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La historia detrás del desarrollo de EZCal



[Entrevista] Una aplicación de calibración de calidad de imagen fácil de usar que transforma su sala de estar en un cine


Desde el comienzo de la pandemia global, hemos elegido el sofá de nuestra sala de estar en lugar de nuestro asiento en el cine local, nuestro televisor QLED en lugar de una mega pantalla y la conveniencia de disfrutar de una película en casa en vez de la emoción de una proyección en un cine.

En CES 2021, que se celebró en enero de este año, Samsung Electronics presentó su aplicación EZCal, que le permite la calibración de la calidad de imagen de su televisor a una calidad comparable a la de una sala de cine. La aplicación se destina a aquellos que quieren disfrutar de esa verdadera experiencia de cine en casa. Samsung Newsroom se sentó con los desarrolladores de EZCal para escuchar más acerca de la historia detrás del proceso de desarrollo de esta nueva aplicación que está por venir, la que ayudará a los clientes a disfrutar rápida y fácilmente de cualidades de visualización óptimas.

EZCal: para una calidad de visualización cinematográfica en la comodidad de su hogar

En agosto de 2019, directores de cine de Hollywood, incluidos Christopher Nolan y James Cameron, enfatizaron la necesidad de un “modo de cineasta” en los televisores personales de los usuarios – un modo que retrataría una película con la calidad que el creador tenía en mente cuando ha producido originalmente el contenido. Una calidad de imagen tan particular se ve favorecida no solo por los cineastas de Hollywood, sino también por expertos en una variedad de campos, incluidos ingenieros profesionales de calidad de imagen para televisores, expertos de instituciones relacionadas con los estándares internacionales de calidad de imagen y desarrolladores de soluciones de calibración de la calidad de imagen. Este “modo de cineasta” también se conoce en la industria como “calidad de imagen deseada por el creador” o “calidad de imagen de acuerdo con los estándares internacionales de transmisión de video”.






Sin embargo, en la práctica, este “modo de cineasta” a menudo no ha podido proporcionar a todos los usuarios la flexibilidad que necesitan cuando buscan disfrutar de experiencias de visualización cinematográfica en la comodidad de sus propios hogares. Con el fin de encontrar formas de facilitar a los usuarios el disfrute de una calidad de imagen de nivel cinematográfico en casa, Samsung Electronics ha desarrollado una forma de conectar televisores y teléfonos inteligentes utilizando aplicaciones compatibles que luego calibran fácilmente la calidad de la imagen utilizando los datos de color intercambiados entre los dos dispositivos: la aplicación EZCal.



“El hecho de que esta aplicación solo deba utilizarse por aquellos que quieran usarla ha ayudado a aliviar la carga en términos de costos de investigación”, señaló el ingeniero Ji Man Kim. “Además, la aplicación es fácil de operar, lo que significa que los usuarios pueden disfrutar sin problemas de la calidad de imagen que desean”.






EZCal significa ‘Easy Calibration’ (que significa Fácil Calibración en español) y, tras su presentación en CES 2021, en enero, la nueva aplicación ha ganado rápidamente la atención por su capacidad de exhibir la calidad de imagen deseada por un creador a través del formato de la aplicación. La innovación incluso ha ganado el premio ‘Best of CES’ en el AVS Forum, un foro compuesto por expertos de la industria.





Calidad de imagen de alta gama: desde la medición hasta la calibración



Antes del desarrollo de EZCal, la calibración de la calidad de imagen de un televisor requería una habitación bloqueada por la luz tan oscura como una cámara oscura, junto con un conjunto de dispositivos de alta gama. El generador de estándares y el instrumento óptico primero tendrían que estar conectados a una PC equipada con una solución de software de calidad de imagen, y luego el instrumento óptico se colocaría cerca de la pantalla del televisor para que pudiera reconocer el estándar producido por el generador. Luego, la calidad de la imagen se calibraría usando la PC, lo que en general era un proceso engorroso y que podría llevar hasta dos horas si realizado manualmente. Este proceso también requería conocimientos básicos en calidad de imagen, lo que impedía que los usuarios habituales incluso intentaran la calibración.






“Hemos tenido que lidiar con la cuestión acerca de cómo superar el marco de calibración de calidad de imagen existente y cómo integrarlo en la experiencia de los usuarios”, dijo el ingeniero Jun Hee Woo sobre la superación de las preocupaciones iniciales que han surgido durante el proceso de desarrollo. “La solución fue simplificar cada paso del proceso de calibración de la calidad de la imagen y pensar en formas de replicar la funcionalidad de los dispositivos de calibración de alta gama”.






Para reemplazar los instrumentos que medirían los datos ópticos de la pantalla del televisor, se han aprovechado las cámaras de los teléfonos inteligentes para la aplicación EZCal. Pero incluso entonces, seguía existiendo un problema: la calidad de imagen de los televisores no se podía calibrar bajo el espectro RGB, es decir, un valor de color adquirido con teléfonos inteligentes. “La calidad de imagen de los televisores debe basarse en los colores que las personas perciben con los ojos”, señaló el ingeniero Jason Park. “Es por eso que necesitábamos los datos de coordinación XYZ prescritos por la Comisión Internacional de Iluminación (CIE). Desarrollar un algoritmo que pudiera transformar los datos RGB en datos de coordinación XYZ ha sido clave para la calibración de la calidad de la imagen”.






Luego, se ha cambiado el generador de estándares de video para la incorporación de un método destinado al intercambio de estándares de video directamente desde el televisor, y la conexión entre la solución de software de calidad de imagen y la PC se ha reemplazado por la conectividad de un teléfono inteligente a un televisor a través de Wi-Fi. “Ha sido a través del proceso de verificar si el hardware y el software del televisor QLED y un teléfono inteligente Galaxy serían adecuados para el desarrollo de EZCal que nos hemos convencido de que el complejo proceso de calibración de la calidad de la imagen podría condensarse en una sola aplicación”, dijo Ingeniero Ji Man Kim.





Tres modos para una fácil calibración – todo a su gusto



La mayor ventaja que ofrece EZCal es que usted puede calibrar fácil y rápidamente la calidad de imagen de su televisor en el grado que desee. Una vez que inicie la aplicación EZCal en su teléfono inteligente, la aplicación Tizen integrada en su televisor comenzará a funcionar en segundo plano. Luego, dependiendo del detalle de la calibración que desee, puede seleccionar entre las tres opciones: Quick Mode (Modo rápido), Basic Mode (Modo básico) y Professional Mode (Modo profesional).








Como su nombre lo indica, el Quick Mode (Modo Rápido) es una opción que habilita a una fácil calibración en un corto período de tiempo. Una vez que haya seleccionado este modo y haya llevado su teléfono inteligente a su televisor, la cámara de su teléfono captura el estándar de video en pantalla y transforma los datos adquiridos del espectro RGB en datos de coordinación XYZ. “Solo se necesitan de 15 a 30 segundos para calibrar la calidad de la imagen en el Quick Mode (modo rápido)”, explicó el ingeniero David Jung. “Nuestro enfoque al desarrollar este modo ha sido habilitar la calibración de una manera rápida pero efectiva”.



 

 



El Basic Mode (modo básico), una funcionalidad que es un paso más avanzado que Quick Mode (modo rápido), ofrece a los usuarios una gama más amplia de calibraciones. Mientras que en el Quick Mode (modo rápido) usted puede calibrar el balance de blancos de un contenido en dos puntos, en el Basic Mode (modo básico) puede calibrar este aspecto en 20 puntos, además de calibrar el Gamma – que controla el brillo de las señales de video – y la linealidad de la escala de grises – el aspecto responsable de la consistencia de los colores según la intensidad de la señal –, resultando en una calidad de imagen más optimizada. Mientras que el Quick Mode (modo rápido) es una opción diseñada para hacer que la experiencia de ver películas sea más placentera para los usuarios habituales, el Basic Mode (modo básico) se ha optimizado para los fanáticos del cine que son precisos sobre la calidad de la imagen de sus películas”, explicó el ingeniero Jason Park.



En tercer lugar, el Professional Mode (modo profesional) es un modo de configuración avanzada diseñado para aquellos que disfrutan de la selección de experiencias de calidad de imagen sofisticadas. Aunque el Professional Mode (modo profesional) requiere el mayor tiempo para completar la calibración – entre 12 y 15 minutos –, este período permite que la calibración del color y el brillo se lleve a cabo con mayor detalle. “El Professional Mode (modo profesional) puede utilizarse para una variedad de situaciones, ya sea que esté viendo películas o jugando”, señaló el ingeniero David Jung. “Le recomendamos que apague las luces de su habitación y utilice trípodes para obtener una precisión aún mayor de la medición de calibración”.



Como reflejo de la capacidad del televisor en proporcionar la mejor calidad de imagen posible, la línea de televisores QLED de Samsung ha recibido constantemente apoyo y elogios de sus usuarios. Más de 20 mil unidades del televisor QLED 2021 se han vendido en Corea en poco menos de dos meses desde su lanzamiento – una cifra que refleja los esfuerzos de la compañía en brindar a los usuarios experiencias de visualización de alta calidad en el hogar.



El esfuerzo continuo de Samsung para brindar a los usuarios experiencias de calidad de imagen óptima es lo que ha llevado al desarrollo de EZCal, que ha sido configurado para brindar una calidad de imagen similar a la del cine para los usuarios de QLED – lo que satisfaría incluso a los creadores de las películas. El equipo que ha trabajado en el desarrollo de EZCal está orgulloso de la gama de opciones de calibración que ofrece la aplicación. “En un futuro cercano, veremos que EZCal se utilizará en áreas aún más diversas”, compartió el ingeniero David Jung. “No hay duda de que su énfasis en la apreciación genuina de los medios se expandirá para servir también a otros propósitos”.