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Los Ángeles Lakers esperan volver a correr con un equipo más saludable




Los problemas de lesiones de Anthony Davis demostraron ser la ruina de los Lakers. ¿Cómo avanzan en 2021-22?


Las lesiones de Anthony Davis y LeBron James debilitaron a los Lakers, preparando a los Phoenix Suns para un golpe de gracia para eliminar a los campeones defensores.

LOS ÁNGELES (AP) - Después de dos temporadas que se sintieron como una incesante rutina interrumpida solo por una extraña celebración del campeonato, Los Ángeles Lakers simplemente necesitan un descanso.

Los campeones de la NBA de 2020 no estaban felices de regresar a casa este fin de semana después de que los Phoenix Suns los eliminaran de la primera ronda. Sin embargo, la salida anticipada de los playoffs llegó con el consuelo de un recuerdo del título que aún está fresco en la mente de muchos jugadores, y la firme creencia de que volverán a competir el año que viene si simplemente descansan y luego se mantienen saludables.

"Lo único que me molesta más que nada es que nunca tuvimos la oportunidad de ver a nuestro equipo completo con toda su fuerza", dijo LeBron James. "Ya sea por una lesión o por COVID o por algo que esté sucediendo con nuestro club de béisbol este año, nunca pudimos entrar en un ritmo completo y nunca ver realmente todo el potencial de lo que podríamos ser capaces".

Cuando estos Lakers estaban sanos, eran sobresalientes. Pero ese período fue breve y terminó temprano. Los Ángeles tenía foja de 21-6 el día de San Valentín cuando Anthony Davis cayó con una acumulación de lesiones en las piernas que finalmente lo dejaron fuera durante 30 juegos. Regresó a fines de abril, pero volvió a desgastarse en la postemporada y se perdió casi todos los últimos dos juegos y medio contra Phoenix por problemas de rodilla e ingle. 


Davis reconoció que las raíces de su última temporada plagada de lesiones se plantaron en la burbuja de Florida. "No tuvimos un verano (completo) y arruinó las rutinas en las que estás tratando de recuperarte de una temporada y prepararte para una temporada", dijo Davis. "Está en toda la liga, pero ahora tenemos la oportunidad como Lakers de aprovechar esta temporada baja más larga y sanar nuestros cuerpos".

James se perdió 26 partidos por un esguince de tobillo derecho y reconoció que no se curó por completo ni siquiera en los playoffs. Aunque la estrella de 36 años todavía se desempeñaba a un nivel de MVP cuando estaba sano, el tiempo podría estar acercándose sigilosamente a uno de los jugadores más resistentes de su generación: dos de sus tres temporadas con los Lakers se han visto limitadas significativamente por las lesiones.

El elenco de apoyo también recibió muchos golpes, desde la rodilla magullada de Kentavious Caldwell-Pope en la postemporada hasta la miríada de reveses de Alex Caruso. Las lesiones impidieron que los Lakers formaran una unidad cohesionada con la química y el trabajo en equipo que definieron a los campeones de la temporada pasada.

Sin embargo, desde la oficina principal hasta el final de la banca, estos Lakers todavía piensan que podrían haber derrotado a cualquiera si hubieran podido hacerlo juntos.

"Creemos en el grupo que tenemos", dijo el viernes el entrenador de los Lakers, Frank Vogel. "Y si tenemos el núcleo de Anthony Davis y LeBron James saludable, construiremos el elenco de apoyo adecuado alrededor de esos muchachos, y tendremos la oportunidad de competir por un campeonato nuevamente el próximo año".