Junta de la Asociación de Antiguos Alumnos de la Universidad de Nueva York.dom2