Periódico Dominicano Libre de Prejuicios; Porque somos Imparcial siendo Objetivo

Imparcial RD

Con el apoyo de los Marineros, Baseball Beyond Borders avanza en la reforma social


La liga juvenil basada en la comunidad compitió en la Serie Mundial RBI del año pasado

SEATTLE -- Fue el momento más completo de este año en la Serie Mundial de carreras impulsadas : un joven entrenador de un equipo recién establecido en el área de Pittsburgh se enfrentó al mismo club del área de Seattle con el que creció y con su equipo de toda la vida. mentor en el timón opuesto.

Nelson Cooper ahora tiene 26 años, es un exitoso banquero y filántropo social en Steel City, pero no hace mucho que era un aficionado en el Noroeste del Pacífico jugando para Bookie Gates en Baseball Beyond Borders , un programa que todavía era en su infancia. BBB fue fundado por Gates en 2007 para brindar oportunidades a los jóvenes negros que desean continuar jugando béisbol después de las Pequeñas Ligas, pero que podrían no tener los recursos para continuar haciéndolo en programas de alto costo como el béisbol de viaje de élite.

Tal programa era perfecto para un niño como Cooper. Después de jugar en BBB, pasó a la Universidad Central de Carolina del Norte, donde se graduó summa cum laude y jugó en su equipo de béisbol de la División I de la NCAA. En 2020, fundó la Academia de Hardball de Pittsburgh, un programa sin fines de lucro comparable a BBB que se esfuerza por enriquecer las vidas de los jóvenes a través del béisbol y el softbol, ​​con un enfoque en los menos representados y desatendidos.

Pittsburgh Hardball fue invitado a la Serie Mundial de RBI en Vero Beach, Florida, y se enfrentó a BBB en el torneo anual que reúne a equipos formados con la intención de revivir el béisbol en las ciudades del interior, de ahí el apodo de RBI. El equipo de Gates terminó ganando, pero la experiencia para Cooper, y más principalmente para sus jugadores, muchos de los cuales nunca antes habían estado en un avión, fue mucho más gratificante que lo que ocurrió en el cuadro de puntuación.

“La primera y más importante parte de estos programas [es que] están asesorando a las organizaciones, usando el béisbol como el conducto para tener acceso a ellas y hacer que se interesen”, dijo Cooper. “Estamos usando eso como algo para mantenerlos interesados. Pero realmente pienso en ambas organizaciones como organizaciones basadas en la tutoría; ser ese hermano mayor, ser esa figura paterna, ser el apoyo para la familia”.

BBB ha tenido vínculos con los Marineros durante mucho tiempo, desde cuando el programa RBI de MLB estaba despegando a principios de la década de 1990. Gates fue producto de ese equipo, estableció una conexión con los Marineros y aprovechó esa relación cuando fundó BBB para buscar apoyo. Un puñado de compañeros de los Mariners' Hom

etown Nine , la iniciativa del equipo destinada a mejorar las oportunidades de juego para jóvenes de diferentes razas, etnias, identidades de género, orientaciones sexuales, habilidades físicas y circunstancias económicas, son jugadores de BBB.

Donde el equipo de las Grandes Ligas ha tenido un gran impacto últimamente ha sido a través de subvenciones para el acceso al campo de juego, lo que ha sido durante mucho tiempo un desafío en el área de Seattle. A través de la iniciativa On BASE de los Marineros, que supervisa el coordinador de relaciones con la comunidad de los Marineros, McKenzie Mitchell, el equipo proporcionó fondos para que BBB practique en Driveline Baseball, la principal instalación de desarrollo de jugadores basada en datos en la que muchos destacados jugadores de Grandes Ligas entrenan en la temporada baja. Anteriormente, proporcionaron fondos similares para otras prácticas en la jaula de bateo del área y también recibieron a BBB para un desayuno en el evento del estadio antes de que la pandemia creara restricciones en persona.

"Desafortunadamente, puede ser costoso tener reservas de campo, y alquilar instalaciones es increíblemente costoso", dijo Mitchell. "Y muchas organizaciones con modelos similares a Baseball Beyond Borders no tienen los mecanismos de financiamiento para poder pagar eso. Entonces, el acceso a las instalaciones, el uso de combustible, el transporte, esos son algunos de los factores principales que hacen que específicamente el béisbol cada vez más equitativo, y cosas para las que nuestra fundación está trabajando para encontrar soluciones".

El camino de Cooper desde el éxito en el campo hasta la filantropía fuera del campo es un modelo de lo que Gates se propuso allanar cuando estableció BBB por primera vez. Originario del Distrito Central de Seattle, que dice que era 80 por ciento negro cuando era niño en la década de 1980, Gates dice que CD en sus días de aficionado tenía muchas ligas menores totalmente negras. Pero ahora, dice, BBB es uno de los únicos equipos totalmente negros en la región. Seattle ha crecido durante la última década, pero lo ha hecho en gran parte debido a una inyección de empleos bien remunerados en las industrias de tecnología, nuevas empresas y ciencias de la vida, lo que ha llevado a una gentrificación significativa.