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La niña de Queens que se convirtió en la primera jugadora de béisbol D-1



Olivia Pichardo está haciendo historia

Probablemente escuchaste la noticia de que Olivia Pichardo se convirtió en la primera mujer en formar parte de un equipo de béisbol de la División I esta semana, pero no fue su primer roce con la fama.

En 2019, cuando tenía 15 años, alcanzó los tres dígitos en una pistola de radar de velocidad en el campo de tarifa garantizada de Chicago. (Ella me dice que en realidad se midió en kilómetros, pero aun así, eso es casi 70 mph para un estudiante de segundo año en la escuela secundaria).

Las redes sociales se volvieron locas. Hubo numerosas historias y blogs alabando sus habilidades.

Pero desafortunadamente, como sucede cuando a una niña le va bien en un deporte predominantemente jugado por niños, hubo dudas. Hubo ira. Había vitriolo ridículo.

“Esa fue la primera vez que leí comentarios de odio”, me dijo Pichardo en una llamada de Zoom. "La gente decía: 'Su brazo es tan fuerte por lavar todos esos platos en la cocina'". Todo en ese sentido".

El interés de Pichardo por el béisbol surgió por su papá.

Max Pichardo, oriundo de República Dominicana, amaba el juego y quería que a su hija también le encantará. Se mudó al Bronx cuando tenía 12 años y echó raíces en Queens, donde Olivia jugaba solo béisbol, no softbol, ​​desde los 5 años.



"Sí, me lo inculcaron", dijo Pichardo. "Por mi cuenta, siempre quise seguir jugando béisbol".

Pichardo jugó en las Pequeñas Ligas en Forest Hills, a 10 minutos en auto de Citi Field. Es fanática de los Mets; su jugador favorito es el dos veces ganador del premio Cy Young, Jacob deGrom. Ella juega en otras posiciones, como los jardines, pero ha jugado principalmente en la posición de él, lanzador, desde el comienzo de su carrera.

Pichardo asistió a la pequeña e independiente Garden School en Queens. Tan pequeño que en realidad no tenía suficientes niños para un equipo de béisbol. Entonces, el talentoso adolescente jugó principalmente en una liga de viajes fuera de Long Island. Su padre documentó muchos de sus juegos en YouTube, pero Pichardo dice que algunos de sus recuerdos favoritos fueron un hit cuando tenía 16 años y un juego sin hits de siete entradas a los 14 años. Fue durante este tiempo cuando su nombre realmente comenzó a surgir en el mundo del hardball.

"Catorce ponches en 14", recordó Pichardo. "Eso me llama la atención".

Durante esos años, Pichardo era la única chica en el campo. Aunque dice que no recibió demasiadas críticas (al menos en su cara), fue difícil. Todavía había susurros y la sensación de que, a medida que creciera, tendría que dejar el deporte que amaba. ¿Una chica jugando béisbol en la escuela secundaria? ¿En la Universidad? No era posible, ¿verdad?


"A lo largo de toda mi carrera en el béisbol, cada vez que avanzaba al siguiente nivel, me decían: 'No vas a poder competir, no vas a poder competir'", me dijo Pichardo. . "Cuando me hice mayor, la gente solo quería que me detuviera aún más. Pero soy muy terco. Entonces, cada vez que me decían que no podía, me decía a mí mismo: 'Bueno, ahora yo' voy a hacerlo porque me acabas de decir que no lo haga'".

Sin embargo, Pichardo encontró un refugio de béisbol en un lugar: en 2018, participó en la Serie Breakthrough de MLB, un programa que presenta a las niñas a equipos nacionales y programas de reclutamiento universitario, mientras las instruye en habilidades tanto dentro como fuera del campo. Eventualmente se unió a dos Breakthrough Series más y un entrenamiento de estilo profesional llamado MLB GRIT .

"Esa fue mi primera experiencia con el béisbol femenino", dijo Pichardo. "Esa fue una experiencia surrealista y me emocionó un poco. Ver a todas estas chicas en todo el país y en el extranjero. Fue realmente agradable verlas. Muchas de nosotras crecimos siendo las únicas chicas en nuestros equipos de béisbol, así que todos tuvimos esa experiencia compartida. Hubo un vínculo inmediato".

También subió al montículo para la selección nacional femenina durante una serie corta contra Canadá el verano pasado. Pichardo ponchó a cinco en tres entradas y permitió dos hits y ninguna carrera. Su recta se sentó en los 80 bajos.