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Vlad Jr.llega al No. 25 y Springer se une al show



Todo lo que puedas hacer, Vladimir Guerrero Jr. lo puede hacer mejor.

Apenas unas horas después de que Shohei Ohtani lanzara su cuadrangular número 24 de la temporada en San Petersburgo, Guerrero subió al plato en Sahlen Field en Buffalo, Nueva York, y alcanzó el número 25. Marcando el ritmo en esta carrera repleta de estrellas, Guerrero parece para golpear el acelerador cada vez que sienta que el paquete se detiene detrás de él.

Guerrero y Ohtani ya han convertido el premio al Jugador Más Valioso de la Liga Americana en una carrera de dos hombres, y cuando se toma en cuenta a Fernando Tatis Jr., quien conectó tres jonrones el viernes para empatar a Guerrero en el liderato de la MLB con 25, Kyle Schwarber (22) y Ronald Acuña Jr. (20), la batalla por la corona de jonrones podría ser una de las mejores historias del béisbol en los próximos tres meses.

Sin embargo, Guerrero se niega a dejar que nadie se adelante, y su láser sobre la pared del jardín central en la derrota del viernes por 6-5 en 10 entradas ante los Orioles, que abandonó el parque en un instante, es solo otro capítulo en lo que se está convirtiendo en una de las mejores temporadas en la historia de los Azulejos.

Sin embargo, como hemos visto con demasiada frecuencia, otra gran noche de Guerrero fue en vano. El bullpen de los Azulejos lidió con algunos viejos fantasmas, primero cuando Tyler Chatwood tuvo problemas y luego cuando Trent Thornton caminó tres por bolas en la décima entrada, permitiendo que los Orioles se adelantaran. En una noche en que Guerrero, el abridor Alek Manoah y la alineación merecían una victoria para extender su racha ganadora de cinco juegos, una debilidad los detuvo.


“No se puede entrar desde el bullpen y caminar a la gente”, dijo el manager Charlie Montoyo después de la derrota, que puso fin a la racha de 20 derrotas de los O como visitantes. "Eso fue todo. Cinco bases por bolas en las últimas entradas, son demasiadas ".

Lo que hace que esta alineación de los Azulejos sea especial en las noches en las que está haciendo clic es que Guerrero ya no es un espectáculo de un solo hombre. Ese fue el caso en ocasiones a principios de esta temporada cuando los Azulejos lucharon contra lesiones y comienzos lentos, pero han encontrado su nivel como uno de los grupos más fuertes y profundos de la MLB. Lograr que George Springer volviera a la alineación esta semana ciertamente no dolió, y el hombre de $ 150 millones mostró exactamente de lo que es capaz para abrir el marcador el viernes.

Springer conectó su primer jonrón desde que regresó de IL en el segundo, un disparo de 417 pies al jardín central. Mientras rodeaba la segunda base con el puño levantado en el aire, era Guerrero quien rebotaba fuera del dugout y saltaba a lo largo de la cerca para celebrar con él.

Este jonrón de Springer mostró cuán impresionante puede ser su poder en bruto. No fue una albóndiga o una bola rápida interna que encendió con una sincronización perfecta, sino un control deslizante bajo y externo del abridor de O, Matt Harvey, que se lanzó para disparar. El récord personal de Springer de 39 jonrones volvió en 2019 en solo 122 juegos, y aunque eso está fuera de su alcance dado todo el tiempo que se perdió para recuperarse de lesiones en los cuádriceps, está claro cuán impactante puede ser su bate entre los cinco primeros de esta alineación con Marcus Semien, Bo Bichette, Guerrero y Teoscar Hernández, sea cual sea el orden que alineen a largo plazo.

“Eso fue impresionante”, dijo Montoyo. “No muchos muchachos pueden sacar esa pelota. Algunos muchachos golpean bien la pelota, pero su pelota no sale al centro. Vladdy y Springer, esos tipos tienen tanto poder. Fue simplemente impresionante, una pelota en la esquina exterior y la golpeó profundo al centro. Esa es una buena señal ".

Sin embargo, ambos jonrones fueron tiros solitarios, y los Azulejos necesitaban a Manoah para mantener las cosas cerradas durante las entradas intermedias. El jugador de 23 años, que actualmente está apelando su suspensión de cinco juegos por lanzar intencionalmente a Maikel Franco en la última serie de Toronto contra Baltimore, les dio a los Azulejos exactamente lo que necesitaban, con seis entradas con solo una carrera sucia y seis ponches. Haciéndose más fuerte a medida que avanzaba el juego, Manoah parece estar acomodándose con los Azulejos después de su meteórico ascenso en la primavera y algunas de las primeras lecciones aprendidas en las Grandes Ligas.

"Pude salir y adelantarme a los muchachos, mucho 0-1 en lugar de 1-0", dijo Manoah. "Todavía tengo que trabajar en los conteos de 3-0 y 2-0, pero continuaré afinando un poco ese enfoque y guardando algunos de esos lanzamientos para poder ir más tiempo en el juego".

Al igual que Guerrero y Springer, Manoah hizo su parte. Sin embargo, esta temporada de los Azulejos ha sido una larga lección de que un roster a menudo es tan fuerte como su debilidad. Esta alineación es lo suficientemente buena como para abrirse camino hacia las victorias algunas noches, pero la falta de consistencia en el bullpen siempre hará que se muerda las uñas.