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No es solo Judge: Slugger persigue un récord de recursos humanos a un océano de distancia




La persecución del jonrón se ha convertido en tema de fascinación nacional, al borde de la obsesión. El recuento diario exige cobertura de primera plana. Las ovaciones de adoración son la banda sonora de la temporada a medida que se acerca el otoño.

Munetaka Murakami es un fenómeno, de hecho.

Espera... ¿esperabas a alguien más?

Correcto. Aaron Judge y Albert Pujols . Ambos están al borde de la historia , y la tensión gozosa que los rodea ha invertido el orden natural de septiembre. Cuando las carreras de banderines están en su apogeo, tendemos a revisar primero las posiciones. Ahora preguntamos: "Oye, ¿Juez o Albert ya hicieron un jonrón esta noche?"

Gracias a Murakami, nuestros amigos y compañeros fanáticos del béisbol en Japón pueden sentirse identificados.

Murakami, un tercera base de 22 años, ha conectado 54 jonrones esta temporada para los Tokyo Yakult Swallows. Con 17 juegos por jugar, está a un jonrón de empatar al legendario Sadaharu Oh por la mayor cantidad en una temporada por un jugador nacido en Japón en el béisbol profesional nipón.

“Es un ser humano especial y todo lo que quieres en una superestrella”, dijo el jardinero de los Swallows, Patrick Kivlehan, ex Padres, Reds y D-backs. “Es humilde y respetuoso. Todavía es muy joven, y ha conquistado a todo el país. Hay camisetas de Murakami por todas partes. La gente está esperando en los hoteles solo para verlo. Es como jugar con una estrella de rock”.


Gracias a Murakami, la persecución de jonrones de este año es un fenómeno permanente. Cuando Pujols y los Cardinals visiten a los Padres y los Dodgers la próxima semana, sus juegos concluirán solo unas pocas horas antes de la hora de inicio típica de los Swallows, a las 5 am, hora del este.

Munes, como se le conoce en el clubhouse de los Swallows, es la imagen especular de Judge: Murakami batea con la mano izquierda. El juez batea con la mano derecha. Murakami toca en Tokio. Judge toca en Nueva York.

Y mientras uno duerme, el otro babosa.

“Definitivamente ha estado golpeando tanques al estilo Judge”, dijo con admiración el abridor de Swallows, Cy Sneed , ex de los Astros. “Ninguno de ellos está golpeando raspadores de pared”.

Y tanto para Murakami como para Judge, el hito más inmediato que tienen por delante no es el récord de una temporada de la NPB o la AL/NL.