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La carrera de los Yanks en las WS de 2001 reconfortó al afligido NYC



El niño colocó su cuerpo delgado sobre una pared cerca de la primera base en lo que entonces se llamaba Bank One Ballpark, agarrando un pedazo de cartulina a rayas con grandes letras azules que decían: "YANKEE FAN HOY MAÑANA PARA SIEMPRE". Preparándose para el Juego 6 de una Serie Mundial emocional como ninguna otra antes, Derek Jeter miró el letrero y le lanzó una pelota de béisbol al niño de 11 años.

"La Serie Mundial de 2001", dijo Gerrit Cole dos décadas después, "fue probablemente la única vez que la nación entera apoyó a los Yankees".

De hecho, un país herido por los ataques del 11 de septiembre de 2001 contra el World Trade Center y el Pentágono encontró consuelo en los ritmos de los deportes profesionales, con el béisbol jugando un papel sanador. Después de llover la noche anterior, los Yankees tenían programado organizar una doble cartelera contra los Medias Blancas en el Yankee Stadium. Ambos juegos se pospusieron después de que los rugidos de dos aviones secuestrados atravesaron el cielo azul otoñal sobre el Bajo Manhattan.

Como el resto del mundo, los Yankees buscaron a tientas los controles remotos para darle sentido a su nueva realidad. En el Hospital NYU, Jorge Posada vislumbró imágenes de las torres en llamas en la televisión mientras rebobinaba una cinta VHS para su hijo Jorge Jr., quien esperaba un desafiante procedimiento quirúrgico en su cráneo. Posada fue testigo de cómo las enfermeras se apresuraban a preparar las camas para las víctimas que nunca llegaron.

Con las líneas telefónicas inundadas, el receptor de alguna manera se abrió paso y dejó un mensaje en el teléfono celular de Jeter, instruyendo a su compañero de equipo y amigo: "Avísame si el juego se cancela esta noche. Algo sucedió en el World Trade Center". Jeter se despertó en su apartamento de Manhattan para descubrir que el horizonte de Nueva York y el mundo habían sido alterados para siempre.


"Encendí la televisión y vi lo que todos vieron", dijo Jeter. "Estaba en todos los canales, por lo que realmente no importaba qué canal tuvieras".

El béisbol se detuvo durante una semana y, sin juegos para jugar, tanto los Yankees como los Mets asumieron roles como embajadores consoladores de la ciudad de Nueva York. Muchos yanquis subieron a camionetas para visitar a los trabajadores de emergencia que se encontraban en el Centro de Convenciones Jacob Javits, consolando a los miembros de la familia que esperaban noticias sobre sus seres queridos en la Armería del Regimiento 69. Joe Torre, el manager de los Yankees en ese momento, recordó haberse preguntado si su equipo pertenecía a ese entorno.

"Fue entonces cuando la emoción realmente te golpeó", dijo Torre. "Somos solo un equipo de béisbol, y estas personas están experimentando el juego de la vida. Una familia nos hizo señas y [el jardinero] Bernie Williams se acercó a la mujer y le dijo: 'No sé qué decir, pero parece que necesitas un abrazo '. Había algo que teníamos que hacer, y eso era tratar de distraerlos. Nunca me di cuenta de lo importante que era el béisbol hasta el 11 de septiembre ".