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El desafío de organizar grandes eventos deportivos en tiempos de coronavirus




En los últimos dos años, numerosas citas deportivas se han visto sido alteradas y han sido aplazadas, e incluso canceladas, en todo el mundo, debido a la pandemia de coronavirus.

Pero, a medida que las competiciones vuelven a disputarse, lentamente, ¿qué se necesita para acoger los diferentes eventos deportivos? Y, ¿están ya preparados los torneos para recibir, de nuevo, a los aficionados?

En los Emiratos Árabes Unidos, el Emirates Dubai 7s regresó tras un paréntesis de casi dos años, provocado por la COVID-19.

El director del torneo, Thomas Burwell, señalaba que estaban “preparados para acoger el regreso de los aficionados”. En declaraciones a Euronews, antes de que se disputara la pasada edición del evento, Burwell aseguraba estar "muy contento por volver a abrir las puertas de la cita a los espectadores. Dubái ha demostrado una y otra vez, a lo largo de esta pandemia, que cuenta con un emplazamiento y unas infraestructuras ideales para servir al deporte mundial", declaraba.

El actual Emirates Dubai 7s comenzó su historia hace 52 años. Se trata de una cita en la que participan más de 4 500 personas y que atrae a 100 000 aficionados de todos los rincones del mundo. Burwell afirma que “la seguridad fue una prioridad en la decisión de recuperar el evento”.

Otro torneo que regresó de manera triunfal, a la ciudad, fue la Copa del Mundo T20 masculina de críquet. Una cita que reunió a miles de aficionados de todas las edades, a lo largo de sus cuatro semanas de duración. Los organizadores del torneo apostaron por un aforo limitado para cumplir con los protocolos sanitarios y con los requisitos de seguridad.

Tras celebrarse, sin la presencia de espectadores in situ, el año pasado, el DP World Tour Championship tuvo lugar en el club Jumeriah Golf Estates. Algunos de los mejores golfistas del mundo toman parte en la competición que pone fin a su temporada deportiva.


Tom Philips, director del Circuito de Golf Europeo en Oriente Medio, señalaba que, “para los organizadores, abrir el evento a todos, después de lo que han sido unos ‘duros’ 18 meses de pandemia, era una cuestión prioritaria”.

"Era realmente importante que nos comprometiéramos, no solamente con los golfistas, sino con toda la comunidad en general. Por eso preparamos un torneo de golf serio, dispuesto a reunir a muchos aficionados en torno al recorrido de competición", explicaba.

"Pero, también se trata de un evento concebido para el disfrute de las familias. El ambiente es muy divertido durante el fin de semana, y eso es lo que realmente intentamos conseguir", añadía Philips.

Dubái es una ciudad conocida por albergar un amplio abanico de competiciones y campeonatos deportivos que van, desde el ajedrez hasta el kárate y el tenis. Además, se trata de un lugar famoso por albergar la Copa Mundial de Dubái, una de las carreras de caballos, más prestigiosas del mundo. El evento destaca, en gran parte, por los altísimos premios en metálico destinados al vencedor.

El Campeonato de Asia-Pacífico de golf para jugadores aficionados se trasladó al Club de Dubai Creek, después de que Australia y Singapur, países que iban a organizarlo originalmente, tuvieran que abandonar la idea debido a la situación provocada por la pandemia de coronavirus.

Adel Zarouni, vicepresidente de la Federación de Golf de los Emiratos Árabes Unidos, aseguraba que "el equipo al mando de la organización tardó una semana en decidir si era posible llevarlo a cabo. Normalmente, se tarda un año en preparar un torneo así. Contamos con la colaboración de unas 300 personas que llegaron desde todos los rincones del mundo. Contamos con las instalaciones, y con la experiencia de organizar eventos deportivos, desde el fútbol hasta el críquet y el rugby. Las infraestructuras y la respuesta de la ciudad a la pandemia han sido cruciales para hacer posible la organización de este tipo de torneos", explicaba Adel Zarouni a Euronews.

El Campeonato de Asia-Pacífico de golf para jugadores aficionados concluyó con los japoneses Keita Nakajima y Mizuki Hashimoto como vencedores en la categoría masculina y la femenina, respectivamente.

A medida que el año 2021 se acercaba a su fin, las autoridades de Dubái reflexionaban sobre la manera de acoger más campeonatos en la ciudad, a lo largo de 2022, respetando los protocolos establecidos para hacer frente a la pandemia de COVID-19.