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Nicole Y Megan McNamara Están De Vuelta Donde Pertenecen: On The World Tour




Después de casi dos años de descanso, Megan y Nicole McNamara están de regreso en el World Tour.


Megan y Nicole McNamara han intentado competir. Honestamente, lo han hecho.

Durante dos años, de hecho, han estado intentando entrar en torneos. Incluso viajó hasta Australia para hacerlo una vez, en la primavera de 2019, antes de que el evento fuera cancelado debido a COVID.

“Fue un fastidio”, dijo Nicole, a quien se puede identificar en la cancha por su juego de lado derecho y golpe de zurda. “Pasamos unas bonitas 48 horas. Salimos a algunos restaurantes. Casi valió la pena ".

Casi.

Son amantes de la comida, los gemelos. Si está buscando un guía turístico para encontrar la mejor pizza en Tokio, la mejor comida en el interior, son las mujeres para el trabajo. Pero aún así: incluso si estuvieran de gira por todo el país, visitaran los mejores restaurantes, encontraran todas las comidas locales, eso no es una pequeña cantidad de cambio para no jugar un torneo. Nada es mejor que competir, particularmente cuando eres tan competitivo como los McNamara, quienes ayudaron a levantar un programa de UCLA y elevarlo a un equipo de campeonato de la NCAA en dos ocasiones que ahora es uno de los más formidables del país.

Entonces lo intentaron de nuevo. Hace apenas unas semanas. Esta vez, no tendrían que viajar alrededor del planeta para llegar a una sola estrella de tres, como intentaron hacer en Sydney. No sería un torneo, sino tres. No sería un lugar tan extranjero como Australia, sino su hogar lejos del hogar: los McNamara iban a competir en Cancún, México. Eventos consecutivos, en un país que aman, un país que conocen, un país en el que han disfrutado de un gran éxito.


Y luego ... COVID.

Nicole dio positivo.

Una vez más, habían hecho todo lo posible para competir. Habían estado entrenando, levantando, preparándose en todos los sentidos. Una vez más, no podían salir del país, no podían hacer lo que les gustaba hacer, lo que hacen para ganarse la vida.

Una vez más, los McNamara no pudieron jugar al voleibol de playa.

Esta semana, en Sochi, Rusia, eso cambió. Los McNamara fueron autorizados a despegar con el cuatro estrellas de Sochi. El evento estaba sucediendo, ¡también con fanáticos!

Por primera vez desde el Major de Viena en julio de 2019, Megan y Nicole McNmaras competían en el World Tour.

“Fueron las típicas mariposas previas al juego, pero tuvimos algunas buenas reuniones de antemano y hablamos sobre cómo solo queremos disfrutar de la experiencia y no preocuparnos por el resultado”, dijo Nicole. “Realmente también prosperamos con la mentalidad de los desamparados, así que intentamos crear eso para nosotros mismos. No hemos jugado en mucho tiempo, todos estos equipos han estado jugando FIVB o Tours Nacionales, así que nos veíamos como los perdedores y definitivamente se tradujo en cómo jugamos ".

Su primer partido en casi dos años fue contra otro par de hermanas, Emi y Mexime van Driel de Holanda. Ganaron, 21-19, 21-12, navegando por la clasificación en cuestión de 36 minutos.

Los McNamara volvieron al cuadro principal.

De vuelta a donde pertenecen.

"Parece que aquí es donde pertenecemos", dijo Megan. "Hemos trabajado durante tanto tiempo y definitivamente estoy notando mejoras en nuestro juego desde la última vez que estuvimos en la gira y estar trabajando contra equipos realmente fuertes es una muy buena sensación".

Esas mejoras se manifestaron en su primer partido del cuadro principal, contra las alemanas Laura Ludwig y Margareta Kozuch. Perdieron, claro, pero estuvo cerca, una batalla de 18-21, 20-22 contra los campeones reinantes de las Finales del World Tour.

Contra uno de los mejores defensores del juego.

"Estar en la cancha contra un equipo realmente bueno fue realmente grandioso, y poder sentir que pudimos mantenernos firmes, las puntuaciones fueron ajustadas y podría haber ido de cualquier manera", dijo Nicole. “Se sintió bien coincidir con su nivel. Si nos hubieras dicho a nosotros mismos que teníamos un partido cerrado con Ludwig, nos habríamos emocionado bastante ".

Para algunos, eso es suficiente. Simplemente competir bien contra un medallista de oro olímpico es un logro en sí mismo. Pero las gemelas continuaron su carrera, venciendo a las japonesas Miki Ishii y Megumi Murakami para romper el grupo, luego pasaron a la ronda de 16 con una victoria sobre las holandesas Marleen Van Iersel y Pleun Ypma.

Su racha llegó a su fin poco tiempo después, contra sus compatriotas canadienses Brandie Wilkerson y Heather Bansley. Pero aún así: ¿un noveno? ¿En su primer evento en casi dos años? ¿Después de estar limitado a entrenar en interiores durante gran parte de ese período? ¿Después de un revés tras otro?

Un buen reinicio de la carrera de los McNamara. No hay duda de eso.

"Es tan agradable ver caras conocidas, sentir ese fuego competitivo dentro de nosotros", dijo Megan. “Casi dos años completos de entrenamiento, puedes jugar pequeños juegos, pero es difícil simular cómo te sentirás en un torneo completo. Ha sido increíble estar de vuelta aquí. Hasta ahora estamos muy contentos con cómo jugamos. Jugamos con una gran confianza en la clasificación, lo sacamos del camino y luego perdimos uno cercano ante un equipo alemán fuerte. Fue duro, pero feliz con la forma en que jugamos.

“Realmente estamos tratando de enfocarnos en el proceso, no en el resultado, en estos torneos. Ha pasado tanto tiempo que no queremos poner ninguna expectativa externa en nosotros mismos para lograr este final. Solo queremos venir, trabajar en lo que hemos estado trabajando durante toda la temporada baja, ver si podemos implementarlo, ver qué funciona