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Desglosando el mercado comercial de Nelson Cruz




Los Mellizos de Minnesota, que llegan cojeando a la línea de meta de lo que puede ser la temporada más decepcionante en la historia del equipo, todavía tienen una forma más de tener un impacto en las carreras por el banderín de 2021. A diferencia de muchos clubes que son compradores claros o están en la burbuja , los Mellizos 40-54 son vendedores claros. Y a diferencia del puñado de equipos fracasados ​​a los que les gustaría vender pero tienen poco que ofrecer, los Mellizos han llegado a este punto con mucho talento en su lista.

Pueden o no canjear a Josh Donaldson, Taylor Rogers, Byron Buxton o José Berríos, a quienes les quedan años adicionales en sus contratos. Quizás vean lo que pueden conseguir por Andrelton Simmons, Hansel Robles y Michael Pineda, quienes tienen contratos a punto de expirar. Pero si hay una opción de canje directo, es el bateador designado de 41 años que aún se encuentra en un nivel de élite, que carece de protección de no canje, será agente libre en octubre y no se le puede dar una oferta calificada.

No hay una razón real para que Nelson Cruz, siete veces All-Star, esté en Minnesota en dos semanas, y probablemente no lo estará.

"No me gusta pensar en eso", dijo Cruz a principios de este mes . "Trato de pensar en eso solo cuando me preguntan. Trato de mantenerme concentrado, como dije, en lo que puedo controlar. No puedo controlar eso. Apareceré todos los días con esa mentalidad para ganar partidos y estar listo". para los juegos y dejar que otras cosas se ocupen de sí mismas ".



Eso es perfectamente justo, desde su perspectiva, aunque la oficina principal de los Mellizos no puede abordarlo de la misma manera. ¿Dónde jugará? ¿A quién ayudará más? ¿Y qué pueden esperar los Mellizos a cambio de él?
Cruz sigue machacando

Hablamos mucho en el béisbol sobre lo que sucede cuando un jugador cumple 30 años, así que puedes imaginar lo que los equipos podrían estar pensando acerca de un bateador que cumplió 41 años el 1 de julio. Aún así, Cruz está bateando .299 / .375 / .545, bueno para un 155 OPS +, y esta es una tabla de clasificación bastante difícil de mirar más allá:

Mejores bateadores, 2019-21 (usando wRC + )

176 - Mike Trout
158 - Cruz
154 - Juan Soto
150 - Alex Bregman

Regrese a 2018 y será el sexto mejor. ¿Volver a 2017? Quinto -mejor. Ahora, tal vez no te preocupes tanto por tantos años atrás en este punto, y eso es justo, pero incluso si solo miras 2020-21, él es el sexto, el mejor allí también. En 2021, su línea .299 / .375 / .545 ha bajado hasta el puesto 15 , la mejor, aunque incluso eso puede reconsiderarse si así lo desea; en junio, fue el segundo mejor bateador del deporte, empatado con Vladimir Guerrero Jr., solo detrás de Shohei Ohtani. Si bien se está hundiendo un poco para comenzar en julio, eso no es motivo de preocupación.

Pero lo que harán los equipos, sobre todo, es mirar bajo el capó. Querrán ver si todavía está golpeando la pelota con fuerza. (Es el undécimo en tasa de golpes duros). Querrán ver si se poncha más. (En realidad, ha reducido su tasa de ponches más que casi cualquier otra persona en el béisbol ). Le preguntarán si tiene problemas para elevarse. (Su tasa de rodados es esencialmente el promedio de su carrera). Se preguntarán si está perdiendo velocidad al bate a medida que envejece, y una forma de hacerlo es ver qué está sucediendo contra las rectas por encima de las 95 mph. (Está golpeando. 589. )

Van a profundizar mucho más de lo que estamos a punto de llegar aquí, pero verán este bonito gráfico lleno de percentiles de Statcast y verán que todavía califica de manera excelente en muchos de ellos.

A los 41 años, es perfectamente razonable preocuparse por lo que Cruz pueda hacer en 2022, '23 o '24. Pero si va a cambiar por él durante los próximos dos meses, eso no es realmente una gran preocupación.

¿Qué obtienes por él?

La siguiente pregunta es: ¿Cuánto costará? Cruz está ganando $ 13 millones este año, lo que significará algo así como $ 4 millones restantes si es canjeado a fines de julio. Esa no es una suma que debería asustar a la mayoría de los equipos, pero al menos será una consideración, aunque la mayoría de nuestros posibles pretendientes no están cerca del umbral del impuesto sobre el equilibrio competitivo.

Un buen lugar para comenzar es en 2017, cuando Detroit canjeó a JD Martínez, él mismo un talentoso bateador derecho con un contrato que expiraba y que estaba limitado a la defensiva, a Arizona. No es exactamente lo mismo: Martínez podría y puede jugar un poco en los jardines, lo que probablemente Cruz no pueda, de ahí el canje a un equipo de la Liga Americana, pero es similar, de todos modos. Detroit recibió tres prospectos de Arizona (clasificados con los números 4, 15 y nada en el sistema de Arizona). El trato fue ampliamente criticado en ese momento; cuatro años después, solo uno permanece en el sistema de los Tigres, y ninguno tiene un presente o futuro brillante en las Grandes Ligas.

Dos años después, los Tigres canjearon a otro poderoso jardinero derecho que encaja mejor como bateador designado en Nick Castellanos, quien fue a los Cachorros. (Nuevamente: un jardinero pobre, pero no injugable). Esta vez, recuperaron a dos prospectos lanzadores, uno de los cuales, Alex Lange, ha ponchado a 21 en 17 entradas de Grandes Ligas este año, aunque con una efectividad de 6.88. Ese mismo año, los Marineros cambiaron a un jugador más similar a Cruz en Edwin Encarnación a los Yankees, trayendo de vuelta al prospecto general No. 27 de Nueva York, el lanzador Juan Then.

De todos modos, no será un cambio de franquicia. Pero podría traer de vuelta algunas perspectivas interesantes. Después de todo, los Mellizos no lucían muy bien en 2018 cuando cambiaron a Ryan Pressly a Houston , solo para verlo convertirse en uno de los mejores relevistas del béisbol. Todavía podrían desear no haber hecho eso, pero el regreso ahora se ve mejor que antes; el jardinero Gilberto Celestino es el prospecto No. 6 de Minnesota , y el lanzador Jorge Alcalá ha aparecido en 55 juegos para los Mellizos, gracias en parte a una bola rápida ardiente .