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¿Qué se siente al ser un fotógrafo de tarjetas?




La historia no contada de la vida en los pozos de fotos




"Llegué a las Grandes Ligas como fotógrafo. Esa era mi única forma de entrar en el estadio", me dijo Steve Moore por teléfono. "Por eso lo perseguí. Quería ser un jugador, todo el mundo lo hace".

Moore habla rápido, como si la próxima idea ya estuviera surgiendo en su cerebro y solo necesitara su boca para mantenerse al día. Si no lo supieras mejor, pensarías que es un niño de rostro fresco recién bajado del autobús con una fuente interminable de pasión y entusiasmo. En cambio, ha estado haciendo esto durante más de 40 años.

"No quería ir a trabajar y odiar mi trabajo", dijo Moore. "No sé qué porcentaje de estadounidenses van a trabajar y odian su trabajo, pero es mucho. Quería tener muchas ganas de ir a trabajar y esto me sirvió. Entonces [necesitaba] averiguar cómo conseguir pagado por ello ".

Es posible que solo haya 780 jugadores de Grandes Ligas activos en un momento dado, un número terriblemente bajo para cualquiera que intente tener éxito en el campo de juego. Pero las personas con la cara presionada contra los visores, para los fotógrafos de béisbol como Moore que pasan sus días en los pozos de fotografía, las probabilidades no son mucho mejores. Tienes que apresurarte. Tienes que tener buen ojo. Y como Moore deja bastante claro, hay que tener mucha suerte.

Comenzó como mucha gente: tomó el trabajo duro. Llamó a los periódicos y aceptó pequeños trabajos, incluido el rodaje en las ligas menores. Eso eventualmente llevó a algunas oportunidades de tomar algunas fotos de Yankee y Shea Stadium. A partir de ahí, dependía de él mantener la presión, seguir presionando. Llamó a los editores a quienes apenas les importaba saber de él y siguió ofreciendo fotos hasta que la gente las tomó. Era simplemente lo que tenía que hacer un joven fotógrafo para hacerse notar.

Iría a los entrenamientos primaverales con una tarjeta de notas por cada equipo con los 35-40 jugadores en la lista que necesitaba fotografiar. Posaron, bate en mano, uniforme luciendo fresco y nuevo. Eran fotos limpias, listas para ser vendidas y utilizadas para tarjetas de béisbol, revistas y periódicos. Estaría preparado cuando la gente acudiera a él. Deja en claro que no es nadie especial, que muchos otros fotógrafos trabajan igual de duro, toman tantas buenas fotos e hicieron todo lo que él hizo para dejar su huella.


"La clave de mi éxito fue cuando los editores necesitaban un jugador en particular y nadie lo tenía [entre sus fotógrafos habituales], me llamaron", dijo Moore. “Dije: 'Claro. Lo tengo'. Lo hacen tres o cuatro veces, y lo tienes todo el tiempo, o pidieron 20 jugadores y tú obtuviste 18 de ellos de la manera que querían y están listos para jugar y los obtienen al día siguiente, lo haces. eso es suficiente, empezarán a llamarte primero ".

Tuvo que acercarse a los jugadores, tanto matorrales como estrellas, y obtener su foto. La mayoría de las interacciones de Moore fueron indiferentes, aburridas, simplemente una tarea que tenía que hacerse. A veces no lo eran.

Tony Gwynn solía criticar a Moore por llevar las zapatillas de deporte del año pasado y accedió a que le hicieran un retrato ... una vez que Moore demostró en su pequeña tarjeta que había fotografiado a todos los demás miembros del equipo de los Padres.

Y luego estaba Ken Griffey, Jr. Junior era una superestrella, que estaba constantemente en el centro de atención de los medios, por lo que disfrutaba de hacerle pasar un mal rato a Moore y jugar con él mientras intentaba tomar una foto vendible.

"Es un sabio", dijo Moore, recordando con cariño los episodios fotográficos del gato y el ratón que jugaban.

"Me veía concentrándome en él mientras estaba en el banquillo en medio del juego, y se ponía el sombrero al revés", dijo Moore. "Él me vio, así que me doy la vuelta y miro por el rabillo del ojo. Él se puso el sombrero hacia adelante y yo lo giro, lo disparo y lo agarro. Puede que ni siquiera esté enfocado, pero él no Y luego chasqueó los dedos como 'Maldita sea, me tienes en eso'. La próxima vez que lo hice, él tenía su gorra puesta al revés. Y jugaba juegos así, sabía que estaba tratando de sacarle fotos ".

Sin embargo, al buscar una foto específica, Moore le preguntó directamente a Griffey. Moore le dijo a Junior que estaría en la ciudad durante las próximas dos semanas y que le gustaría tener una foto de Griffey apoyado contra la barandilla, sonriendo. Griffey estuvo de acuerdo. Entonces, cinco o seis días después, Griffey se le acercó.

"Podemos hacer esas fotos ahora", dijo Griffey. "Si te gustaria."

"Casi me volví loco, como, 'Wow, ¿me preguntó?'", Recordó Moore. "Lo que le gustó fue que le pedí una cita".

Por supuesto, otro fotógrafo que estaba cerca vio la oportunidad de participar en la foto, algo que no molestó a Moore porque era un amigo. Pero a Griffey no le gustó la imposición.

Griffey le gritó: "¡Esta foto es solo para él! Él pidió esta pose en particular y preguntó con anticipación".

Moore se echa a reír mientras comparte la historia. Tenía que decirle al otro fotógrafo que estaba bien, que Griffey no se iba a meter la cámara en la garganta.

Las fotografías de Moore, muchas de las cuales ahora están catalogadas y archivadas en su sitio, Steve Moore Archives , han aparecido en las portadas de revistas, en la difusión de fotografías y en innumerables tarjetas de béisbol. Si bien las portadas son agradables y los pliegos incluso darán crédito, siempre hubo una emoción especial cuando las fotos de Moore se usaron en esos pequeños trozos de cartón.

"Solía ​​ir a las tiendas de tarjetas de béisbol cuando salían las nuevas y hojeaba las cajas", dijo Moore. “Y yo decía, '¡Eso es mío!'” Después de notar las sutiles diferencias que las marcaban como sus fotos.

"Por supuesto, en ese entonces, las tarjetas de béisbol comunes eran como una moneda de cinco centavos", bromeó Moore. "Escogía todo lo que tenía y harían una gran venta de $ 4, y me iría a casa con las cartas que disparé".

(Para aquellos curiosos, mientras que las compañías de tarjetas a veces envían cajas de productos a sus fotógrafos, ese no suele ser el caso).