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Manatíes inician viaje sin regreso a mar abierto


Las especies marinas fueron rescatadas y guardaron cautiverio para su preservación.


Hábitat Medio Ambiente retira malla a las ¨vaquitas del mar¨ Juanita, Pepe y Lupita e inician una gira sin fecha de retorno.
BAYAHIBE, LA ROMANA.-El viaje a casa de Juanita, Pepe y Lupita, concluyó con éxito este domingo con el retiro de la malla que los resguardaba mientras se adaptaban, lo que permitirá a estos manatíes reintegrarse plenamente a su hábitat y desplazarse mar abierto luego que permanecieran 8 y 2 años confinados a un estanque del Acuario Nacional, donde fueron rehabilitados.

La malla fue retirada en una actividad cargada de emociones por la importancia que reviste la Operación Pronto en Casa que permitirá la conservación de los manatíes antillanos que se encuentra en la lista de especies que figuran la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres (CITES), de la que República Dominicana es signataria.

El ministro Orlando Jorge Mera, quien encabezado el acto mostró satisfacción con el trabajo del personal que día tras día estuvo al pendiente de Juanita, Pepe y Lupita realizando evaluaciones médicas y monitores diarios.

“Los manatíes tienen una importancia vital, pues con el pastoreo que realizan en las praderas marinas, consumiendo grandes cantidades de yerbas y algas, favorecen al ciclo de nutrientes y aportan al equilibrio ecológico en los ecosistemas marinos.

Ahí radica la trascendencia de la meta que hoy alcanzamos, pues con este largo y exitoso proceso de reintroducción de Juanita, Pepe y Lupita, el gobierno dominicano demuestra con acciones su compromiso con la conservación de nuestra biodiversidad», resaltó Jorge Mera. El presidente, Luis Abinader, se identificó plenamente con el proceso y reconoció el esfuerzo de entidades participantes en el rescate de las especies marinas


Del estanque al mar

Inicialmente estos manatíes antillanos de la especie Trichechus manatus, fueron trasladados en diciembre del 2020 por el Ministerio de Medio Ambiente y Recursos Naturales a una ensenada de 4,150 metros cuadrados en Bayahíbe, donde concluyeron el proceso de adaptación a su ambiente natural, principalmente al lograr alimentarse exclusivamente con los pastos marinos que encontrarán en la vida silvestre.

Este era uno de los principales retos en vista de que estaban acostumbrados a comer lechugas, zanahorias y otros vegetales que les eran proporcionados en un estanque del Acuario Nacional.

Ese proceso se llevó a cabo con el cuidado riguroso y sistemático de técnicos de la Fundación Dominicana de Estudios Marinos (FUNDEMAR) y el Acuario Nacional bajo la coordinación del Viceministerio de Recursos Costeros y Marinos del Ministerio de Medio Ambiente.

El proceso de adaptación de Juanita, Pepe y Lupita inició en septiembre pasado por etapas e incluyeron cambio de alimentación, cuidado, análisis médicos, traslado al mar, registro de comportamientos y otros procesos que permitieron convertir a República Dominicana en un referente en este tipo de hazañas.

Para esta etapa final, gracias a la colaboración de la Embajada de Alemania en el país y la asesoría del Clearwater Marine Aquarium de los Estados Unidos, fueron colocados unos rastreadores, que permitirán monitorearlos por un tiempo en mar abierto.

Los rastreadores, de última generación, son biodegradable fueron colocados en las colas de los tres mamíferos. El ministro de Medio Ambiente hillamó a la población y a los turistas a colaborar en la conservación de esta especie, manteniendo el distanciamiento en zonas identificadas.

Apoyo de entidades permitió plan exitoso
Rescate. Gracias a la colaboración de la Embajada de Alemania en el país y la asesoría del Clearwater Marine Aquarium de los Estados Unidos, le fueron colocados unos rastreadores, que permitirán monitorearlos por un tiempo en mar abierto.

En el plan adaptación, traslado al mar y reintegración final Medio Ambiente contó con el apoyo del Banco de Reservas, Propagas, Santroni, Grupo Inicia, Sur Futuro, Cervecería Nacional, AM resorts, Playa Grande Golf & Ocean Club, Mercasid, Brugal, Central Romana, Dolfhin Explorer, Escuba Caribe, Dressel Divers, Eco Petróleo y Slow Dive, quienes fueron reconocidos. por MA.