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Es el aniversario de Fernando Tatis Jr. , pero SD recibe el regalo





SAN DIEGO - Es difícil de creer que ya han pasado cinco años.

Cinco años desde que alguien le entregó a Fernando Tatis Jr. un teléfono celular con el gerente general de los Padres, AJ Preller, en el otro extremo, dejando a Tatis preguntándose si le habían hecho una broma.

Cinco años desde que Wil Myers miró fijamente el casillero vacío de James Shields a su derecha en la casa club de Petco Park y pensó: "¿Un chico de 17 años? Nunca voy a ver a este chico".

Cinco años desde que Preller tomó lo que llamó "un riesgo" al cambiar por un joven de 17 años que no había jugado un solo juego de béisbol profesional, pero parecía que algún día podría ser un buen campocorto.

"El tiempo vuela", dijo Tatis el jueves por la noche, puntuando ese comentario con una risa característica, momentos después de que prácticamente había vencido a los Mets solo.

"Es genial ser Pad. Siempre es una fecha que vamos a celebrar con alegría".

Entonces Tatis agregó el pateador:

"Especialmente AJ"

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De hecho, la naturaleza despreocupada de Preller ha llegado a definir su mandato como gerente general de los Padres, pero no ha hecho un movimiento mejor que este. Probablemente nunca lo hará.

El 4 de junio de 2016, Preller envió a James Shields y una parte considerable del salario de Shields a los Medias Blancas a cambio del derecho de 26 años Erik Johnson (quien lanzó cuatro juegos para los Padres, con una efectividad de 9.15) y Tatis, cuya llegada estuvo envuelta en misterio, ya que no estaba clasificado entre los mejores prospectos de los Medias Blancas.

"Pensé que estaban bromeando", dijo Tatis. "Pensé que estaban jugando conmigo, porque nunca vi ser canjeado tan rápido, especialmente para un jugador que acaba de fichar desde América Latina entrando a los Estados Unidos, ni siquiera ha jugado su primer partido profesional. Recuerdo que me pasaron el teléfono, y era AJ. Me dijo: 'Oye, vas a venir a los Padres', y yo dije: 'Vaya, está bien' ".




En ese momento, el trato se consideró mayoritariamente justo. En el corto plazo, Shields podría ayudar a los Medias Blancas, que buscaban dar un empujón en la Liga Central Americana. A largo plazo, Johnson podría haberse convertido en un abridor de back-end para los Padres. Y si todo salía bien, Tatis podría ser la respuesta en el campocorto que los Padres habían estado buscando durante la mayor parte de una década.

Pero incluso cuando los Padres enviaron cazatalentos tras cazatalentos al campamento de los Medias Blancas, y recibieron críticas entusiastas tras críticas a cambio, los responsables de la toma de decisiones del equipo no imaginaron esto .

"Cuando su gerente general se acerca a usted y le dice: 'Creo que este cambio tiene sentido para nosotros', le hacemos algunas preguntas", dijo el presidente de los Padres, Peter Seidler, en febrero después de que Tatis pusiera la pluma sobre el papel en un récord de 14 años. extensión. "Ha demostrado que lo hace más bien que mal. Pero, ya sabes, no vino y dijo: 'Tengo la próxima cara del béisbol'".

Desde su convocatoria de 2019, Tatis, se podría argumentar, ha sido exactamente eso. Está bateando .301 / .375 / .608 con 56 jonrones y 39 robos en sus primeros 183 juegos. También juega el juego con alegría y pasión desenfrenadas, reescribiendo reglas no escritas y reavivando una franquicia.


Los Padres son contendientes legítimos de la Serie Mundial, con el segundo mejor récord de la Liga Nacional entrando en juego el viernes. Es difícil exagerar lo diferentes que eran las cosas en San Diego hace cinco años.

La ola de gastos fallidos de Preller antes de la temporada 2015 dejó a los Padres con una plantilla insatisfactoria, un sistema agrícola mediocre y demasiados veteranos costosos y envejecidos. Cuando terminó la temporada '15, la oficina central trazó un plan para una revisión.

Comenzó con una reconstrucción de su sistema agrícola y la adquisición de jugadores que no pagarían dividendos hasta dentro de tres o cuatro años. Efectivamente, en dos años, los Padres tenían la granja mejor clasificada del deporte.

San Diego complementó ese sistema con los preciados agentes libres Manny Machado y Eric Hosmer, luego cambió desde dentro de ese sistema para adquirir piezas tan integrales como Yu Darvish, Joe Musgrove y Blake Snell.

En ese entonces, los Padres fueron una ocurrencia tardía. Ahora podrían ser el equipo más emocionante del béisbol. En muchos sentidos, el intercambio por Tatis fue el primer dominó en caer.

"Esa llamada cambió mi vida", dijo Tatis el jueves.

También cambió muchas otras cosas, incluida la suerte de una franquicia y el panorama de todo un deporte.