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Rays adquieren al toletero Nelson Cruz de los Mellizos




Slugger tiene un objetivo claro: 'quiero ser parte de un equipo de campeonato'


S T. PETERSBURG - Encerrados en una reñida carrera en la cima del Este de la Liga Americana este verano y buscando hacer un viaje de regreso a la Serie Mundial en el otoño, los Rays hicieron un gran movimiento el jueves para agregar uno de los mejores murciélagos de las Grandes Ligas a su alineación.

Los Rays adquirieron al bateador designado Nelson Cruz de los Mellizos en un acuerdo que envió a dos de sus mejores prospectos de lanzadores de Ligas Menores, los diestros Joe Ryan y Drew Strotman, a Minnesota. Tampa Bay espera que Cruz, el toletero de 41 años y siete veces All-Star, fortalezca la alineación del club y lo convierta en un grupo más formidable en la recta final, especialmente contra lanzadores zurdos.

Los Rays obtienen: DH Nelson Cruz, LD Calvin Faucher

Los gemelos obtienen: RHP Joe Ryan (prospecto No. 10 de los Rays por MLB Pipeline) y RHP Drew Strotman (No. 17)

“Mientras buscábamos posibilidades para ayudar a este club, determinamos que este era probablemente el camino que proporcionaría el mayor impacto en un solo puesto en la lista. Engrosa el grupo ”, dijo el gerente general de los Rays, Erik Neander, en una conferencia telefónica. "Un bate tan bueno como vas a encontrar, un bate tan bueno como el que hemos tenido aquí".

Ambos lanzadores que se dirigían a Minnesota estaban en Triple-A Durham, con Ryan clasificado por MLB Pipeline como el prospecto número 10 en el sistema de Tampa Bay y Strotman en el puesto 17. Faucher, un relevista derecho de 25 años en Double-A Wichita, no fue clasificado entre los 30 mejores prospectos de los Mellizos por MLB Pipeline.


Cruz tomará el lugar de Strotman en la lista de 40 hombres, pero los Rays tendrán que hacer un movimiento correspondiente, probablemente enviar a un lanzador, para agregar al toletero a su lista activa. Cruz dijo que espera unirse al equipo en Cleveland el viernes, cuando los Rays enfrenten a los Indios en el Progressive Field.

Los Rays hicieron un fuerte esfuerzo para firmar a Cruz después de la temporada 2018, cuando terminó firmando con los Mellizos. Cruz dijo que estaba "muy cerca" de firmar con los Rays entonces, y que estaba "realmente emocionado y feliz" de finalmente aterrizar con Tampa Bay para continuar su búsqueda de un anillo de Serie Mundial después de llegar al Clásico de Otoño dos veces con Texas en 2010 y 2011.

"Tengo 41 años, así que definitivamente estoy buscando un campeonato de la Serie Mundial", dijo Cruz en una conferencia telefónica. "Quiero ser parte de un equipo de campeonato, y espero poder contribuir a lograrlo para los Rays".

Cruz cumplió 41 años el 1 de julio, pero no ha mostrado signos de desaceleración ofensiva. Obtuvo su séptima selección al Juego de Estrellas este año y llevó una línea de corte de .294 / .370 / .537 (151 OPS +) hasta el jueves, con 19 jonrones y 50 carreras impulsadas. Cruz tiene 436 jonrones en su carrera, ocupando el puesto 46 en la lista de todos los tiempos, y ha alcanzado la marca de 40 jonrones en cuatro ocasiones desde 2014. Y ha sido una fuerza en los playoffs, con un OPS de postemporada de 1.019 que ocupa el cuarto lugar en la historia de la MLB detrás. Albert Pujols, George Brett y Carlos Beltran.


Los jonrones de la carrera de Nelson Cruz

Antes del cumpleaños 35: 216
Desde el cumpleaños 35: 220

Los únicos jugadores que batearon más después de cumplir 35 años: Bonds (340) y Aaron (245).- Andrew Simon (@AndrewSimonMLB) 19 de julio de 2021

Cruz parece ser una mejora importante por dos razones. Uno, los Rays ingresaron el jueves bateando solo .226 / .303 / .380 contra lanzadores zurdos esta temporada; Cruz tiene 38 de 105 con seis jonrones de zurdos este año, y es un bateador de por vida de .300 / .387 / .575 contra zurdos. Dos, Cruz puede hacer suyo el puesto de designado de Tampa Bay. No ha jugado una entrada en el campo desde 2018, pero el manager Kevin Cash puede iniciarlo como bateador designado casi todos los días para un equipo que ha recibido solo una línea de .219 / .305 / .389 de sus bateadores designados.

La adquisición de Cruz obligará a los Rays a reorganizar su alineación aún más de manera regular, salvo que se realicen más movimientos entre ahora y la fecha límite de cambios del 30 de julio, y es probable que Austin Meadows tenga más trabajo en los jardines. Neander dijo que confía en que el grupo de jugadores de posición “desinteresada” de Tampa Bay se adaptará bien, dado el deseo del club de ganar y la comprensión del impacto que tendrá Cruz.

“El puesto de DH no es para todos. El total de nuestros números fuera del puesto de DH no ha sido lo que le gustaría tener ”, dijo Neander. “Este es alguien que ha vivido en ese lugar, ha podido triunfar en ese lugar. No es para todos, pero lo ha hecho ".

La habilidad de Cruz en la caja de bateo es la razón por la que los Rays hicieron el intercambio. Pero Neander dijo que "probablemente" no hubieran pagado el precio que pagaron si no fuera por la reputación del veterano como líder y mentor en la casa club. Tampa Bay se apoya en varios bateadores jóvenes esta temporada, incluidos Randy Arozarena, de 26 años, y Wander Franco, de 20, y el director de béisbol de los Mellizos, Derek Falvey, dijo que Cruz “muestra cómo ser un profesional, hasta el final , tanto dentro como fuera del campo ".

“Siento que es parte de mi trabajo ayudar a los jóvenes a adquirir experiencia sobre cómo prepararse para los juegos, cómo cuidarse incluso fuera del campo”, dijo Cruz. “A través de los años, aprendí que eso también era parte de mi trabajo, estar involucrado con los jóvenes”.


Nelson Cruz tiene 41 años y 21 días de edad hoy

Los únicos jugadores en la historia de los Rays que aparecen en un juego a esa edad o más son:

Wade Boggs en 1999
Julio Franco en 1999
Rich Hill este año

Solo 1 HR de los Rays ha sido golpeado a esa edad o más: por Boggs a los 41 años, 53 días el 7/8/99- Sarah Langs (@SlangsOnSports) 22 de julio de 2021

Cruz volvió a firmar con Minnesota la temporada baja pasada con un contrato de un año y $ 13 millones, lo que lo convertirá en agente libre nuevamente la próxima temporada baja. Los Mellizos no enviaron dinero en efectivo a los Rays en el acuerdo, dijo una fuente a Mark Feinsand de MLB.com, lo que significa que Tampa Bay asumirá los aproximadamente $ 5 millones que se le deben a Cruz el resto de esta temporada.

Entonces Cruz es un alquiler, pero potencialmente impactante si sigue golpeando como siempre lo ha hecho. Y los Rays están dispuestos a tomar algunos riesgos calculados para regresar a la postemporada e ir más lejos que la temporada pasada, cuando se quedaron cortos ante los Dodgers en el Juego 6 de la Serie Mundial. Tampa Bay ingresó el jueves detrás de Boston por un juego en el Este de la Liga Americana mientras ocupaba el primer lugar en la carrera de comodines de la Liga Americana.

Este canje envía un mensaje claro de los Rays, quienes dejaron que el abridor veterano Charlie Morton se fuera como agente libre y canjearon al abridor Blake Snell por un montón de talento joven la temporada pasada: Quieren volver a la Serie Mundial, y están dispuestos para hacer los movimientos necesarios para llegar allí.

"Estuvimos en la Serie Mundial el año pasado y tomamos algunas decisiones durante el invierno que fueron decisiones realmente difíciles", dijo Neander. “La forma en que han jugado nos puso en una posición para creer que un anuncio como este podría elevar nuestras expectativas al menos a donde estaban el año pasado. Por eso lo hicimos. Y hacerlo el 22 de julio nos da tiempo para seguir trabajando en otras posibilidades [comerciales] que pueden o no estar ahí afuera, pero esta fue ciertamente una gran oportunidad para que saltemos aquí ".