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Cole lucha para dejar en blanco a los Astros: 'Eso requirió agallas'




El as de los Yankees permite solo 3 hits con 12 K en 129 lanzamientos


Tres strikes separaron a Gerrit Cole de una blanqueada y el as de los Yankees gruñó en lo alto del montículo, lanzando algunas palabrotas que comenzaron con la letra "F" en la cara de su manager. En esta noche, en este estadio, absolutamente nadie le estaba quitando la pelota de la mano derecha.

El comienzo de Cole había estado en peligro días antes, ya que recibió goteos intravenosos durante la visita del club a Seattle. Preparándose para una salida corta, los Yankees vieron a Cole buscar profundamente uno de los esfuerzos de lanzamiento más valientes del equipo en la memoria reciente, blanqueando a los Astros con tres hits en una victoria de 1-0 el sábado en su primera apertura en Minute Maid Park como Yankee. .


"Necesitábamos una victoria", dijo Cole. “Estábamos escasos de personal en la pluma y me sentí bien. La situación se alineó en que yo estaba bien y podía profundizar. Estos juegos son bastante importantes en este momento, especialmente contra un buen equipo. Solo se vuelven más importantes a medida que avanzamos ".

Cole completó su noche memorable lanzando una bola rápida de 99.1 mph más allá de Yordan Alvarez, dejando escapar un rugido gutural. El 12º ponche del derecho llegó en su 129º lanzamiento, un récord personal y el mayor número de lanzamientos de cualquier lanzador en las Grandes Ligas esta temporada, superando un esfuerzo de 126 lanzamientos de Trevor Bauer de los Dodgers.

Fue el quinto juego completo de la carrera de Cole y la tercera blanqueada; su única otra blanqueada en nueve entradas se produjo el 4 de mayo de 2018, cuando estaba con Houston. Los Yankees dejaron en blanco a los Astros, líderes de la División Oeste de la Liga Americana, en los primeros dos juegos de esta serie, ya que apuntan a barrer el domingo.

"Probablemente uno de los mejores que he visto, ciertamente en un escenario de temporada regular", dijo el manager Aaron Boone. “Es un gran fin de semana para nosotros, con él regresando aquí por primera vez. Honestamente, hace dos días no sabía si iba a poder hacer la salida. No solo sale, lo hace. Eso es tan especial como parece ".


El manager de los Astros, Dusty Baker, observó: “Llegó al final. Era similar a Tom Seaver. En las últimas entradas, se deshacía del resto de sus lanzamientos y confiaba en la bola rápida, especialmente en la alta ".

Cole había lanzado 112 lanzamientos en ocho entradas, y aunque el cerrador Aroldis Chapman se calentó en el bullpen, Cole no intercambió apretones de manos en el banco. José Altuve conectó el primer lanzamiento de Cole para un sencillo, pero Cole retiró a Michael Brantley en un flyout y abanicó a Yuli Gurriel en un swing controlado antes de la visita de Boone al montículo. Boone lo describió como un control de temperatura.

Como recordó Cole: “Dije mucho la palabra 'F' y me desmayé. Realmente no recuerdo lo que le dije, para ser honesto ".

“De cualquier manera, sabía que [Álvarez] era su último bateador”, dijo Boone. “Solo quería darle un respiro y ver dónde me sentía como esos tipos. Esencialmente, [dijo], 'Vamos a marcar un boleto y vamos'. Estaba entusiasmado, pero también pensé que estaba muy bajo control ".

El intercambio entre el lanzador y el manager recordó el icónico arrebato de Mike Mussina en 2006, en el que ordenó a Joe Torre que permaneciera en el banquillo. La actuación de Cole en la ruta se produjo cuando se recuperó de un par de salidas desastrosas contra los Mets y los Medias Rojas, luchas que coincidieron con la represión de las Grandes Ligas contra el uso de sustancias pegajosas por parte de los lanzadores.

Boone reveló la enfermedad de Cole después del juego, diciendo que el lanzador había estado "enfermo" durante varios días en Seattle. Cole dijo que se había sentido “miserable”, saltándose su programa de levantamiento entre largadas e ingiriendo cuatro litros de líquidos para pasar el juego del sábado.

"No creo que estuviéramos seguros de que fuera a comenzar hoy, así que definitivamente fue un gran impulso que incluso pudiera salir", dijo el receptor Kyle Higashioka. “No sabes hasta dónde va a llegar, porque no se había sentido bien. Para él, poder superar eso, fue muy especial ".

Houston no tuvo corredores hasta la cuarta entrada y se mantuvo sin hits hasta la quinta. La base robada de Abraham Toro en ese marco marcó al único corredor de los Astros en posición de anotar contra Cole, quien dio dos boletos. Cole ahora ha derrotado a cada equipo de Grandes Ligas al menos una vez.

"No puedo decir lo suficiente sobre eso", dijo Aaron Judge, cuyo jonrón en la tercera entrada le dio a Cole la única carrera que necesitaba. “Eso tomó agallas, eso tomó ánimo. Por eso es nuestro as. La gente puede decir lo que quiera sobre diferentes cosas que suceden o él no es el mismo, pero es el mismo tipo. Trajo la intensidad toda la noche ".

La impulsión de 419 pies de Judge frente a Zack Greinke marcó el cuadrangular número 21 del equipo All-Star. Cuando Judge se acercó a la tercera base en su trote, pellizcó la parte delantera de la camiseta de su uniforme, aparentemente imitando un gesto que Altuve hizo después de su explosión de la victoria del banderín hace dos años.

Judge bromeó diciendo que le estaba diciendo a sus compañeros de equipo que se "abrocharan" porque las condiciones de 73 grados eran frías con el techo cerrado. El gesto pudo haber pasado desapercibido en el banquillo de los Yankees (Boone y Higashioka afirmaron haberlo perdido), pero la declaración más fuerte de la noche perteneció sin lugar a dudas a Cole.



"No estaba ahí para demostrar nada, solo para hacer mi trabajo", dijo Cole.