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Cientos de cubanos indignados por la decisión de Panamá de exigir visados de tránsito



El pasaporte cubano de una mujer frente a la Embajada de Panamá,

Buscan respuestas. Los cientos de cubanos que se aglomeraron frente a la embajada de Panamá en La Habana después de que el país centroamericano anunciara que les exigirá un visado de tránsito.

Aunque el decreto se aplicará a partir del 13 de marzo, la decisión tomó por sorpresa a muchos cubanos que ya habían comprado sus boletos.

"Las personas que viajen hasta el sábado a medianoche, transitando por Panamá antes de las 24:00 horas, podrán hacerlo sin ningún contratiempo", explicó Abdiel García, Funcionario de la Embajada de Panamá en Cuba, a las personas reunidas.

El visado de 50 dólares deberá ser solicitado personalmente ante el consulado panameño, mínimo 15 días hábiles antes de la fecha de viaje.

"Las personas que viajen en los próximos 15 días deben reprogramar su vuelo", rectificó García.

Este nuevo requisito para los cubanos funcionará durante los próximos tres meses, de acuerdo con el Gobierno panameño.


Siguiendo el ejemplo de otros países

Hasta ahora, las regulaciones migratorias de Panamá permitían el tránsito de cubanos por 12 horas y exigían visa a los turistas que planeaban permanecer en el país. Sin embargo, la medida sigue las de otros países de América Latina, pues desde que Nicaragua anunció en noviembre que no solicitaría visado a los cubanos, se ha registrado un aumento de ciudadanos de la isla que buscan emigrar a los Estados Unidos.

Panamá es el segundo país de Centroamérica que impone esta medida después de Costa Rica, en febrero, y previamente Colombia pausó las nuevas solicitudes en su consulado. Las autoridades del país sudamericano admitieron que se había registrado un importante incremento en las solicitudes.

Otras naciones sudamericanas, como Ecuador, comenzaron a exigir visados de entrada a los cubanos antes de la pandemia para regular esa migración.
Medidas hasta en las aerolíneas

Las aerolíneas regionales también empezaron a tomar medidas ante esta situación.

El mismo día del anuncio colombiano, la aerolínea panameña Copa Airlines suspendió temporalmente la venta de billetes hacia Nicaragua.

La decisión se tomó porque “había poca disponibilidad”, según confirmaron fuentes de la aerolínea.

Por su parte, la estatal Empresa de Aeropuertos y Servicios Aeronáuticos (ECASA) de Cuba anunció en febrero que Aruba Airlines conectará la isla con Nicaragua con un vuelo diario, uniendo distintas ciudades.

Datos de la Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza (CBP, en inglés) de EE.UU. refieren que en enero pasado, último mes del que se tienen registros, se detuvo a 9.827 inmigrantes cubanos, cerca de 13 veces más que los 732 del mismo mes de 2020.

La cantidad de migrantes cubanos irregulares devueltos al país desde Estados Unidos, México y Bahamas es de 861 en lo que va de año, informaron medios locales.

El medio oficial Cubadebate responsabilizó este miércoles a Washington.

“Este hecho y otros producidos recientemente confirman la creciente politización del tema migratorio por parte de los Estados Unidos, cuyas autoridades no han cumplido los acuerdos migratorios de 1984 y 1994 que establecen la entrega de no menos de 20.000 visas anuales para ciudadanos cubanos”, criticó.