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'Pura alegría' para los Bravos: primer banderín desde el '99




Rosario, Jugador Más Valioso de la Serie, ayuda a Atlanta a superar la derrota del jardinero estelar Acuña


ATLANTA - Mientras su equipo concluía la Serie de Campeonato de la Liga Nacional con una victoria por 4-2 en el Juego 6 el sábado por la noche en Truist Park, el presidente de operaciones de béisbol de los Bravos, Alex Anthopoulos, estaba en la oficina del manager Brian Snitker, organizando nerviosamente viejas guías de medios mientras miraba la transmisión de televisión.

“Cuando obtuvimos el último out, dije: 'Vamos a la Serie Mundial, no puedo creerlo'”, dijo Anthopoulos.

La incredulidad pareció ser una reacción común cuando Atlanta ganó su primer viaje a la Serie Mundial desde 1999. Cuando Dansby Swanson hizo una parada en picado y arrojó a AJ Pollock para terminar el juego, Snitker permaneció sentado en el banquillo como entrenador de banca Walt Weiss y otros los entrenadores lo invadieron.

"Uno de ellos me estaba gritando al oído", dijo Snitker. “En lugar de saltar, Walt me ​​agarró y me tomó un minuto, honestamente, solo - es como, 'Oh, Dios mío, esto realmente está sucediendo'. Sin embargo, qué sentimiento tan especial, Dios mío. Sí, es genial ".

Durante la década de 1990, los Bravos jugaron 29 partidos de la Serie Mundial, más del doble que cualquier otra franquicia. (Los Yankees fueron segundos con 14.) Pero entre 2000 y 20, Atlanta fue una de las 10 franquicias que jugó cero partidos de la Serie Mundial.


Esa sequía termina por cortesía de esta victoria inesperada de la NLCS. Los Bravos de 88 victorias no produjeron un récord de victorias hasta el 6 de agosto de esta temporada, la última fecha para que un club con destino a la Serie Mundial alcance .500 en la historia de la MLB. Pero necesitaron solo seis juegos para eliminar a los Dodgers de 106 victorias, quienes recientemente se vieron debilitados por las lesiones de Max Muncy, Justin Turner, Max Scherzer y Clayton Kershaw.

"No quiero quitarles nada a los Bravos", dijo el manager de los Dodgers, Dave Roberts. “Nos ganaron en una serie. Damos nuestro mejor paso adelante. Nos peleamos. Y nos ganaron en una serie ".

Cuando los Bravos realizaban sus viajes casi anuales a la Serie Mundial en la década de 1990, Snitker era entrenador y gerente de Ligas Menores dentro de la organización. Su primer viaje al Clásico de Otoño será muy especial, ya que le dará la oportunidad de competir contra su hijo Troy, quien es el entrenador de bateo de los Astros.

Los Bravos y los Astros comenzarán la Serie Mundial el martes por la noche en el Minute Maid Park. Este también será el primer Clásico de Otoño para Freddie Freeman , quien ha soportado muchos altibajos desde que debutó con Atlanta en 2010.

"Creo que esta podría ser la definición de pura alegría", dijo.

Aparte de los Bravos de peor a primero que avanzaron al Juego 7 de la Serie Mundial de 1991, este podría ser el viaje más inesperado, o al menos el más satisfactorio, al Clásico de Otoño en la historia de Atlanta. El potencial as Mike Soroka nunca lanzó y Marcell Ozuna no ha jugado desde finales de mayo. Luego, por supuesto, Ronald Acuña Jr. sufrió una lesión en la rodilla derecha que puso fin a la temporada el 10 de julio.

"Estamos aquí yendo a la Serie Mundial sin Ronald Acuña Jr.", dijo Freeman. "Es asombroso lo que hizo este equipo".

Ahora los Bravos, que terminaron su racha de apariciones en playoffs (12) durante mucho tiempo sin llegar a la Serie Mundial, buscan capturar su primer campeonato desde 1995. Han superado obstáculos mucho mayores en los últimos meses.

En lugar de dejar que su club se hunda después de perder a Acuña, Anthopoulos envió un mensaje a su camerino al adquirir a Joc Pederson de los Cachorros el 15 de julio. Pederson trajo arrogancia, una mentalidad ganadora y la oportunidad de que algún otro equipo además de los Dodgers celebrara el mes de octubre.

Pederson ha producido grandes momentos en las últimas dos semanas, pero esta postemporada le ha pertenecido al Jugador Más Valioso de la NLCS Eddie Rosario , quien bateó .560 (14 de 25) con tres jonrones y un OPS de 1.647 en seis juegos contra los Dodgers. Los 14 hits de Rosario son los más empatados por un jugador en cualquier serie de postemporada.

Eso es ciertamente más de lo que esperaban los Bravos cuando lo adquirieron de los Indios a cambio de Pablo Sandoval el 30 de julio. A Rosario aún le faltaba un mes para regresar de una distensión abdominal.

"Es increíble lo encerrado que está", dijo Snitker. “No importa con qué brazo estén tirando, él está tan encerrado. No sé si alguna vez he visto a un tipo así, ha pasado mucho tiempo desde que ha estado haciendo esto. "

Rosario electrificó a la afición local en la cuarta entrada al conectar un jonrón de tres carreras ante Walker Buehler, quien comenzó con un breve descanso porque el dolor en el brazo derecho de Max Scherzer no estaba listo para que él hiciera su apertura programada.

Cuando el cuadrangular de Rosario cayó sobre la pared de los jardines justo dentro del poste de foul del jardín derecho, la multitud estalló y comenzó a anticipar cómo terminaría la noche. El rugido rivalizó con el que se escuchó cuando Acuña pegó un grand slam a Buehler en el Juego 3 de la Serie Divisional de la Liga Nacional 2018.

“Es realmente un gran momento, no solo en mi carrera, sino también en mi vida, pero quiero más”, dijo Rosario. "Quiero ganar la Serie Mundial".

Rosario, quien tuvo un OPS de .685 en 306 apariciones en el plato con Cleveland este año, no fue el único contribuyente sorpresa del grupo. AJ Minter fue enviado de regreso a Triple-A Gwinnett un par de veces este año, y Tyler Matzek fue retirado dos años del director de exploración amateur de los Bravos, Dana Brown, y lo encontró lanzando para los AirHogs independientes de Texas. Cada uno ponchó a cuatro y registró seis outs críticos en el Juego 6.