Periódico Dominicano Libre de Prejuicios; Porque somos Imparcial siendo Objetivo

 Imparcial RD

Renacimiento: el embrague HR de Belli da vida a Los Ángeles




LOS ÁNGELES - Cody Bellinger bajó la cabeza y realizó su mejor swing. Puso el cañón de su bate en una bola rápida Luke Jackson de 96 mph que estaba por encima de la zona de strike. Durante unos segundos, que para algunos se sintieron como una eternidad, un Dodger Stadium casi agotado esperó el resultado.

Cuando la pelota finalmente aterrizó en las gradas del jardín derecho, Bellinger se detuvo justo antes de la primera base, miró hacia el dugout de los Dodgers y levantó ambos brazos. Por un momento, dijo que no podía ver ni oír nada. Todo fue un borrón. Mientras trotaba lentamente más allá del segundo, pudo ver la alegría proveniente de sus compañeros de equipo, así que, naturalmente, levantó su brazo derecho y lo flexionó de nuevo.

Con la temporada de los Dodgers en soporte vital mientras contemplaban la posibilidad de un déficit de 3-0 en la serie, Bellinger lanzó una explosión de tres carreras que empató el juego en la octava entrada. Tres bateadores más tarde, Mookie Betts siguió los actos heroicos de Bellinger al conectar un doble de ventaja en el jardín derecho para llevar a los Dodgers a una remontada de 6-5 sobre los Bravos en el Juego 3 de la Serie de Campeonato de la Liga Nacional.

"Estábamos muertos en el agua, se podía ver", dijo el mánager de los Dodgers Dave Roberts, cuyo club ahora ha vencido a los Bravos en 13 de sus últimos 14 encuentros en el Dodger Stadium. “Luego, para pegar un jonrón, simplemente volteó todo. Tenemos un club de pelota muy bueno, pero solo necesitábamos ese tipo de tiro en el brazo ".


Los equipos que van por delante 2-1 en todas las series de postemporada al mejor de siete han ganado la serie 101 de 143 veces (71%). Los Dodgers, sin embargo, preferirían jugar con esas probabilidades que tratar de unirse a los Medias Rojas de 2004 como el único equipo en borrar un déficit de 3-0 y ganar.

Fue la 82ª vez en la historia de la postemporada de los Dodgers que perdían por tres o más carreras en la octava entrada o más tarde. Antes del martes, no habían ganado ninguno de esos juegos. Bellinger también fue el tercer Dodger en conectar una explosión que empató el juego en la octava entrada o más tarde de un juego de postemporada, uniéndose a Carl Furillo (1953) y Mike Scioscia (1988).

"Lo vi y traté de darle un buen swing", dijo Bellinger. “Es una de esas cosas. La pelota está entrando con fuerza, estás lidiando con algunas sombras, así que lo vi bien y solo traté de dispararlo ".

La versión de Bellinger que estaba sonriendo y trotando lentamente alrededor de las bases en celebración es muy diferente del jugador que atravesó la temporada más desafiante de su vida. A sólo dos años de haber obtenido el premio MVP de la Liga Nacional, Bellinger registró un promedio de .165, el mínimo de su carrera. A veces, Roberts dijo que Bellinger dudaba de que pudiera conseguir otro golpe.

"Estaba en el fondo", dijo Roberts.

La mayoría de las luchas de Bellinger fueron producto de lidiar con las lesiones. Se perdió la mitad de los entrenamientos de primavera después de someterse a una cirugía artroscópica en el hombro derecho, estuvo dos meses sin jugar con una fractura de peroné izquierdo y jugó la última semana de la temporada regular con dos costillas fracturadas.

Mientras navegaba por todo eso, Bellinger vio que su swing, el que lo ayudó a convertirse en MVP y en un nombre familiar, se vio comprometido. Luchó para golpear a alta velocidad en la zona. Durante la temporada regular, Bellinger bateó .143 (8 de 56) con 27 ponches contra lanzamientos de 95 mph o más, empatado en el noveno peor promedio de un bateador con al menos 50 apariciones en el plato. Cansado de sus luchas, Bellinger finalmente buscó ayuda.

Antes de que los Dodgers comenzaran una serie de cuatro juegos contra los Cardinals a principios de septiembre, Bellinger se acercó a los entrenadores de bateo y les preguntó qué necesitaba cambiar para finalmente ver resultados. Cambiar tu mecánica no es una tarea fácil para ningún jugador, especialmente cerca del final de la temporada. Eso no le importaba a Bellinger. Estaba cansado de decepcionar a su equipo y accedió a hacer un cambio: bajó las manos, incluso si eso significaba probablemente sacrificar algo de poder.

"Creo que sabía que tenía que hacerlo", dijo el entrenador de bateo de los Dodgers, Brant Brown. "Lo modificamos un par de veces, pero es algo que cambia su intención desde el principio, le permite tener un swing un poco más corto, le permite hacer cosas como lo hizo hoy".

Impulsado por sus ajustes, Bellinger ha sido un bateador completamente diferente en la postemporada. Obtuvo una base por bolas clave con dos outs antes de los actos heroicos de Chris Taylor en el Juego de Comodines de la Liga Nacional contra los Cardinals. Bellinger luego logró el hit ganador en el Juego 5 de la NLDS contra los Giants. El martes, golpeó el mayor éxito de la temporada de los Dodgers hasta la fecha. Ahora tiene 3 de 5 con un jonrón en lanzamientos de 95 mph o más en la postemporada. Bellinger también ha registrado seis carreras impulsadas en esta postemporada. Tuvo cinco en sus últimos 29 partidos de temporada regular.

“Es una temporada completamente diferente. Afortunadamente para mí, tuve una pizarra limpia de cara a la postemporada y me sentía bien hacia el final de la temporada regular ”, dijo Bellinger. "Intenté continuar con eso y continuar con esa sensación en la postemporada y ayudar a este equipo a ganar".

Bellinger no solo ayudó a los Dodgers a ganar. Podría haber salvado su temporada.

Durante las primeras siete entradas del martes, Los Ángeles se veía plano. Walker Buehler tuvo la apertura más corta en su carrera de postemporada, permitiendo cuatro carreras en 3 2/3 entradas. Gavin Lux jugó mal una pelota atrapable, y Corey Seager tampoco pudo detener la hemorragia durante una cuarta carrera de cuatro carreras , al fallar en hacer una jugada que hubiera ayudado a Buehler a salir de los problemas.

En el otro extremo, la ofensiva de los Dodgers siguió luchando. Seager los ayudó a comenzar con un jonrón de dos carreras en la primera entrada, pero no pudieron continuar a pesar de obligar al abridor de los Bravos, Charlie Morton, a lanzar 34 lanzamientos en el marco de apertura. Estuvieron 0 de 2 con corredores en posición de anotar durante siete entradas, lo que los puso en 2 de 20 en tales situaciones en la serie. Justin Turner y Trea Turner tenían un combinado de 10 de 70 en ese momento.